Doha, Qatar – Lorsque le Qatar a été annoncé comme hôte de la Coupe du monde 2022 il y a 12 ans, Aisha al-Ali et son mari s’étaient récemment mariés et avaient commencé à construire leur nouvelle maison à Rawdat al-Hamama, un village à côté de Lusail, la deuxième plus grande ville du Qatar. . .

Son mari avait des doutes et a déclaré que l’endroit était trop éloigné, mais elle lui a assuré qu’à l’approche du tournoi, “je suis sûr que le Qatar va changer”.

Elle avait raison. En un peu plus d’une décennie, des routes, des autoroutes et des ponts ont été construits, reliant facilement l’ensemble du pays.

Depuis son droits d’hébergement accordés en 2010, le Qatar a dépensé plus de 200 milliards de dollars pour développer et améliorer ses infrastructures, y compris la construction de sept nouveaux stades de football.

“Nous n’avions que 12 ans pour construire l’infrastructure, construire ces autoroutes, pour être sûr [Qatar] a des transports en commun et des routes pour un accès facile à tous les stades », a déclaré al-Ali, une mère de trois enfants dans la quarantaine.

“Avant, me rendre de ma nouvelle maison à mes beaux-parents ou à mes parents me prenait une demi-heure, maintenant cela me prend 15 minutes”, dit-elle, faisant référence aux autoroutes et aux routes qui ont été construites au fil du temps.

“Nous sommes si fiers d’accueillir la Coupe du monde et les réalisations du Qatar”, a déclaré al-Ali, ajoutant que l’événement lui-même est un “moment” qu’elle attendait depuis 2010.

Comme c’est la première fois qu’un pays arabe et musulman du Moyen-Orient accueille « un événement majeur comme la Coupe du monde… c’est à nous de briller », a déclaré al-Ali.

“Il est temps pour nous de montrer au monde que nous faisons partie de vous, nous sommes aussi bons que vous pour l’héberger. Le sport unit toutes les nations.

“Ce n’est pas seulement le Qatar qui accueille la Coupe du monde, c’est toute la région qui l’accueille.”

“Un événement dont le monde entier peut profiter”

Cheikh Suhaim al-Thani, 31 ans, directeur de l’Autorité des zones franches du Qatar, qui assiste les entreprises étrangères cherchant à opérer dans le pays, a déclaré à Al Jazeera que l’événement sportif n’est pas seulement une réalisation du Qatar, mais un “pour tous les Arabes, les musulmans et tous ceux qui aiment vraiment le football ».

“Le Qatar est le plus petit pays qui ait jamais été en mesure de répondre aux besoins d’un tel tournoi”, a déclaré un al-Thani visiblement fier.

L’ensemble du pays ne couvre que 11 586 kilomètres carrés (4 473 milles carrés), ce qui le rend plus petit que la ville australienne de Sydney. Il n’y a que 200 km de route pour atteindre le point le plus au nord du Qatar depuis l’extrême sud de la péninsule.

Al-Thani regardera huit matchs dans les stades, mais a prévu des soirées amusantes avec ses amis avant d’autres matchs dans son majlis, une salle traditionnelle dans les maisons qataris où les amis, la famille et les membres de la communauté se réunissent pour socialiser.

Cheikh Suhaim al-Thani
“Le Qatar est le plus petit pays capable de répondre aux besoins d’un tel tournoi”, a déclaré Cheikh Suhaim al-Thani. [Showkat Shafi/Al Jazeera]

Le parfum de l’encens d’Arabie, populairement connu sous le nom de bakhoor remplit l’air dans son majlis, une partie tentaculaire de sa maison à la périphérie de la capitale qatarie Doha.

Al-Thani pense que l’événement peut montrer aux sceptiques occidentaux comment un pays arabe, musulman et du Moyen-Orient peut accueillir avec succès un événement aussi important.

Il a déclaré qu’il estimait que le récit général des médias occidentaux sur le Qatar accueillant la Coupe était négatif et biaisé.

“Celui-ci [media] les comptes ne décrivent pas à quel point le Qatar a changé au fil des ans », a-t-il déclaré.

“Le Qatar s’est transformé au-delà de toute reconnaissance ces dernières années, nous sommes plus verts, il y a tellement d’innovation, de transformation numérique. Tout se met en place juste à temps pour la Coupe du monde. C’est une fête”, a-t-il déclaré.

Changements dans la société

Pour Maha Kafoud, 21 ans, étudiante en psychologie à Melbourne, en Australie, ce n’est pas seulement l’infrastructure du pays qu’elle a vu sensiblement changer au fil des ans.

Depuis son dernier retour au Qatar pour une visite en janvier 2020, elle a remarqué des changements au sein de la société qatarienne.

« Autrefois, si une femme du Qatar ne portait pas d’abaya, tout le monde paniquerait, la regarderait et la jugerait. Mais depuis que je suis revenu, je porte des sweats à capuche et je traverse Doha dans tous les nouveaux endroits et tout, et personne ne s’en soucie”, a déclaré Kafoud.

‘J’ai vu [Qatari] des hommes et des femmes ensemble et personne ne lève les yeux quand ils voient cela non plus », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’avec tant de personnes du monde entier arrivant au Qatar, le changement est« une chose attendue ».

Depuis son retour pour regarder la Coupe du monde au début du mois, Kafoud a déclaré que le pays “se sent encore plus progressiste et accueillant… tout en préservant notre culture et nos traditions”.

Présentation de ‘notre culture’

Kafoud était présent le dimanche cérémonie d’ouverture avec son père, un passionné de football qui a pratiqué ce sport pendant 20 ans lorsqu’il a fondé sa propre équipe locale au Qatar appelée Al-Matar Al-Qadeem.

“Ce fut un événement historique dont je me souviendrai toute ma vie”, a déclaré Kafoud.

« Nous avons vraiment montré notre culture au monde entier… Sachant que des millions de personnes nous regardaient danser, entendaient nos chansons, entendaient jouer le Coran ; c’était tellement beau.

Danseurs d'épée à la cérémonie d'ouverture
Des danseurs d’épée sont vus lors de la cérémonie d’ouverture au stade Al Bayt de Doha, au Qatar [Sorin Furcoi/Al Jazeera]

L’acteur oscarisé Morgan Freeman a raconté le segment d’ouverture, disant aux téléspectateurs: “Nous nous réunissons tous ici dans une grande tribu.”

Avec Freeman, Ghanim a présenté al-Muftah, un homme de 20 ans originaire du Qatar, né avec une maladie rare qui retarde le développement du bas du dos. Il a récité un verset du Saint Coran appelant à l’unité mondiale.

« Ô hommes ! En effet, Nous vous avons créés d’un mâle et d’une femelle, et Nous avons fait de vous des nations et des tribus pour que vous appreniez à vous connaître”, a-t-il récité.

Pour le match d’ouverture où Le Qatar a joué contre l’Equateurenviron 60 000 fans étaient entassés dans le stade Al Bayt de la ville d’Al-Khor, dont l’extérieur a été conçu pour ressembler à une tente bédouine traditionnelle.

Des feux d’artifice, des chants et des danses ont marqué la cérémonie d’ouverture, avec des performances mêlant des thèmes de la tradition qatarienne à d’autres cultures.

“C’était un tel moment de fierté pour moi et je pense aussi à tous les Qataris, même étrangers… nous étions tous en larmes”, a déclaré Kafoud.

“Je ne pense pas que cela ait jamais été fait auparavant, où nous [Qataris] nous avons pu montrer une partie de notre héritage arabe et islamique au monde entier.

[Al Jazeera]
Environ 60 000 fans se sont réunis au stade Al Bayt, dont l’extérieur a été conçu pour ressembler à une tente bédouine traditionnelle [Katya Bohdan/Al Jazeera]

J’espère plus de changement

Même après la fin de la Coupe du monde, Kafoud a déclaré qu’elle “attend avec impatience le changement” qu’elle espère voir.

“J’espère que ces 28 jours auront un impact [Qatari] société à devenir plus ouverte d’esprit et plus accueillante envers les étrangers en général. Bien qu’il y ait beaucoup d’étrangers ici – il y a plus d’étrangers que de Qataris – mais il y a un clivage, une division, et j’espère qu’après la Coupe du monde, ce sera plus uni.”

La famille al-Ali et leurs trois enfants sont ravis de voir les matchs de football dans la vraie vie et ont acheté des billets pour six matches différents dans différents stades pour vivre “l’expérience complète”.

Leur maison, qu’ils craignaient autrefois d’être trop isolée, se trouve désormais à proximité de l’un des stades accueillant le tournoi à Lusail, qui comprend des matchs avec le Portugal et l’Argentine, des équipes qui feront applaudir la famille depuis les tribunes.

“Nous sommes fans de [Argentina’s Lionel] Messi et [Portugal’s Cristiano] Ronaldo et moi comprenons que c’est leur dernière Coupe du monde… donc c’est agréable de venir regarder », a déclaré al-Ali.

“J’ai participé à la Coupe arabe et j’ai participé à la Coupe d’Asie, donc c’est tellement excitant d’assister à une Coupe du monde maintenant… Le Qatar nous a apporté la Coupe du monde, nous devons donc en profiter, y assister et en faire l’expérience. .” .”





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By uiq51

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