ATHÈNES, Grèce (AP) – Constantin, l’ancien et dernier roi de Grèce, qui a remporté une médaille d’or olympique avant de devenir roi dans les années 1960, pris dans la politique instable de son pays et passant des décennies en exil, est décédé. Il a eu 82 ans.

Les médecins de l’hôpital privé Hygeia d’Athènes ont confirmé à l’Associated Press que Constantine était décédé mardi soir après avoir été soigné dans une unité de soins intensifs, mais n’avaient pas plus de détails en attendant une annonce officielle.

Lorsqu’il monta sur le trône sous le nom de Constantin II en 1964 à l’âge de 23 ans, le jeune monarque, qui avait déjà atteint la gloire en tant que médaillé d’or olympique en voile, était extrêmement populaire. L’année suivante, il avait gaspillé une grande partie de ce soutien en s’impliquant activement dans les machinations qui ont fait tomber le gouvernement élu de l’Union du centre du Premier ministre George Papandreou.

L’épisode impliquant la défection de plusieurs législateurs par le parti au pouvoir, encore communément appelé en Grèce «l’apostasie», a déstabilisé l’ordre constitutionnel et conduit à un coup d’État militaire en 1967. Constantin a finalement affronté les dirigeants militaires et a été contraint à l’exil.

La dictature a aboli la monarchie en 1973, tandis qu’un référendum après le rétablissement de la démocratie en 1974 a anéanti tout espoir que Constantin avait de régner à nouveau.

Réduit dans les décennies suivantes à de simples séjours éphémères en Grèce qui déclenchaient à chaque fois un délire politique et médiatique, il a pu se réinstaller dans son pays natal dans ses années de déclin tant il a résisté à ce que sa présence ne soit plus perçue comme un signe de vigilance républicaniste. . Avec une nostalgie minimale de la monarchie en Grèce, Constantin est devenu une figure relativement peu controversée.

Constantin est né à Athènes le 2 juin 1940 du prince Paul, frère cadet du roi George II et héritier présomptif, et de la princesse Frederica de Hanovre. Sa sœur aînée Sophia est l’épouse de l’ancien roi Juan Carlos Ier d’Espagne. Le prince Philip, d’origine grecque, feu duc d’Édimbourg et époux de feu la reine Elisabeth IIétait un oncle.

La famille, qui avait gouverné la Grèce à partir de 1863, à l’exception d’un intermède républicain de 12 ans entre 1922 et 1935, descendait du prince Christian, plus tard Christian IX de Danemark, de la branche Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg du gouvernement danois. famille.

Avant le premier anniversaire de Constantin, la famille royale a été forcée de fuir la Grèce lors de l’invasion allemande pendant la Seconde Guerre mondiale, à Alexandrie en Égypte, en Afrique du Sud et de retour à Alexandrie. Le roi George II retourna en Grèce en 1946, après un référendum contesté, mais mourut quelques mois plus tard, faisant de Constantin l’héritier du roi Paul Ier.

Constantin a fait ses études dans un pensionnat, puis a suivi trois académies militaires et des cours à la faculté de droit d’Athènes en préparation de son futur rôle. Il a également participé à plusieurs sports, dont la voile et le karaté, dans lesquels il détenait une ceinture noire.

En 1960, alors qu’il avait 20 ans, lui et deux autres marins grecs ont remporté une médaille d’or dans la classe Dragon – qui n’est plus une classe olympique – aux Jeux olympiques de Rome. Alors qu’il était encore prince, Constantin a été élu membre du Comité international olympique et nommé membre honoraire à vie en 1974.

Le roi Paul I mourut d’un cancer le 6 mars 1964 et Constantin lui succéda, quelques semaines après que le parti de l’Union du centre ait triomphé des conservateurs avec 53 % des voix.

Le Premier ministre, George Papandreou, et Constantine avaient initialement une relation très étroite, mais elle est rapidement devenue incontrôlable en raison de l’insistance de Constantine sur le fait que le contrôle des forces armées était la prérogative du monarque.

Avec de nombreux officiers jouant avec l’idée d’une dictature et considérant tout gouvernement non conservateur comme faible face au communisme, Papandréou voulait contrôler le ministère de la Défense et a finalement exigé d’être nommé ministre de la Défense. Après un âpre échange de lettres avec Constantin, Papandréou démissionne en juillet 1965.

L’insistance de Constantin à nommer un gouvernement composé de transfuges centristes qui a remporté une courte majorité parlementaire à la troisième tentative était extrêmement impopulaire. Beaucoup le voyaient manipulé par sa mère intrigante, la reine douairière Frederica.

« Les gens ne veulent pas de toi, prends ta mère et pars ! devient le cri de ralliement des manifestations qui secouent la Grèce à l’été 1965.

Finalement, Constantin négocie une sorte de trêve avec Papandréou et, avec son accord, nomme un gouvernement de technocrates puis un gouvernement dirigé par les conservateurs pour organiser des élections en mai 1967.

Mais avec les sondages fortement favorables à l’Union du Centre et au fils de gauche de Papandreou, Andreas, de plus en plus populaire, Constantin et ses courtisans craignaient la vengeance et, avec l’aide d’officiers supérieurs, préparaient un coup d’État.

Cependant, un groupe d’officiers subalternes, dirigé par des colonels, prépare son propre coup d’État et le 21 avril 1967, informé des plans de Constantin par une taupe, déclare la dictature.

Constantin a été surpris et ses sentiments pour les nouveaux dirigeants ont été clairement montrés sur la photo officielle du nouveau gouvernement. Il fit semblant de les accompagner, préparant un contre-coup d’État avec l’aide des troupes du nord de la Grèce et de la marine, qui lui était fidèle.

Le 13 décembre 1967, Constantin et sa famille se sont envolés pour la ville septentrionale de Kavala avec l’intention de marcher sur Thessalonique et d’y établir un gouvernement. Le contre-coup d’État, mal géré et infiltré, s’effondre et Constantin est contraint de fuir à Rome le lendemain. Il ne reviendrait jamais en tant que roi régnant.

La junte a nommé un régent et, après un contre-coup d’État naval raté en mai 1973, a aboli la monarchie le 1er juin 1973. Un plébiscite en juillet, largement considéré comme truqué, a confirmé la décision.

Lorsque la dictature s’est effondrée en juillet 1974, Constantin avait hâte de retourner en Grèce, mais en a été dissuadé par le politicien vétéran Constantin Karamanlis, qui est revenu d’exil pour diriger un gouvernement civil. Karamanlis, qui a également dirigé le gouvernement entre 1955 et 1963, était un conservateur mais s’était heurté à la cour au sujet de ce qu’il considérait comme une ingérence excessive dans la politique.

Après sa victoire triomphale aux élections de novembre, Karamanlis a appelé à un plébiscite sur la monarchie en 1974. Constantin s’est vu interdire d’entrer dans le pays pour faire campagne, mais le résultat a été sans équivoque et largement accepté : 69,2 % ont voté pour une république.

Peu de temps après, Karamanlis a déclaré que la nation s’était débarrassée d’une tumeur cancéreuse. Constantine a déclaré au lendemain du référendum que “l’unité nationale doit primer… Je souhaite de tout mon cœur que les développements justifient le résultat du vote d’hier”.

Jusqu’à ses derniers jours, Constantin, tout en acceptant que la Grèce était désormais une république, a continué à se désigner comme roi de Grèce et ses enfants comme princes et princesses, même si la Grèce ne reconnaissait plus les titres de noblesse.

Il a vécu à Hampstead Garden Suburb, à Londres, pendant la majeure partie de son exil, et aurait été particulièrement proche de son deuxième cousin Charles, le prince de Galles et maintenant le roi Charles III.

S’il a fallu 14 ans à Constantin pour revenir brièvement dans son pays afin d’enterrer sa mère, la reine Frederica, en 1981, il a ensuite multiplié les visites et s’y est installé à partir de 2010. Les contestations perdurent : en 1994, le gouvernement socialiste de l’époque lui accorde sa nationalité et exproprié ce qui restait de la propriété de la famille royale. Constantine a poursuivi devant la Cour européenne des droits de l’homme et a obtenu 12 millions d’euros en 2002, une fraction des 500 millions d’euros qu’il avait demandés.

Il laisse dans le deuil son épouse, l’ancienne princesse Anne-Marie du Danemark, la plus jeune sœur de la reine Margrethe II; cinq enfants, Alexia, Pavlos, Nikolaos, Theodora et Philippos; et neuf petits-enfants. ___ Derek Gatopoulos à Athènes a contribué.

By uiq51

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