Remarque

LONDRES – Avec des armes améliorées en route, la détermination occidentale qui tient bon et l’armée ukrainienne qui continue de déjouer et de déjouer l’armée russe en difficulté, “l’année de la victoire” promise par l’Ukraine est bien lancée.

Si 2023 continue comme elle a commencé, il y a de fortes chances que l’Ukraine puisse tenir la promesse du président Volodymyr Zelensky de reprendre toute l’Ukraine d’ici la fin de l’année – ou au moins suffisamment de territoire pour mettre fin une fois pour toutes à la menace russe, selon des responsables occidentaux et des analystes. .

Mais alors que Zelensky a rallié les Ukrainiens pour espérer la victoire cette année, le président russe Vladimir Poutine a utilisé ses discours du Nouvel An pour préparer les Russes à une bataille prolongée. Les forces russes creusent dans des positions défensives fortifiées renforcées par au moins 100 000 soldats nouvellement mobilisés, et bien que la Russie semble peu susceptible de gagner plus de territoire de si tôt, il sera également plus difficile pour l’Ukraine de progresser en 2023 que l’année dernière, malgré l’élan des récentes victoires , disent les experts militaires.

Si Kiev ne peut pas faire de percées significatives contre cette puissance russe enracinée et croissante, il y a un risque que la guerre devienne un conflit prolongé en faveur de Poutine, a déclaré Elizabeth Shackelford du Chicago Council on Global Affairs. Un programme d’aide de 45 milliards de dollars approuvé par le Congrès sauvera l’Ukraine cette année, a-t-elle déclaré, mais avec l’élection présidentielle américaine de 2024, les perspectives à plus long terme sont plus difficiles à prévoir.

“2023 est vraiment l’année”, a déclaré Shackelford. « Si cela ne se produit pas en 2023, Poutine aura un très gros avantage. Dans l’état actuel des choses, Zelensky a encore une chance car il a toujours un très fort soutien.

“Après cela”, a-t-elle ajouté, “tous les paris sont ouverts”.

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Les développements au cours de la première semaine de l’année suggèrent que les perspectives pour l’Ukraine sont brillantes, a déclaré Ben Hodges, un ancien commandant militaire américain en Europe. Il a coché les avantages que l’Ukraine pourra récolter, du moral élevé d’une armée défendant sa patrie à un leadership supérieur, à la cohésion et au soutien occidental apparemment inébranlable.

Le rejet généralisé par les États-Unis et l’Europe de l’appel de Poutine à un cessez-le-feu temporaire pendant la fête de Noël orthodoxe a été un rappel clair et précoce que l’Ukraine n’est pas encore sous pression pour entamer des négociations qui, selon les responsables occidentaux, seront probablement exploitées par Moscou. comme une opportunité de se réarmer et de se regrouper pour de nouvelles offensives tout en resserrant son emprise sur les territoires occupés.

Une attaque du Nouvel An loin derrière les lignes russes contre une caserne russe de fortune dans la ville ukrainienne occupée de Makiivka a tué au moins 89 soldats russes – et peut-être beaucoup plus, selon des responsables ukrainiens et américains.

L’attaque a non seulement démontré la supériorité des armes, des capacités de renseignement et de surveillance de l’Ukraine, mais aussi les faux pas tactiques continus de la Russie. Moscou accusé attaquer les recrues nouvellement arrivées à l’aide de téléphones portables, qui trahissent leur emplacement. Cependant, des responsables américains ont déclaré qu’il y avait des preuves que la Russie stockait également des munitions dans la caserne, ce qui augmentait le taux de pertes sur le site.

Le même jour, l’Ukraine a déclaré qu’elle avait abattu les 45 drones de fabrication iranienne lancés pour salir les festivités du Nouvel An, signe que les défenses aériennes ukrainiennes sont de plus en plus aptes à contrecarrer l’assaut de la Russie contre les infrastructures du pays.

Annonces de la France, des États-Unis et de l’Allemagne qu’ils approvisionneraient l’Ukraine véhicules de combat est d’abord venu comme un coup de pouce majeur aux capacités offensives de l’Ukraine.

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Même le temps a été bon pour l’Ukraine, avec des températures hivernales record en Europe qui ont fait chuter les prix de l’énergie et épargné aux citoyens la douleur qui, selon de nombreux analystes, éroderait le soutien européen à l’effort de guerre de l’Ukraine.

En annonçant le don de chars légers, le président français Emmanuel Macron, qui a été largement critiqué en Ukraine pour avoir apparemment tenté d’apaiser Poutine, s’est engagé à soutenir l’Ukraine “jusqu’à la victoire”, sa déclaration de soutien la plus sans équivoque à ce jour.

Tant que le soutien occidental reste fort, Hodges a déclaré qu’il était convaincu que l’Ukraine pourrait reprendre la totalité ou la majeure partie du territoire détenu par la Russie cette année, y compris la péninsule de Crimée, que la Russie a occupée et annexée en 2014.

Les voies d’approvisionnement de la péninsule sont potentiellement vulnérables aux attaques ukrainiennes utilisant des armes de précision HIMARS (High Mobility Artillery Rocket System) fournies par les États-Unis, et l’Ukraine pourrait être en mesure de forcer la Russie à se retirer de la Crimée avant qu’elle ne puisse prendre l’ensemble pour reconquérir la région orientale du Donbass . où se concentrent maintenant la plupart des combats, a-t-il dit.

“Je crois que l’Ukraine a atteint un élan irréversible et en fait, les Russes ne peuvent rien faire pour changer cela à moins qu’ils ne trouvent un moyen de convaincre l’Occident de se désintéresser”, a déclaré Hodges, qui est maintenant conseiller principal du Washington- groupe Human Rights First.

“Je vois beaucoup de points positifs et je ne vois aucun affaiblissement de la détermination de l’Occident”, a-t-il ajouté.

Mais c’est maintenant à l’Ukraine de rester sur l’offensive, ce qui est plus difficile que de défendre son territoire, a déclaré Rob Lee, un ancien marine américain qui travaille désormais au Foreign Policy Research Institute.

Les succès de l’Ukraine en 2022 ont été rendus possibles par des erreurs russes qui sont moins susceptibles de se répéter maintenant que les troupes russes s’engagent sur le long terme, a-t-il déclaré. “Il est plus facile de défendre que d’attaquer, et les Russes ont déjà établi de longues positions défensives”, a déclaré Lee.

À certains égards, a déclaré Lee, l’Ukraine a déjà gagné, non seulement en repoussant l’attaque russe initiale, mais aussi en reprenant près de la moitié du territoire capturé par la Russie au cours des premières semaines de la guerre.

“Après les deux premières semaines de la guerre, il était clair que la Russie n’avait pas atteint ses objectifs”, a-t-il déclaré. « Les objectifs de la Russie étaient si ambitieux que l’Ukraine a gagné simplement en restant un pays souverain. Mais la question est maintenant de savoir si l’Ukraine peut réaliser ce qu’elle veut, c’est-à-dire revenir aux frontières du 24 février, sinon reprendre plus de territoire.

“Que ce soit le cas”, a ajouté Lee, “n’est pas si clair.”

Il peut se passer beaucoup de choses sur le côté qui manque de munitions en premier. Les responsables occidentaux prédisent depuis des mois que la Russie risque de manquer de munitions, et bien que cela ne se soit pas encore produit, il y a des indications constantes que les approvisionnements russes sont faibles.

Les responsables ukrainiens ont déclaré à la fin de l’année dernière que le rythme des tirs d’artillerie russe le long du front oriental n’était plus qu’un tiers de ce qu’il était pendant l’été, lorsque les troupes russes étaient à l’offensive. Et tandis que la Russie a ordonné une augmentation de la production, il est clair que la production russe ne sera pas en mesure d’égaler la consommation, a déclaré un responsable occidental, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de questions de sécurité sensibles.

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L’épuisement des stocks de munitions russes, en particulier pour l’artillerie, rend peu probable que la Russie soit en mesure de monter une opération offensive réussie pendant un certain temps, malgré les prévisions de l’armée ukrainienne selon lesquelles Moscou prépare une offensive majeure, a déclaré un porte-parole. revoir par l’Institut pour l’étude de la guerre.

Mais il est également loin d’être certain que l’Occident sera en mesure de répondre aux besoins en munitions de l’Ukraine, d’autant plus que les opérations offensives nécessitent de plus grandes quantités d’équipement, a déclaré Dmitri Alperovich, président du Silverado Policy Accelerator, un groupe de réflexion basé à Washington.

Alperovich a prédit que l’Ukraine pourra regagner du terrain cette année, mais pas assez pour assurer une victoire définitive. Poutine semble seulement avoir redoublé de détermination à soumettre l’Ukraine, et alors que la Russie n’a actuellement pas la capacité de lancer des offensives réussies, l’injection de main-d’œuvre fraîchement mobilisée renforce sa capacité à freiner l’avancée ukrainienne.

“Malheureusement, je ne pense pas que ce sera l’année de la fin de la guerre”, a déclaré Alperovich.

Si les lignes de front ne changent pas de manière significative au cours de la prochaine année, la voie à suivre deviendra trouble.

Les économies russe et ukrainienne auront toutes deux du mal à soutenir une longue guerre. Et on ne sait pas si un pays peut générer suffisamment de main-d’œuvre pour un combat prolongé. L’Ukraine a l’avantage pour l’instant, avec une réserve de millions de militaires d’âge moyen malgré sa petite taille, tandis que la Russie fait sortir les condamnés des prisons pour maintenir sa présence en première ligne, a déclaré Hodges.

Personne ne prédit que l’Ukraine abandonnera ou perdra carrément face à la Russie, a-t-il déclaré. Les Ukrainiens continuent de se battre et les troupes restent beaucoup plus motivées que leurs adversaires russes réticents.

Mais une longue guerre retarderait indéfiniment la récupération, la reconstruction et le retour des réfugiés en Ukraine. Le gouvernement devrait détenir des centaines de milliers de soldats le long de la ligne de front estimée à 900 kilomètres alors que l’économie continue de s’effondrer, contribuant quelque peu à l’objectif de Poutine de nier le succès de l’Ukraine en tant que pays indépendant.

Au fil du temps, les capacités offensives de l’Ukraine seront épuisées par l’épuisement des soldats expérimentés et bien entraînés, érodant potentiellement l’avantage de la main-d’œuvre dont elle a bénéficié, a déclaré Lee. Et la Russie aurait la possibilité de reconstruire son économie, ses lignes d’approvisionnement et ses capacités de combat pour potentiellement lancer de futures offensives, comme elle l’a fait après le gel des lignes de front après la guerre séparatiste dans le Donbass en 2014-2015.

Pendant ce temps, le sort de l’Ukraine dépendra de plus en plus de variables indépendantes de sa volonté, telles que la détermination occidentale, la disponibilité des munitions occidentales – et les événements en Russie.

« Ce que nous ne savons pas, c’est ce qui se passera à Moscou d’ici la fin de l’année. Il y a de sérieuses luttes de pouvoir”, a déclaré Hodges. Bien qu’il n’y ait aucune preuve directe que l’emprise de Poutine soit compromise, l’émergence de dissensions importantes à Moscou ou une mutinerie parmi les troupes russes mécontentes pourraient être décisives, a déclaré Alperovich.

Les événements aux États-Unis pourraient s’avérer tout aussi importants, a déclaré Shackelford. Alors que le soutien de l’Europe est politiquement important, ses contributions militaires sont éclipsées par les quantités massives d’armes fournies par Washington, dont le déploiement futur pourrait être compromis si les républicains remportent la Maison Blanche en 2024.

“Si Poutine peut en faire une guerre d’usure de plusieurs années, il pourra probablement attendre la fin de l’Ukraine”, a déclaré Shackelford. “Cela peut traîner pendant un certain temps, mais le tir de l’Ukraine sera vraiment réduit d’ici là.”

By uiq51

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