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Exprimé par l’intelligence artificielle.

Ils sont d’une richesse aveuglante et ils s’attendent à être aux commandes pendant très, très longtemps.

Les monarques qui dirigent le Qatar, les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite peuvent, de l’extérieur, ressembler à un trio d’autocrates partageant les mêmes idées du golfe Persique. Pourtant, leur rivalité régionale est intense et les capitales occidentales sont devenues des points de rendez-vous incontournables dans une bataille de réputation.

“Tous ces gouvernements … veulent vraiment avoir l’espace de réflexion le plus large parmi les gouvernements occidentaux”, a déclaré Jon B. Alterman, directeur du programme Moyen-Orient au Centre d’études stratégiques et internationales basé à Washington.

Alors que les États du Golfe essaient de se débarrasser du pétrole qui les a rendus riches, ils savent qu’ils auront besoin d’amis pour transformer leurs économies (et moderniser leurs sociétés).

“Ils pensent qu’il est important de ne pas être considérés comme de simples producteurs d’hydrocarbures ruinant la planète”, a ajouté Alterman.

Avec un précédent Le vice-président du Parlement européen en prison et les procureurs belges le demandent retirer l’immunité de plus de députés européensles accusations de pots-de-vin en espèces et d’influence indue des intérêts qatariens semblent susceptibles de piéger davantage de dirigeants bruxellois.

Le gouvernement du Qatar nie catégoriquement toute conduite illégale, affirmant qu’il “fonctionne par le biais d’un engagement d’institution à institut et qu’il opère en pleine conformité avec les lois et réglementations internationales”.

Dans un contexte de rivalités régionales, cette implication est devenue de plus en plus forte. Bien que les tensions avec Riyad se soient apaisées ces dernières années, l’antagonisme mutuel du Qatar avec les Émirats arabes unis est particulièrement fort.

La stratégie de survie du Qatar

Des rivalités régionales ont éclaté en dehors du Moyen-Orient en 2017 dans une impasse qui allait remodeler la dynamique régionale.

Jusque-là, le Qatar, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis étaient essentiellement des ennemis. En tant que membres du Conseil de coordination du Golfe, ils avaient travaillé pour établir un marché et une monnaie communs dans la région – pas si différents de l’Union européenne.

Mais diverses réactions au printemps arabe ont effiloché les relations jusqu’au point de rupture.

Le réseau d’information basé au Qatar, Al Jazeera, a fourni une plate-forme aux Frères musulmans, le parti islamiste qui a provoqué une vague de troubles au pouvoir en Égypte et défié les gouvernements du monde arabe. Et Doha n’a pas seulement offert un mégaphone, il a apporté un soutien financier direct aux Frères musulmans.

L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, quant à eux, considéraient les Frères musulmans comme un groupe terroriste.

Avec Bahreïn, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont rompu leurs relations diplomatiques avec Doha en juin 2017, bloquant l’accès du Qatar à l’espace aérien et aux routes maritimes ; L’Arabie saoudite a fermé sa frontière et bloqué le seul point de passage terrestre du Qatar.

Parmi les revendications : fermer Al Jazeera, arrêter la coordination militaire avec la Turquie et sortir de l’Iran. Le Qatar a refusé – même s’il était temps de construire des infrastructures avant la Coupe du monde de 2022 et que 40 % de l’approvisionnement alimentaire du Qatar passait par l’Arabie saoudite.

Combattre ce qu’il appelait un “blocus” illégal est devenu une mission existentielle pour Doha.

“Tout ce que le Qatar pouvait faire, c’était s’assurer que tout le monde savait que le Qatar existe et qu’il est un endroit agréable”, a déclaré l’eurodéputée Hannah Neumann, présidente de la délégation parlementaire pour les relations avec la péninsule arabique (DARP).

“Ils ont vraiment intensifié leurs efforts diplomatiques dans le monde entier pour montrer également” nous sommes les gentils “”, a déclaré Neumann à propos des Verts allemands.

Le Qatar avait besoin de Bruxelles car il avait déjà perdu un allié encore plus grand : Washington. Non seulement le président de l’époque, Donald Trump, s’est rangé du côté des rivaux du Qatar dans la bataille ; lui aussi semblait s’attribuer le mérite de l’idée d’isoler le Qatar – bien que la plus grande base militaire américaine de la région se trouve juste au sud-ouest de Doha.

Ailleurs, le Qatar travaillait avec le cabinet de conseil basé à Londres Portland Communications depuis au moins 2014 – alors que le coup d’État de la Coupe du monde se transformait en un cauchemar de relations publiques, avec des histoires de fonctionnaires de la FIFA soudoyés et de travailleurs migrants exploités.

Explosion sur la scène européenne

A Bruxelles, Doha s’est appuyée sur le chef de sa mission auprès de l’UE, Abdulrahman Mohammed Al-Khulaifi, arrivé en Belgique depuis l’Allemagne en 2017, pour intensifier les relations européennes.

Quelques jours après la rupture, Al-Khulaifi est apparu lors de réunions à l’OTAN et quelques mois plus tard, il a ouvert un groupe de réflexion appelé le Centre de dialogue pour le Moyen-Orient d’aiguiser l’image de Doha en tant que promoteur ouvert du débat (par opposition elle revendiquait, à ses voisins) et faire pression sur l’UE pour qu’elle intervienne au Moyen-Orient.

L’année suivante, il a parlé plus loin panneaux sur la lutte contre l’extrémisme violent — aux côtés des polices fédérales néerlandaise et belge. Fin 2019, Al-Khulaifi a accueilli la première réunion du groupe d’amitié Qatar-UE de l’ambassade avec un “dîner de travail.”

“La situation post-blocus a poussé le Qatar à développer des relations plus étroites en dehors du contexte de la crise régionale, par exemple avec l’Union européenne”, a déclaré Pier Antonio Panzeri, alors président de la sous-commission parlementaire des droits de l’homme. dit à Euroactiv en 2018.

L’année suivante, Panzeri participerait à la “Conférence internationale sur les mécanismes nationaux, régionaux et internationaux de lutte contre l’impunité et de garantie de la responsabilité en vertu du droit international” organisée par le Qatar, et espoir louange sur le bilan du pays en matière de droits humains.

Panzeri est maintenant dans une prison belge et accusé de corruption ; son ONG, Lutte contre l’impunitéfait l’objet d’investigations intensives car il s’agit d’un front possible.

Neumann a déclaré que la stratégie de survie du Qatar avait porté ses fruits. “Absolument, cela a fonctionné”, a-t-elle déclaré. “Je pense que c’est assez juste s’ils ne l’ont pas fait par des moyens illégaux.”

Directement ou indirectement, le Qatar a remporté plusieurs victoires majeures au cours de cette période, dont plusieurs résolutions du Parlement sur les droits de l’homme en Arabie Saoudite et un appel à mettre fin aux exportations d’armes à Riyad après le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi. Doha en a également signé un accord de coopération avec l’UE en mars 2018, ouvrant la voie à des liens plus étroits.

Frenemies à nouveau

Depuis que l’Arabie saoudite et le Qatar ont signé il y a deux ans un accord de sortie de crise, les relations entre Riyad et Doha se sont globalement dégelées. Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, 37 ans, s’est rendu au Qatar pour la Coupe du monde en novembre et a étreint l’émir du Qatar, le cheikh Tamim bin Hamad al-Thani, 42 ans, tout en portant une écharpe aux couleurs de l’hôte.

Cependant, les relations entre le Qatar et les Émirats arabes unis – dirigés par le cheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan, 61 ans – restent glaciales.

Alors que le Golfe se transforme, les Émirats arabes unis “en sont venus à voir ce rôle comme une puissance de statu quo”, a déclaré Alterman. De la part de son voisin, “le Qatar en est venu à considérer ce rôle comme s’alignant sur les forces de changement dans la région, et cela a créé un certain ressentiment mutuel”.

La petite échelle du Qatar contribue au sentiment de sécurité intérieure de Doha, alimentant son ouverture à s’engager avec des groupes qui considèrent les autres comme une menace existentielle.

Les Qataris se considèrent comme des “champions des David contre le Goliath”, a déclaré Andreas Krieg, professeur adjoint au King’s College de Londres, qui a été consultant auprès des forces armées qataries dans le passé. Les organisations de la société civile créées par “une série de différents membres de l’opposition, des membres de l’opposition saoudienne en Occident, sont également soutenues financièrement par le Qatar”, a ajouté Krieg. (Khashoggi, l’une des personnalités les plus en vue de l’opposition saoudienne de l’époque, avait des liens avec le Fondation du Qatar.) “Par conséquent, le Qatar a toujours été considéré comme une épine dans le pied de ses voisins.”

Et tandis que le 1,5 M€ de trésorerie confisqué par la police fédérale belge semble être un montant éblouissant, il est certainement dérisoire par rapport au montant que les États du Golfe dépensent en lobbying légal à Bruxelles. Et ce montant n’est rien comparé à ce que ces pays dépensent à Washington.

“Bruxelles n’est pas si important”, a déclaré Krieg. “Si vous regardez l’argent que ces États du Golfe dépensent à Washington, ce sont des dizaines de millions de dollars par an pour des groupes de réflexion, des universitaires … créant leurs propres médias, investissant stratégiquement dans Fox News, investissant dans des opérations massives de relations publiques. “

Néanmoins, l’UE reste une cible majeure. Abou Dhabi renforce son “partenariat de longue date” avec Bruxelles sur les questions de sécurité économique et régionale “grâce à une coopération stratégique approfondie avec les institutions de l’UE et les États membres”, a déclaré un responsable des Émirats arabes unis dans un communiqué.

“Bruxelles a toujours été une plaque tournante pour créer une histoire”, explique Krieg.

Et en ce moment, chacun de ceux qui sont au pouvoir dans la région est profondément motivé pour changer ce récit.

Alterman a fait appel à une large impression des États du Golfe en tant que “personnes qui ont plus d’argent que Dieu et qui veulent ramener le monde au 7ème siècle”.

Mais c’est faux, dit-il. «Il s’agit de façonner l’avenir avec des enjeux remarquablement élevés, un profond malaise quant à la façon dont le monde les concernera au cours des 30 à 50 prochaines années – et franchement, une série de dirigeants qui se verront au pouvoir au cours des 30 à 50 prochaines années. voir. année.”

By uiq51

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