C’était Pâques et Lola Aronovich, une professeure de littérature brésilienne, profitait d’une pause sur une plage sans accès à Internet, ignorant totalement la campagne de diffamation orchestrée contre elle sur Twitter.

Ce jour d’avril 2015, le fils de Geraldo Alckmin, ancien gouverneur de São Paulo et actuel vice-président élu du Brésil, est décédé tragiquement dans un accident d’hélicoptère. Aronovich a vu les événements à la télévision et est rentrée chez elle trois jours plus tard – seulement pour trouver des milliers de messages vicieux sur Twitter contre elle pour quelque chose qu’elle n’a pas fait.

“Un faux tweet a été fait pour se plaindre qu’Alckmin n’était pas impliqué dans l’accident. [The attackers] dit que j’ai supprimé le tweet peu de temps après l’avoir publié. Le message est devenu viral et j’ai été menacé par des politiciens, des universitaires et des utilisateurs très suivis », a déclaré Aronovich, qui enseigne à l’Université fédérale de Ceara, à Al Jazeera.

« J’ai dit que je n’avais jamais écrit ça. Un utilisateur de Twitter d’extrême droite a déclaré que l’image était fausse, mais le mal était fait. Quelques personnes [who reposted the fake tweet] supprimé leurs messages, mais personne ne s’est jamais excusé auprès de moi », a-t-elle déclaré.

C’était l’une des nombreuses fois où Aronovich, qui utilise Twitter pour discuter de questions de féminisme et de droits humains, a été victime d’intimidation et d’abus sur la plate-forme de médias sociaux.

« Quelqu’un me harcèle continuellement depuis trois ans et je suis constamment attaqué. J’ai bloqué des dizaines de milliers d’utilisateurs ces dix dernières années”, raconte le professeur, qui a un fichier d’un peu moins de 200 000 abonnés sur Twitter.

Twitter Blue : « Une licence pour attaquer »

Cela n’augure rien de bon pour des militants comme Aronovich avec les changements apportés à la plateforme sous son nouveau propriétaire Elon Musk, à savoir le produit de vérification payant Twitter Blue.

“Je reçois des commentaires anonymes sur mon blog disant qu’ils ne peuvent pas attendre [Twitter Blue] disponible au Brésil. Ils prévoient de créer un profil vérifié à mon nom pour me discréditer comme bon leur semble”, a déclaré Aronovich.

Le professeur est préoccupé par les plans de Musk pour faire avancer sa vision en tant qu ‘”absolutiste de la liberté d’expression” tout en générant des bénéfices.

“C’est extrêmement dangereux, étant donné que [Musk’s] les supporters sont généralement ceux qui harcèlent les autres en ligne avec des campagnes qui peuvent être extrapolées au monde réel », a déclaré Aronovich. “[Twitter Blue] est, en fait, une licence pour attaquer.

Il existe des inquiétudes plus larges quant à la manière dont la nouvelle direction affectera le débat démocratique sur la plate-forme. Avec 19 millions d’utilisateurs, Twitter est le neuvième plus grand réseau social au Brésil, ce qui n’est rien comparé à WhatsApp, l’application sociale la plus populaire du pays avec 165 millions d’utilisateurs, selon les données de We Are Social et Hootsuite.

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Malgré sa base d’utilisateurs relativement restreinte, le site de microblogging joue un rôle essentiel dans la formation de l’opinion publique en ligne, selon David Nemer, professeur à l’Université de Virginie et chercheur associé au Berkman Klein Center for Internet and Society de l’Université Harvard.

“C’est comme si tous les Brésiliens étaient sur Twitter, même s’ils ne le sont pas, car les impressions de ce qui y est publié sont largement partagées sur d’autres réseaux sociaux, comme WhatsApp”, a-t-il déclaré.

La désinformation sur Twitter ciblant les utilisateurs brésiliens s’est considérablement aggravée ces dernières années, a déclaré Nemer. Il a noté que la plate-forme n’était pas préparée à sa pertinence croissante dans le pays, motivée par l’attention que le président Jair Bolsonaro a reçue sur Twitter lorsqu’il a utilisé la plate-forme – et d’autres médias sociaux – pour atteindre les électeurs lors de sa campagne électorale de 2018. une première dans le nation sud-américaine. Cela, à son tour, a accru l’adoption de l’outil dans l’ensemble du spectre politique.

Avec près de 70 000 abonnés sur Twitter, Nemer utilise la plateforme comme outil d’activisme et pour faire avancer ses recherches universitaires, qui se concentrent sur la production et la diffusion de fausses informations par des groupes d’extrême droite via des applications de messagerie telles que Telegram et WhatsApp.

Comme Aronovich, l’activité Twitter de Nemer en a fait une cible, avec des menaces régulièrement reçues. Il craint que les récentes décisions de Musk, telles que le licenciement du département chargé de rendre l’algorithme de la plateforme plus juste et plus transparent, n’aient des conséquences désastreuses.

“L’absolutisme de la liberté d’expression est une mauvaise chose au Brésil car il touche directement le cœur de la démocratie, tout en décourageant les personnes de différentes couches sociales, races et orientations sexuelles de faire partie de la plate-forme”, a-t-il noté.

Plus largement, l’universitaire estime que Twitter continuera à jouer un rôle essentiel dans le nouveau gouvernement dirigé par Luiz Inácio Lula da Silva, élu le mois dernier.

« La guerre contre la désinformation est susceptible de se poursuivre car elle implique de raconter des histoires et d’occuper des espaces. Twitter est essentiel dans ce sens, et je ne vois personne [in the political scene] laisser tomber », a ajouté Nemer.

La semaine passée Musk a déclaré que Twitter limiterait la portée des contenus négatifs ou haineux – quelque chose qui existait avant son achat de l’entreprise – tout en empêchant la suppression de ces postes.

“[Musk] essaie de montrer à un public progressiste qu’il fait quelque chose pour freiner les discours de haine étant donné que ces personnes ont quitté la plate-forme en masse », a déclaré Nemer.

Cependant, de telles méthodes pour contrer la diffusion de contenus haineux sont quelque peu inefficaces, déclare Ale Santos, auteur d’afrofuturisme basé au Brésil et influenceur Twitter.

“Les personnes qui se consacrent à la diffusion de contenu faux et blessant en ligne explorent constamment les limites de la plate-forme et améliorent leur façon de propager la haine en ligne”, a déclaré Santos.

Payer pour la vérification est un “luxe”

Après l’entrée en fonction de Bolsonaro en 2019, Santos a commencé à utiliser la plateforme de manière plus intensive pour exprimer ses opinions politiques.

« Vous ne pouviez pas dire un mot contre le gouvernement et une armée de [Bolsonaro] les supporters s’effondreraient comme une tonne de briques pour insulter, intimider et critiquer », a-t-il déclaré.

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« Ils ne sont pas intéressés par le débat lui-même. Au lieu de cela, ils se concentrent sur la création de controverses qui se répercutent sur le réseau », a déclaré Santos, un écrivain de fiction qui compte plus de 145 000 abonnés et a été impliqué dans un certain nombre de débats vicieux avec des utilisateurs, dont le fils du président, Eduardo Bolsonaro, et d’autres lointains. bons influenceurs.

Après avoir réalisé que l’activité sur Twitter nuisait à sa santé mentale, Santos a choisi de porter son activisme sur d’autres plateformes.

“J’ai décidé de le faire à travers mon podcast et à travers mon travail littéraire. Pour ces débats, j’ai laissé de côté Twitter : là je dis toujours ce que je pense, mais je ne m’implique pas dans les clashs individuels avec les gens », a-t-il noté.

Les projets de Musk de monétiser la plateforme tout en la transformant en une “place de la ville” où tout le monde peut avoir une voix n’ont aucun sens dans la réalité brésilienne, a déclaré Santos.

« Une place de la ville serait formidable si tout le monde pouvait s’y tenir debout. En tant qu’homme blanc américain, Musk semble être assez éloigné des autres cultures. Au Brésil, où l’insécurité alimentaire s’est aggravée, payer pour vérifier sur un site de réseau social est un luxe. Cela élargira la fracture sociale au sein de la plate-forme et en fera une scène pour les extrémistes”, a déclaré Santos.

Musc le samedi a ramené Donald Trumpun jour après avoir annoncé la plateforme a réintégré certains utilisateurs de Twitter interdits dont l’auteur Jordan Peterson, la comédienne Kathy Griffin et la parodie conservatrice The Babylon Bee. Santos pense que les dernières décisions sont un clin d’œil au public d’extrême droite.

« En faisant cela, [Musk] implique que ce sera plus facile pour ce groupe », a-t-il déclaré, ajoutant que cela ne plaira probablement pas non plus aux annonceurs. “[Reinstating banned users] est une autre mesure qui peut déstabiliser la plateforme.

Al Jazeera n’a pas reçu de réponse aux demandes de commentaires envoyées à l’équipe de communication de Twitter Brésil ou à la responsable nationale Fiamma Zarife.

L’attention insuffisante portée aux contextes locaux est un problème de longue date sur les sites de médias sociaux comme Twitter, a déclaré Bruna Martins dos Santos, consultante en protection des données et en gouvernance mondiale de l’internet.

“Les politiques de contenu de ces plateformes sont des commandes des États-Unis au reste du monde, créées comme un réflexe de l’invasion du Capitole plutôt que des processus politiques qui ont eu lieu ailleurs”, a-t-elle déclaré, faisant référence à l’ancien PDG de Twitter, Jack Dorsey. Congrès américain que le site avait joué un rôle dans les émeutes au Capitole.

Besoin de régulation

Les États-Unis ont également besoin de règles claires sur ce que les plateformes peuvent ou ne peuvent pas faire, selon Santos. Le Brésil a présenté un projet de loi visant à réglementer les médias sociaux, qui est actuellement bloqué au Congrès.

“Elle [the US] n’ont pas non plus de loi sur la protection des données, alors que le Brésil en a une », a-t-elle déclaré.

Lors d’un événement organisé lundi par le groupe de chefs d’entreprise brésiliens LIDE à New York, le juge de la Cour suprême du Brésil, Alexandre de Moraes, a souligné le rôle des législateurs dans la lutte contre la diffusion de fausses informations en ligne au Brésil. Le juge a également renforcé ses projets de régulation des réseaux sociaux pour qu’ils ne soient plus “un no man’s land”.

Étant donné que Twitter est devenu un élément central du discours public dans le monde entier, l’absence de mécanismes de réglementation prenant en compte son importance est “malheureuse”, a déclaré Bill Thompson, un pionnier de l’Internet basé au Royaume-Uni et commentateur chez Digital Planet, une société technologique de BBC World Service. . programme.

“C’est une indication que nous n’avons pas réfléchi à l’importance de ces plates-formes”, a-t-il déclaré.

Sur la façon dont Musk pourrait faire de Twitter un meilleur endroit pour faire avancer le débat démocrate, Thompson a noté: “Il pourrait dire:” Faites-en une place publique dont nous pouvons être fiers, avec la technologie, les outils et les installations pour apporter une contribution positive à l’humanité, et faites ceci comme mon héritage.

“Personne ne devrait posséder une place publique”, et que la plate-forme pourrait exister sous une fiducie publique, a ajouté Thompson.

“[Musk] est quelqu’un qui a beaucoup d’autres affaires, est une personne riche et n’a pas besoin [Twitter] faire du profit », a-t-il dit. “Twitter pourrait être indépendant de lui et même de tout le reste.”





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By uiq51

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