Tocoa, Honduras – Le meurtre de deux défenseurs honduriens de l’eau ce mois-ci a suscité l’indignation internationale aux Nations Unies demander une enquête et les habitants remettent en question l’engagement du gouvernement à protéger les écologistes.

Aly Dominguez, 38 ans, et Jairo Bonilla, 28 ans, étaient membres du mouvement des défenseurs de l’eau Guapinol, qui s’est organisé pour protéger leurs rivières d’un projet controversé d’extraction d’oxyde de fer à ciel ouvert dans le parc national Carlos Escaleras. Ces dernières années, plusieurs militants ont été tués dans des circonstances peu claires au milieu de l’opposition de la communauté à la mine.

Les familles de Dominguez et Bonilla disent avoir été tuées par des hommes armés inconnus après des semaines de menaces liées à leur activisme. Reinaldo Dominguez, le frère d’Aly, a déclaré à Al Jazeera que le meurtre était la fin d’un long processus de harcèlement.

“Nous avons besoin d’action ici”, a-t-il déclaré après les funérailles de la semaine dernière, auxquelles ont assisté des centaines de résidents. « Le parquet doit enquêter sur les groupes armés et délivrer des mandats d’arrêt… Ils disent : ‘Nous le regrettons.’ Nous voulons des actes.”

Lorsqu’il a pris ses fonctions il y a un an, Le président hondurien Xiomara Castro a promis de défaire plus d’une décennie de corruption depuis le coup d’État de 2009 contre son mari, l’ancien président Manuel Zelaya.

Un cortège funèbre dans le village de Guapinol pour les militants écologistes tués Aly Dominguez et Jairo Bonilla.  Une foule de personnes défilent derrière les cercueils montés sur un véhicule.
Un cortège funèbre pour Dominguez et Bonilla dans le village hondurien de Guapinol [Seth Berry/Al Jazeera]

Elle a promis d’en finir violence contre les défenseurs de la terre et de l’eau, qui sont la cible d’escouades associées à des intérêts commerciaux corrompus et aux forces de sécurité de l’État. Le Honduras est depuis des années l’un des endroits les plus dangereux au monde pour les écologistes.

L’une des premières mesures de Castro en tant que président a été de libérer un groupe capturé des militants de Guapinol en février 2022. Peu de temps après, son gouvernement a déclaré le pays « exempt d’exploitation minière à ciel ouvert » et a déclaré qu’il révoquerait les permis d’exploitation minière, bien que les militants affirment qu’il n’y a eu aucune annulation depuis lors.

Dans un communiqué, le Secrétariat hondurien aux droits de l’homme a condamné les meurtres de Dominguez et Bonilla et a appelé à une enquête transparente. Des représentants de l’administration Castro ont refusé les demandes de commentaires d’Al Jazeera ou n’ont pas répondu aux questions.

Pendant ce temps, les militants remettent en question l’engagement de l’État envers les nobles promesses de Castro.

“Je n’arrive pas à croire tout ce que dit Castro”, a déclaré Daniel Marquez, l’un des écologistes de Guapinol qui a été libéré en février dernier, dans une interview à Al Jazeera l’été dernier. « Elle a dit que nous sortirions de prison, et nous l’avons fait. Mais elle a aussi dit qu’elle allait supprimer les concessions minières… [The government] n’a pas fait ce qu’il avait promis.

Menaces et violences

La police hondurienne a déclaré que Dominguez et Bonilla avaient été tués dans un vol raté, mais des proches affirment que leurs motos et leurs effets personnels n’ont pas été emportés. Un rapporteur spécial de l’ONU la semaine dernière demandé une enquête indépendante de leur mort, “compte tenu de la possibilité qu’ils aient fait l’objet de représailles pour leur travail en faveur des droits de l’homme”.

La société minière à laquelle ils ont résisté, Inversiones Los Pinares, est détenue en copropriété par Lenir Perez, l’un des magnats des affaires les plus puissants du pays.

Pinares, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires d’Al Jazeera, a longtemps affirmé qu’elle pratiquait une exploitation minière “écologiquement responsable”, apportant des emplois et du développement à une région appauvrie. Perez a déclaré dans le passé que la résistance à la mine d’oxyde de fer était menée par des groupes de gauche financés par des acteurs extérieurs à la région.

Reynaldo Dominguez, éminent militant pour la défense du fleuve Guapinol et frère d'Aly Dominguez, l'un des écologistes tués
“Nous avons besoin d’action ici”, a déclaré Reynaldo Dominguez, frère d’Aly Dominguez [Seth Berry/Al Jazeera]

Pendant ce temps, les défenseurs de la terre et de l’eau continuent face aux menaces et à la violence au Honduras.

En décembre, l’activiste Mauricio Esquivel, membre d’une coopérative d’agriculteurs locaux qui avait occupé une palmeraie, a été retrouvé mort dans le village de Quebrada de Arena, à quelques kilomètres seulement de l’endroit où Dominguez et Bonilla ont été tués, ont déclaré des habitants à Al Jazeera.

Le meurtre d’Esquivel est survenu après des mois de menaces d’un groupe armé local, selon des membres de la coopérative qui ont parlé à Al Jazeera. Certains ont dit qu’ils avaient toujours confiance dans le gouvernement Castro, mais en ont maintenu une grande méfiance à l’égard de la police et les forces armées.

“Nous ne pouvons pas quitter la coopérative de peur d’être tués”, a déclaré un membre à Al Jazeera sous couvert d’anonymat.

Plus tôt en décembre, un chef indigène Lenca, Nery Gonzalez, a été victime d’une apparente tentative d’assassinat. Il a été blessé par balle à la tête après avoir organisé sa communauté contre l’entassement des riches propriétaires terriens. Et en novembre, la police et l’armée ont expulsé des membres de la communauté afro-hondurienne garifuna de leur village ancestral de Punta Gorda.

Selon Esly Banegas, un militant de Tocoa, de nombreuses zones terrestres et aquatiques du Honduras sont menacées par des intérêts commerciaux corrompus et une lutte unie est nécessaire.

« C’est une question de droits de l’homme. Toute vie est en danger au Honduras”, a déclaré Banegas à Al Jazeera. “Nous sommes face à un monstre qui veut détruire toutes les défenses pour que personne ne s’oppose à ces projets de mort qu’ils amènent.”

By uiq51

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