La fusée transportée sous l’aile d’un Boeing 747 modifié s’est séparée de l’avion, mais n’a pas réussi à atteindre la piste.

La première tentative de lancement d’un satellite depuis l’Europe occidentale semble avoir échoué après qu’une “anomalie” aurait empêché la fusée d’atteindre l’orbite.

Virgin Orbit – propriété d’un consortium comprenant l’Agence spatiale du Royaume-Uni et le magnat de l’aviation britannique Richard Branson – a tenté d’envoyer neuf petits satellites dans l’espace à partir d’une fusée de 70 pieds (21 mètres) montée sous l’aile d’un Boeing 747 modifié. .

Les gros porteur recyclé a décollé de la ville côtière de Newquay dans le sud-ouest de l’Angleterre lundi à 22h02 GMT, le missile se détachant de l’avion et s’enflammant au-dessus de l’océan Atlantique à une altitude de 10 670 mètres (35 000 pieds), environ une heure et 20 minutes plus tard .

Mais Virgin Orbit a déclaré plus tard qu’il y avait une “anomalie qui nous empêchait d’atteindre l’orbite” ; il a dit qu’il fournirait plus d’informations quand il le pourrait.

L’industrie aérospatiale du Royaume-Uni emploie 47 000 personnes, mais si le pays est le deuxième derrière les États-Unis pour le nombre de satellites qu’il produit, ils ont longtemps dû être mis en orbite via des ports spatiaux étrangers exploités par des pays tels que les États-Unis et le Kazakhstan.

Plus de 2 000 fans de l’espace se sont rassemblés pour applaudir lorsque l’avion a décollé de la piste de Newquay.

Virgin Orbit a déclaré que le jumbo jet était revenu sain et sauf à Newquay après la mission.

By uiq51

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