BEREA, Ohio (AP) – Joe Woods a pris la chute pour les Browns de Cleveland qui sont à nouveau tombés à plat.

Cleveland a licencié son coordinateur défensif assiégé lundi, car les problèmes de communication de son groupe et son incapacité à arrêter la course ont joué un rôle déterminant dans le fait que les Browns ont terminé 7-10 et raté les séries éliminatoires pour la deuxième saison consécutive.

Woods, 52 ans, a été l’une des premières recrues de Kevin Stefanski en 2020. La défense de Cleveland a connu des difficultés dès le premier match, menant à la 17e saison perdante à deux chiffres des Browns depuis la renaissance de la franchise en 1999.

Largement critiqué pour son appel au jeu, Stefanski a été épargné au cours d’une saison façonnée par la suspension de 11 matchs du quart-arrière Deshaun Watson dans la NFL.

“Je tiens à remercier Joe pour son travail acharné et son dévouement au cours de ses trois saisons en tant que coordinateur défensif”, a déclaré Stefanski. “J’aurai toujours le plus grand respect pour Joe, la personne et l’entraîneur.

“Malheureusement, nous n’en avons pas fait assez cette saison et nous partageons tous cette responsabilité.”

Woods avait été sous le feu toute la saison et il a ressenti sa démission la semaine dernière lorsqu’il a déclaré aux journalistes : “J’espère que je pourrai vous parler à nouveau”, alors qu’il quittait sa conférence de presse hebdomadaire.

Avec Woods à la barre, la défense de Cleveland, bien que talentueuse sur le papier, n’a pas été à la hauteur.

Les Browns étaient particulièrement vulnérables à la course, se faisant meurtrir pour de gros jeux sur le terrain presque chaque semaine alors que les équipes se tournaient vers une formule éprouvée.

Woods n’a jamais fui ses responsabilités ni trouvé d’excuses malgré une série de blessures, notamment au secondeur central.

Les partants Anthony Walker Jr., Jeremiah Owusu-Koramoah, Jacob Phillips et Sione Takitaki ont tous subi des blessures de fin de saison, forçant Woods à jouer des secondeurs inexpérimentés et le directeur général Andrew Berry à faire appel à une aide extérieure.

La défense contre la passe des Browns s’est effondrée à la fin d’une défaite de la semaine 2 contre les Jets de New York, qui se sont remis d’un retard de 13 points dans les deux dernières minutes.

Le problème a refait surface dimanche Défaite 28-14 à Pittsburgh tandis que le quart-arrière recrue des Steelers, Kenny Picket, a lancé une passe de touché à un George Pickens largement ouvert avec les arrières défensifs de Cleveland se bousculant pour la couverture.

Woods a également dû faire face à la star du demi défensif Myles Garrett qui a joué blessé pendant une grande partie de la saison avec une entorse à l’épaule subie dans un accident de voiture en septembre. La dernière semaine de Woods comprenait une fin défensive Jadeveon Clowney est renvoyé chez lui après avoir critiqué l’organisation et le personnel d’encadrement.

Clowney était inactif pour les finales et n’a pas fait le voyage à Pittsburgh.

La défense de Cleveland s’est quelque peu améliorée au cours de la seconde moitié de la saison, mais il n’y a pas eu suffisamment de croissance pour sauver Woods.

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By uiq51

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