CITÉ DU VATICAN (AP) – Le pape émérite Benoît XVI, le timide théologien allemand qui cherchait à faire revivre le christianisme dans une Europe sécularisée mais qui restera à jamais dans les mémoires comme le premier pape à démissionner en 600 ans, est décédé samedi. Il a eu 95 ans.

Benoît a stupéfait le monde le 11 février 2013, lorsqu’il a annoncé dans sa signature, en latin doux, qu’il n’avait plus la force de diriger l’Église catholique forte de 1,2 milliard qu’il avait dirigée pendant huit années de scandale et d’indifférence.

Sa décision dramatique a ouvert la voie au conclave qui a choisi le pape François comme son successeur. Les deux papes ont ensuite vécu côte à côte dans les jardins du Vatican, un arrangement sans précédent qui a ouvert la voie aux futurs “papes émérites” pour faire de même.

Une déclaration du porte-parole du Vatican, Matteo Bruni, a déclaré samedi matin : « C’est avec douleur que j’annonce que le pape émérite Benoît XVI est décédé aujourd’hui à 9 h 34 au couvent Mater Ecclesia au Vatican. De plus amples informations seront publiées dès que possible.”

Le Vatican a déclaré que la dépouille de Benoît XVI sera exposée dans la basilique Saint-Pierre à partir de lundi pour que les fidèles lui rendent un dernier hommage.

L’ancien cardinal Joseph Ratzinger n’avait jamais voulu être pape et, à 78 ans, prévoyait de passer ses dernières années à écrire dans la “paix et la tranquillité” de sa Bavière natale.

Au lieu de cela, il a été forcé de suivre les traces du bien-aimé saint Jean-Paul II et de diriger l’église à travers les retombées du scandale des abus sexuels de l’église, puis un deuxième scandale qui a éclaté lorsque son propre majordome a perdu ses papiers personnels et les a volés. un journaliste.

Lorsqu’il a été élu pape, a-t-il dit un jour, il avait l’impression qu’une “guillotine” était tombée sur lui.

Néanmoins, il se mit au travail avec une vision déterminée pour raviver la foi dans un monde qui, se lamentait-il souvent, semblait pouvoir se passer de Dieu.

“Dans de vastes régions du monde aujourd’hui, il y a un étrange oubli de Dieu”, a-t-il dit à 1 million de jeunes réunis dans un vaste champ pour son premier voyage à l’étranger en tant que pape, aux Journées mondiales de la jeunesse à Cologne, en Allemagne, en 2005 “Il semble comme si tout serait pareil sans lui.”

Par des étapes décisives, souvent controversées, il tente de rappeler à l’Europe son héritage chrétien. Et il a mis l’Église catholique sur une voie conservatrice, axée sur la tradition, qui a souvent aliéné les progressistes. Il a assoupli les restrictions sur l’observation de l’ancienne messe en latin et a lancé une répression contre les religieuses américaines, exhortant l’Église à rester fidèle à sa doctrine et à ses traditions face à un monde en mutation. C’était un chemin inversé à bien des égards par son successeur, François, dont la grâce sur les priorités morales aliénait les traditionalistes si gâtés par Benoît.

Le style de Benoît n’aurait pas pu être plus différent de celui de Jean-Paul ou de François. Benoît n’était pas un chouchou des médias mondiaux ou un populiste, il était un enseignant, un théologien et un universitaire dans l’âme : calme et pensif avec un esprit féroce. Il parlait en paragraphes, pas en extraits sonores. Il avait un faible pour le Fanta orange et aussi pour sa bibliothèque bien-aimée ; lorsqu’il a été élu pape, il a fait déplacer toute son étude – en l’état – de son appartement juste à l’extérieur des murs du Vatican au Palais apostolique. Les livres le suivirent jusqu’à sa maison de retraite.

“En eux se trouvent tous mes conseillers”, a-t-il déclaré à propos de ses livres dans l’interview du livre “Light of the World” en 2010. “Je connais tous les coins et recoins, et tout a son histoire.”

C’est le dévouement de Benoît à l’histoire et à la tradition qui l’a rendu cher aux membres de l’aile traditionaliste de l’Église catholique. Pour eux, même après sa retraite, Benoît est resté un phare de nostalgie pour l’orthodoxie et la messe en latin de leur jeunesse – et pour le pape qu’ils préféraient de loin à François.

Au fil du temps, ce groupe d’archi-conservateurs, dont les plaintes ont été amplifiées par des médias catholiques conservateurs sympathiques aux États-Unis, deviendrait une source majeure d’opposition à François, qui a répondu à ce qu’il a qualifié de menace de division en réimposant des restrictions. sur l’ancienne messe en latin publiée par Benoît.

Comme son prédécesseur Jean-Paul, Benoît XVI a fait de la sensibilisation des Juifs une marque de fabrique de sa papauté. Son premier acte officiel en tant que pape fut une lettre à la communauté juive de Rome, et il devint le deuxième pape de l’histoire, après Jean-Paul, à entrer dans une synagogue.

Dans son livre de 2011, “Jésus de Nazareth”, Benoît a profondément exonéré le peuple juif de la mort du Christ, expliquant bibliquement et théologiquement pourquoi il n’y avait aucun fondement dans les Écritures pour l’argument selon lequel le peuple juif dans son ensemble était responsable avant la mort de Jésus. .

“Il est très clair que Benoît est un véritable ami du peuple juif”, a déclaré le rabbin David Rosen, chef du Bureau des relations interreligieuses du Comité juif américain, lorsque Benoît a pris sa retraite.

Pourtant, Benoît XVI a également offensé certains Juifs indignés par sa défense continue et sa promotion à la canonisation du pape Pie XII, le pape de la Seconde Guerre mondiale accusé par certains de ne pas dénoncer adéquatement l’Holocauste. Et ils ont vivement critiqué Benoît lorsqu’il a annulé l’excommunication d’un évêque britannique traditionnel qui avait nié l’Holocauste.

Les relations de Benoît XVI avec le monde musulman étaient également mitigées. Il a exaspéré les musulmans avec un discours en septembre 2006 – cinq ans après les attentats du 11 septembre aux États-Unis – dans lequel il a cité un empereur byzantin qui a qualifié certains des enseignements du prophète Mahomet de “mauvais et inhumains”, notamment son commandant à répandre la foi « par l’épée ».

Un commentaire ultérieur suite au massacre de chrétiens en Égypte a conduit le centre Al Azhar au Caire, siège de l’enseignement musulman sunnite, à suspendre les liens avec le Vatican, qui n’ont été rétablis que sous François.

Le Vatican sous Benoît a souffert d’erreurs de relations publiques notoires, et parfois Benoît lui-même était à blâmer. Il a provoqué la colère des Nations Unies et de plusieurs gouvernements européens lorsqu’il a déclaré aux journalistes en route pour l’Afrique en 2009 que le problème du sida ne pouvait être résolu en distribuant des préservatifs.

“Au contraire, cela exacerbe le problème”, a déclaré Benoît XVI. Un an plus tard, il a publié une critique disant que si un homme prostitué utilisait un préservatif pour éviter de transmettre le VIH à son partenaire, il pourrait faire un premier pas vers une sexualité plus responsable.

Mais l’héritage de Benoît XVI a été irréversiblement coloré par l’éruption mondiale du scandale des abus sexuels en 2010, même si, en tant que cardinal, il était responsable de renverser le Vatican sur la question.

Des documents ont révélé que le Vatican était bien conscient du problème, mais pendant des décennies, il a fermé les yeux et a parfois rejeté les évêques qui tentaient de faire ce qu’il fallait.

Benoît connaissait de première main l’ampleur du problème, car son ancienne branche – la Congrégation pour la Doctrine de la Foi, qu’il dirigeait depuis 1982 – était chargée de traiter les cas d’abus.

En fait, c’est lui qui, avant de devenir pape, a pris la décision alors révolutionnaire en 2001 de prendre la responsabilité de gérer ces cas, après s’être rendu compte que les évêques du monde entier ne punissaient pas les agresseurs, mais simplement de paroisse en paroisse, où elle pouvait encore violer. .

Et une fois devenu pape, Benoît XVI a essentiellement renversé son prédécesseur bien-aimé, Jean-Paul, en prenant des mesures contre le prêtre pédophile le plus notoire du XXe siècle, le révérend Marcial Maciel. Benoît a repris les Légionnaires du Christ de Maciel, un ordre religieux conservateur considéré par Jean-Paul comme un modèle d’orthodoxie, après qu’il a été révélé que Maciel avait agressé sexuellement des séminaristes et engendré au moins trois enfants.

Lorsqu’il a pris sa retraite, Benoît a été blâmé par un rapport indépendant pour son association avec quatre prêtres alors qu’il était évêque de Munich ; il a nié les actes répréhensibles personnels, mais s’est excusé pour toutes les “erreurs graves”.

Dès que le scandale des abus de Benoît XVI s’est calmé, un autre a éclaté.

En octobre 2012, l’ancien majordome de Benoît XVI, Paolo Gabriele, a été reconnu coupable de vol aggravé après que la police du Vatican a trouvé une énorme réserve de documents papaux dans son appartement. Gabriele a déclaré aux enquêteurs du Vatican qu’il avait donné les documents au journaliste italien Gianluigi Nuzzi parce qu’il croyait que le Pape n’était pas au courant du “mal et de la corruption” au Vatican et que le dénoncer publiquement nuirait à l’Église vous mettrait sur la bonne voie.

Une fois le scandale des “Vatileaks” résolu, y compris une grâce papale de Gabriele, Benoît XVI s’est senti libre de prendre la décision extraordinaire à laquelle il avait fait allusion plus tôt : il a annoncé qu’il démissionnerait plutôt que de mourir pendant son mandat, comme tous ses prédécesseurs. avait fait pendant près de six siècles.

“Après avoir examiné ma conscience à plusieurs reprises devant Dieu, j’en suis venu à la certitude qu’en raison de mon âge avancé, mes forces ne sont plus adaptées” aux exigences de la papauté, a-t-il déclaré aux cardinaux.

Il a fait ses dernières apparitions publiques en février 2013, puis est monté à bord d’un hélicoptère jusqu’à la retraite papale d’été à Castel Gandolfo pour assister en privé au conclave. Benoît a alors largement tenu parole qu’à la retraite, il mènerait une vie de prière, ne sortant de son couvent converti qu’occasionnellement pour des événements spéciaux et écrivant occasionnellement des préfaces de livres et des messages.

Généralement inoffensif, mais un livre de 2020 – dans lequel Benoît défendait le sacerdoce célibataire à une époque où François envisageait une exception – a conduit à exiger que les futurs «papes émérites» se taisent.

Malgré son style et ses priorités très différents, François disait souvent qu’avoir Benoît au Vatican, c’était comme avoir un “grand-père sage” vivant à la maison.

Benoît était souvent incompris : Surnommé “le Rottweiler de Dieu” par les médias antipathiques, il était en fait un universitaire très doux et extrêmement brillant qui a consacré sa vie au service de l’église qu’il aimait.

“Merci de nous avoir donné l’exemple brillant du travailleur simple et humble dans la vigne du Seigneur”, lui a dit le député de longue date de Benoît, le cardinal Tarcisio Bertone, lors de l’un de ses derniers événements publics en tant que pape.

Benoît a hérité de la tâche apparemment impossible de suivre les traces de Jean-Paul lorsqu’il a été élu 265e dirigeant de l’Église le 19 avril 2005. Il était le pape le plus âgé élu en 275 ans et le premier Allemand en près de 1 000 ans.

Né le 16 avril 1927 à Marktl Am Inn, en Bavière, Benoît écrit dans ses mémoires qu’en 1941, alors qu’il avait 14 ans et que l’adhésion était obligatoire, il fut employé contre son gré dans le mouvement de jeunesse nazi. Il quitte l’armée allemande en avril 1945, au crépuscule de la guerre.

Benoît a été ordonné en 1951 avec son frère Georg. Après avoir enseigné la théologie en Allemagne pendant plusieurs années, il est nommé évêque de Munich en 1977 et élevé au cardinalat trois mois plus tard par le pape Paul VI.

Son frère Georg était un visiteur fréquent de la résidence d’été papale à Castel Gandolfo jusqu’à sa mort en 2020. Sa sœur est décédée des années plus tôt. Sa “famille papale” se composait de Monseigneur Georg Gaenswein, son ancien secrétaire privé qui était toujours à ses côtés, un autre secrétaire et des femmes dévouées qui s’occupaient de l’appartement papal.

By uiq51

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