Dans l’après-midi du 10 janvier, Van Bawi Mang, membre d’un groupe de résistance armée combattant l’armée du Myanmar, se reposait dans sa caserne dans un camp à la frontière nord-ouest du pays avec l’Inde lorsqu’une forte explosion l’a ramené à la réalité de la guerre. .

Il s’est précipité dans un fossé voisin alors que des avions de combat volaient au-dessus de lui, brisant du verre à cause de la réverbération des bombes qui tombaient.

Connu sous le nom de Camp Victoria, le camp sert de quartier général au Front national Chin (CNF), une organisation ethniquement armée qui a repris sa lutte latente pour l’autonomie après que l’armée birmane a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en février 2021.

Le CNF a également rejoint le mouvement national pro-démocratie et se bat côte à côte nouveaux groupes de résistance formé en réponse au coup d’État.

Même après le retrait des jets le 10 janvier, Van Bawi Mang et ses camarades ont passé une nuit blanche dans les fossés et les bunkers de l’autre côté du camp, craignant de nouvelles attaques.

La nuit se passa sans autre incident, mais l’armée frappa de nouveau le lendemain après-midi. Au total, les deux attaques ont tué cinq membres du CNF et causé d’importants dégâts aux bâtiments du camp, notamment des logements pour les familles et un centre médical.

L’armée du Myanmar n’a pas publié de déclaration sur les attaques, qui surviennent au milieu de mois d’escalade des combats dans l’État de Chin. Bien que l’armée ait intensifié son recours aux frappes aériennes ces derniers mois, cet incident est le premier à viser le quartier général d’un groupe de résistance.

Les attaques mettent en évidence non seulement les efforts de plus en plus brutaux des généraux pour écraser la résistance à leur régime, mais aussi leur volonté de se rapprocher des frontières occidentales du pays pour ce faire.

Le Camp Victoria est situé à côté de la rivière Tiau, qui sépare le Myanmar de l’État indien du Mizoram. Selon le CNF, les organisations locales Mizo et l’International Research and Advocacy Organization, la dernière attaque a violé l’espace aérien et le sol indiens. Renforcer les droits.

Myanmar Witness, une organisation indépendante à but non lucratif qui utilise des données open source pour enquêter sur les incidents liés aux droits humains, trouvé les attaques étaient un “empiétement pratiquement certain sur l’espace aérien indien” et une “attaque probable sur le territoire souverain indien”.

Des soldats des CNF sont assis en cercle sur le sol à l'extérieur du camp Victoria avant l'attaque
Camp Victoria, près de la frontière nord-ouest du Myanmar avec l’Inde, est le siège du Front national Chin, un groupe ethnique armé qui lutte contre le régime militaire. [Courtesy of CNF]

Cette affirmation a également été faite par le gouvernement d’unité nationale, le gouvernement du Myanmar composé d’élus élus lors du coup d’État et d’autres personnalités pro-démocratie. Dans une déclaration du 17 janvier, le gouvernement a appelé les pays voisins à bloquer l’utilisation par l’armée de leur espace aérien “dans l’intérêt de la paix et de la sécurité régionales et de la protection des civils”.

Lors d’un point de presse le 19 janvier, le porte-parole du ministère indien des Affaires étrangères a démenti les informations selon lesquelles l’armée birmane aurait envahi son espace aérien, mais a reconnu qu’une bombe avait atterri dans le lit de la rivière Tiau près du village de Farkawn dans le district Champhai du Mizoram.

“De tels incidents près de notre frontière nous préoccupent”, a déclaré le porte-parole, ajoutant que le ministère avait “abordé la question avec le Myanmar”.

Au Mizoram, pendant ce temps, les attaques ont non seulement provoqué des manifestations de solidarité, dont un concert de musique, mais aussi l’indignation des organisations locales. Les Mizo partagent une affinité ethnique étroite avec leurs voisins Chin et depuis le coup d’État, l’État a accueilli plus de 40 000 réfugiés malgré le manque de soutien financier du gouvernement central.

Les bombardements semblent également avoir alimenté davantage la résistance Chin. « Nous pouvons dormir n’importe où. Nous pouvons reconstruire notre camp. Ce n’est pas le plus important », déclare Van Bawi Mang.

” [The military] pense que leurs bombes peuvent nous vaincre, mais ils se trompent. L’essentiel est l’esprit, la propriété de la terre… Ce sera notre arme principale.

Plus d’attaques aériennes

[Below, could we please say when this was that the military gunned down hundreds of protesters?

The military’s attempts to destroy resistance to its power have similarly backfired since the coup. When the military gunned down hundreds of unarmed protesters, it only strengthened the armed resistance. The military has retaliated by raiding, burning and bombing villages, but resistance forces have continued to gather momentum.

In response, the military appears to have stepped up its use of air attacks – a forthcoming report from Myanmar Witness, based on an analysis of open-source data, shows increased reporting of such strikes in the latter part of 2022.

Shona Loong, a lecturer at the University of Zurich who specialises in the political geography of armed conflict, told Al Jazeera that the military’s bombing of Camp Victoria illustrates an approach it has used for decades to try to quell resistance in the country’s border areas, where a few ethnic armed organisations are based.

“The recent airstrikes still testify to the military’s view of Chin resistance forces as ‘terrorists’ that must be crushed, even if doing so incurs a significant civilian toll,” she said, adding that the attacks were likely to “energise the resistance even further”.

As in many military attacks, the bombing of Camp Victoria affected several civilian targets, including a hospital whose roof was marked with a red cross, recognised as a symbol of protection under international humanitarian law.

Hospital beds in a room with broken glass and some debris on the floor after an air strike
A hospital, clearly marked with a red cross on the roof, was damaged in the air raids [Supplied]

Un médecin qui a aidé à mettre en place l’établissement et s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour des raisons de sécurité a déclaré que l’hôpital avait traité plus de 5 000 patients depuis son ouverture en août 2021, la plupart d’entre eux étant des citoyens des deux côtés de la frontière entre l’Inde et la Birmanie.

“Nous avons choisi le Camp Victoria parce que c’est l’endroit le plus sûr de l’État Chin sans raids aériens”, a-t-il déclaré. “Nous ne pensions pas qu’un acte aussi inhumain qu’un attentat à la bombe dans un hôpital civil se produirait.”

En réponse aux attentats, le CNF a déclaré qu’il condamnait “dans les termes les plus forts les actes cruels et lâches”.

Les attentats à la bombe, a-t-il déclaré dans un communiqué publié le 13 janvier, ont « rendu impossible d’inverser le cours de la révolution en cours ».

Déclencheur d’escalade

Plus de 30 000 personnes ont été tuées dans des violences politiques au Myanmar depuis le coup d’État, selon une estimation de l’Armed Conflict Location and Event Data Project, une organisation internationale de cartographie des crises à but non lucratif.

Salai Za Uk Ling, directeur adjoint de l’Organisation des droits de l’homme Chin, a déclaré à Al Jazeera qu’il s’attendait à une “nette escalade” du conflit dans l’État de Chin et que les attaques étaient “naïves compte tenu de la détermination et de l’engagement du gouvernement Chin”. dès le début.”.

Les attaques, qui ont forcé 250 autres personnes à fuir de l’autre côté de la frontière, touchent également le Mizoram. Depuis le coup d’État, des groupes communautaires ont organisé une réponse humanitaire de base à l’afflux de réfugiés.

Mais alors que les communautés Mizo ont accueilli les nouveaux arrivants, les attentats à la bombe de Camp Victoria ont sonné l’alarme pour plusieurs raisons.

Le président du conseil du village de Farkawn, C Lalramliana, a déclaré à Al Jazeera qu’une semaine après l’attentat, les villageois semblaient éviter la rivière Tiau à moins qu’ils ne soient absolument obligés d’y aller.

Deux hommes qui ramassaient du sable sur la berge le 10 janvier ont déclaré que les attaques au Myanmar avaient mis leur vie en danger.

TC Lalhmangaihsanga chargeait du sable sur son camion lorsqu’il a entendu trois explosions de bombes. Le troisième, a-t-il dit, a atterri à environ 50 mètres (164 pieds) de son camion – des éclats d’obus ont percé la paroi métallique de la cabine du conducteur par derrière, ont traversé l’appuie-tête du conducteur et ont brisé le pare-brise.

Vanlalmuana Hramlo, propriétaire et conducteur d’un tracteur, rentrait dans son village avec un chargement de sable lorsqu’il a entendu les explosions. “J’avais peur que pendant que nous roulions en montée, [the Myanmar military] pourraient penser que nous courons et ils pourraient nous tirer dessus », a-t-il dit.

Les organisations communautaires de Mizo se sont prononcées fermement contre les attaques.

“Il s’agit d’une attaque douloureuse contre notre grande patrie, l’Inde, par des avions de combat qui terrifient et terrifient les agriculteurs indiens, les chargeurs de sable et les gens ordinaires”, a déclaré un communiqué d’une filiale régionale de la Young Mizo Association (YMA), l’une des organisations étatiques. groupes les plus influents.

Deux avions militaires du Myanmar tirent des missiles lors d'un exercice combiné de l'armée et de l'aviation du Myanmar près de Magway en janvier 2019
Une analyse à venir de données open source par Myanmar Witness montre que l’armée birmane a lancé davantage de frappes aériennes contre des opposants au cours du second semestre 2022 [File: AFP]

Un comité composé de six organisations Mizo, dont la YMA, a quant à lui décrit les attentats à la bombe comme “un acte de manque de respect et de défi direct à la souveraineté de l’Inde et de violation des droits humains des citoyens indiens en général et du peuple Mizo en particulier”.

Les déclarations reflètent un désaccord plus large dans les réactions au coup d’État du Mizoram et au gouvernement central indien.

Depuis sa création, le gouvernement de l’État du Mizoram a exprimé sa solidarité avec le peuple du Myanmar et a fourni un refuge sûr aux réfugiés. Le gouvernement central, quant à lui, a d’abord tenté d’empêcher “un éventuel afflux” de réfugiés dans les États du nord-est du pays et a maintenu des relations diplomatiques avec les principaux généraux militaires du Myanmar.

Angshuman Choudhury, chercheur associé au Center for Policy Research de New Delhi qui se concentre sur le Myanmar et le nord-est de l’Inde, a déclaré à Al Jazeera qu’il est peu probable que les attentats à la bombe de Camp Victoria obligent le gouvernement central indien à modifier sa politique envers le Myanmar.

“Au cours de l’année écoulée, le gouvernement indien a renforcé ses relations avec le régime militaire du Myanmar pour faire avancer ses propres intérêts économiques et stratégiques”, a-t-il déclaré. “Un bombardement le long de la frontière n’y changera probablement rien.”

Allez avec la résistance

A la veille des attentats de Camp Victoria, le CNF avait mis en garde contre le danger d’un tel incident. Le 2 novembre, un avion de reconnaissance militaire a survolé le camp ; documents militaires classifiés divulgué la même semaine a révélé ses plans pour attaquer 14 des bâtiments du camp.

Des membres de la résistance Chin ont déclaré à Al Jazeera que le silence initial du gouvernement indien après les attentats à la bombe avait conduit à la méfiance et à un sentiment d’abandon.

Néanmoins, dans son communiqué du 13 janvier, le CNF a offert une branche d’olivier.

« Nos voisins doivent réaliser que le statu quo avec la junte militaire n’est ni durable ni stratégique pour leurs intérêts à long terme. L’avenir appartient au peuple et à la révolution”, indique le communiqué.

Un officier Chin tenant un presse-papiers pendant l'appel nominal avec un drapeau rouge, blanc et bleu au centre du terrain de parade
Les dirigeants Chin, qui font partie de la résistance au coup d’État de 2021, veulent que l’Inde reconsidère ses relations avec l’armée du Myanmar [Supplied]

Les dirigeants de la résistance Chin ont déclaré à Al Jazeera qu’ils espéraient s’engager positivement avec l’Inde dans un proche avenir.

“Nous pensons que l’Inde est également responsable de notre survie et de notre lutte pour la liberté, en tant que bon voisin et aussi en tant que pays démocratique”, a déclaré Salai Ceu Bik Thawng, conseiller du CNF. “Ce serait très bienvenu s’ils pouvaient soutenir.”

Sui Khar, le vice-président-3 du CNF, a déclaré qu’il espérait que l’Inde reconnaîtrait l’avantage de rejoindre la résistance du Myanmar.

“L’Inde doit également se rendre compte qu’elle ne peut pas atteindre ses politiques, ses objectifs simplement en entretenant de bonnes relations avec Naypyidaw”, a-t-il déclaré, faisant référence à la grande capitale que les généraux se sont construite sous un précédent régime militaire.

“Ils doivent travailler avec d’autres parties prenantes.”


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By uiq51

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