Les meilleurs lutteurs indiens ont organisé des sit-in de protestation contre plusieurs entraîneurs et le chef du sport, qui est également membre du parlement.

Des lutteuses indiennes médaillées olympiques ont accusé le chef de l’instance dirigeante du sport et plusieurs entraîneurs d’avoir harcelé sexuellement plusieurs athlètes féminines, l’opposition remettant en question le silence du gouvernement.

Les lutteurs, menés par les médaillés de bronze olympiques Sakshi Malik et Bajrang Punia, ont commencé mercredi à manifester dans la capitale New Delhi après avoir accusé le président de la Wrestling Federation of India (WFI), Brij Bhushan Sharan Singh, de harcèlement sexuel. Le sit-in de protestation s’est poursuivi jeudi.

Singh, qui dirige le WFI depuis 2011, est six fois député du Bharatiya Janata Party (BJP) du Premier ministre Narendra Modi.

Le vainqueur des Jeux du Commonwealth, Vinesh Phogat, a déclaré que les entraîneurs et le président de la WFI avaient harcelé sexuellement plusieurs filles.

“Des lutteuses ont été harcelées sexuellement dans des camps nationaux par des entraîneurs et aussi par le président de la WFI”, a déclaré l’athlète de 28 ans.

“Je connais au moins 10 à 20 filles du camp national qui sont venues me raconter leur histoire”, a-t-elle déclaré aux journalistes.

Vinesh Phogat, Sakshi Malik, Bajrang Punia et d'autres lutteurs indiens participent à une manifestation.
Vinesh Phogat, Sakshi Malik, Bajrang Punia et d’autres lutteurs indiens participent à une manifestation exigeant la dissolution de la WFI et l’enquête sur le chef par la police [Anushree Fadnavis/Reuters]

Phogat a déclaré que de nombreux lutteurs étaient intimidés pour se manifester.

« Ils ont peur à cause de leur milieu familial. Ils ne peuvent pas les combattre car ils sont puissants.

« La lutte est notre seul gagne-pain et ils ne nous laisseront pas faire cela. Notre seule option est de mourir. Alors autant faire le bien avant de mourir”, a-t-elle ajouté. Elle n’a pas dit qu’elle-même était une victime.

La chef du Congrès, Priyanka Gandhi Vadra, a soutenu les athlètes et a exigé une enquête sur les allégations.

“Nos joueurs sont la fierté du pays. Ils apportent des lauriers au pays grâce à leurs réalisations de classe mondiale. Les joueurs ont fait de graves allégations d’exploitation contre la Fédération de lutte et son président et leurs voix doivent être entendues”, a-t-elle déclaré. tweeté.

Singh, le chef de la WFI, a nié toutes les allégations portées contre lui, affirmant que les athlètes n’avaient aucune preuve pour les étayer.

Jeudi, Malik a déclaré aux journalistes après une réunion avec des responsables du ministère des Sports que les lutteurs avaient reçu des “assurances” qu’ils agiraient.

Le ministère des Sports a déclaré mercredi dans un communiqué qu’il prenait l’affaire “très au sérieux” et avait demandé une réponse aux allégations de la fédération dans les 72 heures.

Des lutteurs indiens et leurs partisans participent à une manifestation contre Brij Bhushan Charan Singh, président de la Wrestling Foundation of India, et d'autres responsables à New Delhi, en Inde, le jeudi 19 janvier 2023. Les meilleurs lutteurs indiens ont organisé un sit-in près de devant le parlement jeudi, il a accusé le président de la fédération et les entraîneurs de harceler sexuellement et mentalement de jeunes lutteurs.  (Photo AP/Altaf Qadri)
Des lutteurs indiens et leurs partisans participent à une manifestation contre le président de la Fédération indienne de lutte Brij Bhushan Sharan Singh et d’autres responsables à New Delhi, en Inde, le jeudi 19 janvier 2023 [Altaf Qadri/AP]

Manohar Lal Khattar, le ministre en chef de l’État d’Haryana – d’où viennent les athlètes – a déclaré que l’affaire avait été portée à l’attention de son gouvernement.

“La question a été portée à notre attention et le ministre des Sports du gouvernement de l’Union en a pris note. La WFI a été priée de répondre dans les 72 heures. Tous les problèmes [raised by wrestlers] ont été sérieusement envisagés. Je suis sûr que le gouvernement de l’Union et son ministère des Sports en prendront certainement note”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

“Les athlètes travaillent dur pour remporter des médailles pour le pays, mais la fédération vient de nous laisser tomber”, a déclaré Malik, qui a remporté une médaille de bronze aux Jeux olympiques de Rio en 2016. tweeté.

Les allégations surviennent des mois après que l’entraîneur de l’équipe nationale de cyclisme du pays a été limogé pour des allégations de harcèlement sexuel.

Malik, Phogat et Punia, l’un des meilleurs lutteurs masculins indiens, ont déclaré qu’ils ne participeraient pas à des tournois tant que des mesures adéquates n’auraient pas été prises et que la fédération de lutte n’aurait pas été dissoute.

“Les athlètes disent qu’ils veulent que le gouvernement intervienne et qu’ils veulent une réponse d’ici la fin de la semaine”, a déclaré Pavni Mittal d’Al Jazeera, basé à New Delhi.

“Les lutteurs disent qu’ils ne joueront pas de matchs internationaux tant que leurs demandes ne seront pas satisfaites. Il s’agit notamment de renvoyer le président. Ils veulent également plus de soutien, y compris un soutien financier et le déménagement du centre de formation à New Delhi. »

By uiq51

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