Kuala Lumpur, Malaisie – Dans son premier discours en tant que 10e Premier ministre malaisien, Anwar Ibrahim s’est engagé à donner la priorité au bien-être des “Malaisiens ordinaires”.

Pour tenir parole, Anwar devra faire face à une foule de défis économiques, des cicatrices persistantes de la pandémie et de la hausse du coût de la vie à une monnaie en déclin et à l’un des plus grands écarts de richesse en Asie.

Anwar, dont la nomination un remarquable voyage de trois décennies de chef en attente à chef de l’opposition emprisonné et vice-versa, a exposé peu de détails sur ses plans économiques au-delà de la promesse de mener un développement qui soit racialement inclusif et exempt de corruption.

Mais Anwar, dont la confirmation comme Premier ministre jeudi après des jours d’impasse politique qui ont immédiatement fait grimper la bourse malaisienne et le ringgit, il s’est forgé une réputation tout au long de sa longue carrière politique en tant que réformiste penchant pour la libéralisation économique.

« Anwar a une bonne compréhension de l’économie et est réfléchi et éclectique dans son approche. Il recherchera probablement un large éventail de points de vue et se concentrera sur la réforme économique », a déclaré Geoffrey Williams, économiste et chercheur principal non résident à l’Université des sciences et technologies de Malaisie, à Al Jazeera.

« Il y aura moins de politiques basées sur la charité et des solutions à long terme plus structurées. Je pense également que cela offrira une perspective très attrayante pour les investisseurs internationaux et les marchés financiers.

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En campagne électorale, Anwar, qui dirige la coalition multiethnique Pakatan Harapan (PH), a souligné ses liens avec les affaires et la finance internationales, arguant qu’il pourrait attirer des investisseurs qu’il compte parmi ses “amis”. Il a également souligné la nécessité de réparer l’image de la Malaisie à l’étranger, qui a été mise à mal par le scandale de corruption 1MDB impliquant l’ancien Premier ministre emprisonné Najib Razak.

“La corruption est sans aucun doute le problème systémique le plus critique de la Malaisie qui peut conduire à l’inégalité des richesses, compromettant la qualité de l’éducation et des soins de santé, conduisant à un niveau de vie globalement inférieur pour les Malaisiens”, a déclaré Grace Lee Hooi Yean, directrice du département d’économie de l’Université Monash en Malaisie. , a déclaré à Al Jazeera.

“Dans une économie corrompue, les ressources sont allouées de manière inefficace et les entreprises qui, autrement, ne seraient pas qualifiées pour remporter des contrats gouvernementaux se voient souvent attribuer des projets à la suite de pots-de-vin.”

En tant que vice-Premier ministre et ministre des Finances dans les années 1990, Anwar, 75 ans, a mené un boom qui a vu la Malaisie devenir l’une des économies à la croissance la plus rapide au monde.

Au début de la crise financière asiatique de 1997-1998, Anwar a introduit l’austérité et les réformes axées sur le marché recommandées par le Fonds monétaire international, gagnant le respect dans les cercles financiers occidentaux mais tendant les relations avec son mentor politique puis le Premier ministre Mahathir Mohamad.

Alors que les liens entre les deux hommes se détérioraient, Mahathir a renvoyé Anwar, qui a ensuite dirigé le mouvement anti-gouvernemental Reformasi avant d’être emprisonné pour sodomie et corruption, qui a été critiquée dans le pays et à l’étranger comme étant politiquement motivée.

“Compte tenu de son héritage en tant que ministre des Finances dans les années 1990, lorsque l’économie a connu une croissance à près de deux chiffres aidée par les exportations de produits manufacturés, je m’attends à ce qu’Anwar soit davantage axé sur le marché et bénéfique pour les investissements directs étrangers et les investissements dans les infrastructures”, déclare le professeur Niaz Asadullah. . l’économie à l’Université Monash de Malaisie, a déclaré Al Jazeera.

“Par rapport aux dirigeants du passé, il s’efforcera d’atteindre l’intégration mondiale et visera à restaurer l’image internationale ternie de la Malaisie en tant que destination d’investissement en alignant les politiques nationales sur les normes mondiales et les meilleures pratiques internationales.”

Asadullah a déclaré qu’il s’attendait à ce que l’agenda d’Anwar soit pro-business, mais aussi “axé sur les gens”, se concentrant davantage sur l’allocation des ressources en fonction des besoins plutôt que sur l’appartenance à un groupe ethnique – un sujet qui divise en Malaisie, où la majorité des Malaisiens population jouit de certains privilèges. pas offert aux importantes communautés chinoises et indiennes.

Le dernier gouvernement du PH, élu en 2018 lors d’un vote historique qui a mis fin à six décennies de règne de la majorité malaisienne Barisan Nasional (BN), s’est partiellement effondré sur un programme de réforme. Constitution.

“S’il restera attaché aux politiques de protection sociale, il essaiera de minimiser les fuites fiscales en rationalisant les subventions et en veillant à ce que les ressources et les services soient utilisés à bon escient”, a déclaré Asadullah.

Un train circule le long d'une voie ferrée surélevée, avec plusieurs voies de voitures en dessous dans ce qui semble être un centre-ville animé
L’économie malaisienne s’est fortement remise de la pandémie de COVID-19 [File: Bazuki Muhammad/Reuters]

Après souffrent de la plus grande contraction Depuis la crise financière asiatique de 1997-1998, l’économie malaisienne s’est fortement remise de la pandémie.

Le produit intérieur brut a augmenté de 14,2% au cours de la période juillet-septembre, après une croissance de 8,9% au deuxième trimestre.

Pourtant, la quatrième économie d’Asie du Sud-Est est confrontée à un ralentissement de la croissance dans un contexte de craintes que l’économie mondiale ne sombre en récession dans les mois à venir.

L’inflation, bien que modeste par rapport à l’Europe et à l’Amérique du Nord, et la hausse des taux d’intérêt pèsent sur les budgets des ménages à revenu faible et intermédiaire alors que le ringgit oscille autour de son plus bas depuis un quart de siècle.

Selon les économistes, la prospérité à long terme de la Malaisie nécessitera des réformes structurelles pour assurer la transition vers une économie à revenu élevé.

L’OCDE et la Banque mondiale ont identifié le renforcement de la protection sociale et l’introduction de la concurrence dans les secteurs dominés par l’État tels que les transports et l’énergie comme priorités de réforme.

“Une condition préalable à la réalisation d’un pays à revenu élevé et développé est la transition vers une main-d’œuvre” à productivité élevée et à revenu élevé “”, a déclaré Lee, professeur à Monash. « Cependant, la faible croissance économique a affligé l’économie malaisienne à la suite de la crise financière asiatique. L’un des principaux facteurs contribuant à la faible croissance est la faible croissance de la productivité du travail.

À la tête d’un gouvernement d’union nationale qui comprend plusieurs factions rivales, dont le BN, Anwar, dont la première tâche sera de faire voter un budget 2023 très attendu, pourrait avoir du mal à mettre en œuvre des réformes importantes.

“Compte tenu du gouvernement d’union qu’il dirige, il lui sera difficile de mettre en œuvre rapidement des réformes structurelles sans négociations prolongées et consensus entre les membres de la coalition”, a déclaré Yeah Kim Leng, directeur du programme d’études économiques à l’Institut Jeffrey Cheah sur l’Asie du Sud-Est à Sunway. . Université, a déclaré Al Jazeera.

“Avec le ‘big bang’ susceptible d’être risqué et politiquement déstabilisant, il penchera inévitablement vers le ‘sentiment des cailloux en traversant le ruisseau’ de Deng Xiaoping, qui est caractéristique d’une approche progressive”, a ajouté Yeah, faisant référence au réformiste chinois. dirigeant qui a présidé pendant une période de libéralisation économique dans les années 1980.

Harris Zainul, analyste principal à l’Institut d’études stratégiques et internationales (ISIS) de Malaisie, a déclaré qu’il est peu probable qu’Anwar ébranle le statu quo en raison des incertitudes politiques, y compris les prochaines élections nationales.

“Je ne m’attends pas à ce qu’Anwar apporte de sitôt des changements majeurs à la politique économique, en particulier en matière de fiscalité”, a déclaré Zainul à Al Jazeera.

“La raison en est qu’il y a actuellement peu d’appétit politique pour augmenter l’assiette fiscale, car quelques États clés de Malaisie n’ont pas encore organisé d’élections à la mi-2023. Jusqu’à ce que cela se produise, je ne pense pas qu’Anwar risque quoi que ce soit qui pourrait être considéré comme politiquement impopulaire.”



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By uiq51

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