Cristiano Ronaldo s’est décrit comme un “joueur unique” et a insisté sa carrière n’était pas terminée tout en recevant un accueil tonitruant dans son nouveau club, Al Nassr en Arabie Saoudite.

La superstar portugaise, 37 ans, a déclaré mardi qu’il avait fait tout ce qu’il pouvait en Europe et avait faim d’un nouveau défi lorsqu’il a été accueilli par des feux d’artifice et des rugissements assourdissants au stade Al Nassr’s Mrsool Park dans la capitale Riyad.

Le quintuple vainqueur du Ballon d’Or, avec cinq titres de Ligue des champions à son actif, est signé pour un montant estimé à 200 millions d’euros jusqu’en juin 2025, peu de temps après sa séparation acrimonieuse avec Manchester United.

« Venir en Arabie saoudite n’est pas la fin de ma carrière. C’est pourquoi je change et, pour être honnête, je ne suis vraiment pas inquiet de ce que les gens disent”, a déclaré Ronaldo.

“En Europe, mon travail est terminé… J’ai eu beaucoup d’offres en Europe, beaucoup au Brésil, en Australie, aux États-Unis, même au Portugal”, a-t-il ajouté. “De nombreux clubs ont essayé de me signer, mais j’ai donné ma parole à ce club.”

Le stade bondé de 25 000 places a éclaté lorsque Ronaldo, vêtu du kit Al Nassr jaune et bleu, est entré sur le terrain et a salué la foule alors que des feux d’artifice et des projecteurs clignotaient autour de lui.

Sa petite amie Georgina Rodriguez, vêtue de l’abaya noire traditionnelle ou de la robe intégrale portée par la plupart des femmes saoudiennes, a suivi à distance avec les enfants de Ronaldo.

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La famille de Cristiano Ronaldo assiste à l’inauguration officielle en tant que nouveau membre du Al Nassr Football Club à Riyad, en Arabie Saoudite [Amr Nabil/AP Photo]

“Je suis un joueur unique. C’est bien de venir ici, j’ai battu tous les records là-bas [in Europe] et je veux battre des records ici”, a déclaré Ronaldo plus tôt.

“Je viens ici pour gagner, jouer, profiter, faire partie du succès du pays et de la culture du pays”, a-t-il ajouté.

L’entraîneur d’Al Nassr, Rudi Garcia, a déclaré que la signature de Ronaldo était un grand pas en avant pour la ligue saoudienne.

“Dans ma vie, j’ai vu que les grands joueurs comme Cristiano sont les plus faciles à gérer parce que je ne peux rien lui apprendre”, a déclaré Garcia aux journalistes. “Comme il l’a dit, nous sommes ici pour gagner, rien d’autre. Je veux qu’il aime jouer avec Al Nassr et gagner avec Al Nassr, rien que ça.”

Ronaldo rejoint le nonuple champion saoudien quelques semaines seulement après avoir quitté United après une interview télévisée dans laquelle il a critiqué le club et l’entraîneur Erik ten Hag.

“Le plus grand joueur du monde”

Al Nassr, neuf fois champion de la ligue saoudienne, représente une baisse significative des standards pour l’attaquant portugais, qui a mené des campagnes chargées de titres avec United, le Real Madrid et la Juventus.

Othman Al Twaijri, un analyste du football, a déclaré que la signature de Ronaldo inspirera la ligue saoudienne à obtenir un plus grand succès.

« Le montant des investissements dans le football saoudien… dans le royaume a été énorme et je pense qu’il ne fera qu’augmenter à partir d’ici », a déclaré Al Twaijri à Al Jazeera.

“Ils vont essayer de faire venir de grands noms – qui sait, peut-être qu’on aura Messi… [or] n’importe lequel de ces joueurs que vous verriez normalement aller dans l’ancienne Chine, l’ancien Qatar ou… les États-Unis d’Amérique », a-t-il déclaré, faisant référence au footballeur argentin Lionel Messi.

Al Twaijri a déclaré qu’il s’attend à ce que la ligue saoudienne devienne l’un des “10 meilleurs au monde” d’ici 2030, l’année où l’Arabie saoudite prévoit d’avoir mis en œuvre un plan visant à diversifier l’économie du royaume et à réduire sa dépendance au pétrole. .

Ronaldo arrive quelques semaines seulement après le Coupe du monde au Qatar voisinet alors que l’Arabie saoudite envisage une offre conjointe de l’Asie, de l’Afrique et de l’Europe pour co-organiser le plus grand tournoi de football avec l’Égypte et la Grèce.

Bien avant son arrivée, les supporters sont venus au stade avec des drapeaux jaunes “Ronaldo 7” et des écharpes bleues et jaunes d’Al Nassr, certains à la recherche de billets.

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L’excitation est fébrile à l’arrivée de Ronaldo, le joueur le plus en vue à venir en Arabie saoudite, dans le Golfe ou dans n’importe quel pays de la confédération asiatique. [Amr Nabil/AP Photo]

Adam Seddik, un fan d’Al Ittihad de Djeddah, a déclaré avoir parcouru 900 km (560 miles) jusqu’à Riyad pour assister au spectacle.

“Sa présence augmentera la valeur de la ligue et de l’audience saoudiennes”, a déclaré Seddik. “C’est le meilleur joueur du monde.”

L’excitation est fébrile face à l’arrivée de Ronaldo, le joueur le plus en vue à venir en Arabie saoudite, dans le Golfe ou dans n’importe quel pays de la confédération asiatique.

Les fans se sont alignés pour acheter le maillot Al Nassr de Ronaldo avec son numéro de marque sept, et la page Instagram d’Al Nassr a gagné des millions de nouveaux abonnés après que son autographe a été rendu public.

La signature de Ronaldo intervient au milieu d’une poussée saoudienne dans des sports tels que le golf, la boxe, le tennis et la F1, ainsi que le football, à la suite de la prise de contrôle saoudienne du club anglais de Premier League Newcastle United l’année dernière.

L’Arabie saoudite, dirigée par le prince héritier Mohammed ben Salmane, accueillera les prochaines éditions des Jeux asiatiques et des Jeux asiatiques d’hiver, ainsi que les Coupes d’Asie masculine et féminine.

By uiq51

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