La Californie a traversé une sécheresse dévastatrice et pérenne c’est-à-dire des réservoirs épuisés, des fonctionnaires forcés à supplier les résidents de conserver l’eau et des réserves limitées de terres agricoles vitales.

Du coup, le l’État a été frappé par une série de violentes tempêtes, avec plus attendu dans les prochains jours. La pluie inonde un État qui a désespérément besoin d’eau, même si cela entraîne un bilan humain dévastateur. Les experts disent que cela aidera la sécheresse, mais on ne sait pas encore exactement dans quelle mesure. Et la pluie et la neige ne suffiront pas à réparer une partie de la Californie problèmes d’eau à long terme que le changement climatique s’aggrave.

“Nous passons à un climat qui se réchauffe et devient aride”, a déclaré Jeannie Jones, responsable des ressources inter-États au département des ressources en eau de Californie.

Voici comment les tempêtes affecteront la longue bataille de la Californie contre la sécheresse :

OÙ LA PLUIE AIDE-T-ELLE ?

La Californie a connu six rivières atmosphériques ces dernières semaines et s’en prépare jusqu’à trois autres, le temps sauvage se poursuivant pendant au moins une semaine, a déclaré mardi le gouverneur Gavin Newsom depuis le comté de Santa Cruz, où les eaux océaniques déchaînées ont endommagé une jetée en bois emblématique. .

Les tempêtes ont déversé une énorme quantité d’eau à travers l’État, en particulier dans le centre de la Californie, y compris la région de la baie de San Francisco et la vallée de Sacramento. Les précipitations sont de 138% de la moyenne pour cette période de l’année, ont indiqué des responsables. Les tempêtes ont également déversé de la neige sur la Sierra Nevada qui longe la frontière est de la Californie.

Certains réservoirs épuisés commencent à se remplir, en particulier ceux situés près de la région durement touchée de Sacramento et le long de certaines parties de la Sierra Nevada. Les réservoirs sont essentiels pour irriguer la vallée centrale, une terre agricole productive où poussent de grandes quantités de fruits, de noix et de céréales. Les réservoirs fournissent également de l’eau à des millions de personnes vivant dans les villes côtières.

Par exemple, un petit réservoir dans le comté de Sonoma, qui était à environ la moitié de la moyenne historique à Noël, était passé à 80 % de cette moyenne lundi.

“Ce que nous avons jusqu’à présent nous met en bonne forme, probablement pour au moins l’année prochaine”, a déclaré Alan Haynes, l’hydrologue responsable du California Nevada River Forecast Center.

C’est aussi l’une des meilleures années depuis des décennies pour l’accumulation de neige jusqu’à présent, selon les responsables gouvernementaux. Le manteau neigeux est son propre type de réservoir, stockant l’humidité qui idéalement fond lentement dans les réservoirs et fournit de l’eau aux résidents pendant les mois les plus secs de l’été et de l’automne. En plus de la pluie, les tempêtes ont déversé de la neige qui a contribué au manteau neigeux totalisant plus du double de la moyenne pour cette période de l’année.

OÙ LES TEMPÊTES PEUVENT-ELLES ÉCHOUER ?

C’est encore le début de l’hiver et on ne sait pas ce que les mois à venir apporteront. L’année dernière, la couverture de neige à l’échelle de l’État à cette époque semblait également prometteuse. Mais quelques mois chauds et secs ont suivi, et lorsque la couverture de neige devait culminer début avril, elle n’était que de 38 % de la moyenne historique.

“Nous ne sommes pas encore sortis de la sécheresse”, a déclaré Laura Feinstein, qui travaille sur la résilience climatique et l’environnement chez SPUR, une organisation de politique publique à but non lucratif.

De plus, les tempêtes n’ont pas laissé tomber autant d’eau dans le nord de la Californie. Un réservoir du lac Shasta qui était à 55% de sa moyenne historique à Noël était à 67% lundi – une amélioration, mais toujours bien inférieure à la moyenne historique en raison d’années de pénurie d’eau, a déclaré Haynes.

Les rivières atmosphériques ne sont pas perceptibles partout. Ils se déplacent “comme un tuyau d’arrosage lorsque vous le pulvérisez sur la cour”, a déclaré David Gochis, un expert sur la façon dont l’eau affecte le temps au National Center for Atmospheric Research à Boulder, Colorado.

“Ces plus grands réservoirs sont tellement énormes qu’il faudra probablement un certain temps pour se remplir”, a-t-il déclaré. Certains des réservoirs les plus grands et les plus cruciaux peuvent nécessiter cinq ou six arrosages, a-t-il déclaré.

David Novak, directeur du Centre de prévision météorologique du Service météorologique national, affirme que les rivières atmosphériques à venir seront probablement plus faibles. Le problème est que le sol déjà humide ne peut pas absorber beaucoup plus d’eau, ce qui cause des problèmes de drainage. Dans environ 10 jours, les conditions météorologiques pourraient changer et éventuellement “fermer le robinet”, a-t-il déclaré.

Et le fleuve Colorado, une importante source d’eau pour le sud de la Californie, a également été touché par la sécheresse qui a épuisé les principaux réservoirs de ce fleuve. Les tempêtes récentes ne résolvent pas ce problème.

QU’EN EST-IL DES PROBLÈMES À LONG TERME COMME LE CHANGEMENT CLIMATIQUE ?

De nombreux agriculteurs californiens pompent l’eau du sol avec le d’énormes quantités provenant d’aquifères qui épuisent les eaux souterraines. Certains puits sont à sec. C’est un problème enraciné et ne sera pas résolu par une courte série de tempêtes, ont déclaré des experts.

Et la Californie fait face à un problème de longue date. Bien qu’il y ait eu quelques années humides, la sécheresse en Californie dure depuis environ deux décennies. Le changement climatique apporte des conditions plus sèches et plus chaudes. L’eau s’évapore plus vite. Les responsables californiens prédisent qu’il y aura moins d’eau à l’avenir.

“Donc, dans cette vue d’ensemble, cette série de tempêtes n’est vraiment qu’une goutte d’eau dans l’océan”, a déclaré Jones.

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L’Associated Press reçoit le soutien de la Walton Family Foundation pour la couverture des politiques de l’eau et de l’environnement. L’AP est seul responsable de tout le contenu. Pour toute la couverture environnementale d’AP, rendez-vous sur https://apnews.com/hub/climate-and-environment

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Les écrivains d’Associated Press Seth Borenstein à Denver et Kathleen Ronayne à Sacramento ont contribué.

By uiq51

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