ATHÈNES, Grèce (AP) – Alors qu’une foule de milliers de personnes scandaient “Vive le roi” et “Constantine, Constantin”, le cercueil contenant l’ancien et dernier monarque de Grèce est sorti de la cathédrale métropolitaine d’Athènes lundi après un service funèbre auquel ont assisté la royauté de toute l’Europe.

L’épouse de Constantin, Anne-Marie, sœur de la reine danoise Margrethe II, et son fils aîné, Pavlos, suivaient en tête du cortège funèbre. Le cercueil, drapé du drapeau grec, a été chargé dans un corbillard pour le voyage vers Tatoi, un ancien domaine royal au nord d’Athènes, où Constantin devait être enterré près de ses parents et ancêtres.

Tatoi, autrefois un lieu richement boisé prisé des Athéniens pour les pique-niques et les promenades dans la nature, a été ravagé par un incendie de forêt il y a environ deux ans et est resté en grande partie noir et abandonné depuis. Les équipes de nettoyage ont travaillé fébrilement depuis la mort de Constantin la semaine dernière à l’âge de 82 ans pour nettoyer le terrain à temps pour les funérailles de lundi.

Un référendum a définitivement aboli la monarchie grecque en 1974. Personnage controversé pendant une période mouvementée de l’histoire grecque, Constantin a passé des décennies en exil avant de revenir s’installer dans son pays natal au cours de ses années crépusculaires.

“Par la grâce de Dieu, vous avez rendu votre dernier soupir dans notre pays, que vous avez toujours aimé toute votre vie”, a déclaré Pavlos dans un éloge funèbre à son père. Les enfants et petits-enfants de Constantin, a déclaré Pavlos, “sont prêts, comme vous l’avez toujours été, à offrir à la Grèce ce que le pays nous demande”.

Des membres de la famille royale européenne, dont beaucoup étaient étroitement liés à Constantin, sont descendus à Athènes pour les funérailles, y compris Margrethe et la famille royale espagnole. La sœur de Constantin, Sophia, est la mère du roi d’Espagne Felipe VI et l’épouse de l’ancien roi Juan Carlos I.

Constantin était l’un des parrains et marraines du prince William, héritier du trône britannique. La tante de William, la princesse Anne, représentait la famille royale britannique à Athènes.

La princesse Anne de Grande-Bretagne fait des vagues alors qu'elle sort de la cathédrale métropolitaine lors des funérailles de l'ancien roi de Grèce Constantin II à Athènes.
La princesse Anne de Grande-Bretagne fait des vagues alors qu’elle sort de la cathédrale métropolitaine lors des funérailles de l’ancien roi de Grèce Constantin II à Athènes.

AP Photo/Petros Giannakouris

Juan Carlos, marchant à l’aide d’une canne, était présent avec Sophia à ses côtés. C’était une rare apparition publique pour l’ancien roi, qui vit à Abou Dhabi depuis qu’il a été coupé de la famille royale espagnole en 2020 au milieu de scandales financiers.

Le gouvernement grec avait annoncé que Constantin serait enterré en privé sans honneurs réservés aux anciens chefs d’État. De 6 heures du matin à 11 heures, une ponte limitée a eu lieu dans une chapelle à côté de la cathédrale.

Des milliers de personnes se sont présentées, certaines venant de toute la Grèce et faisant la queue pendant des heures dans l’obscurité précoce et le froid hivernal.

«Il était un chef constitutionnel du pays. C’était alors une monarchie, nous devons donc honorer cet homme qui a passé tant d’années en Grèce et qui est grec », a déclaré Georgia Florenti, basée à Athènes, en attendant de rendre hommage à l’ancien monarque.

Certaines personnes en deuil ont exprimé leur déception que Constantin ait été enterré sans les honneurs accordés aux anciens chefs d’État.

“Je ressens de la colère parce que je pense qu’il est mesquin que des funérailles soient organisées aux frais du gouvernement pour les acteurs et les chanteurs, et que nous n’honorions pas une personne qui, pour le meilleur ou pour le pire, a été roi de Grèce”, a déclaré Irene Zagana.

Constantin monta sur le trône en 1964 à l’âge de 23 ans, déjà médaillé d’or olympique en voile. Le jeune roi et sa femme jouissaient d’une énorme popularité, qui diminua rapidement avec l’implication active de Constantin dans les machinations qui renversèrent le gouvernement élu du Premier ministre George Papandreou.

« Il y avait un culte social pour le jeune roi. Tout le dégoût qu’il y avait pour sa mère”, a déclaré Thanassis Diamantopoulos, professeur de sciences politiques à l’université Panteion d’Athènes. “Il était lui-même aimé, mais malheureusement, par la gestion insensée et inconsidérée de la crise de 1965, il a réussi à dilapider cette sympathie très rapidement.”

L’épisode au cours duquel plusieurs législateurs ont fait défection du parti au pouvoir a déstabilisé l’ordre constitutionnel et a conduit à un coup d’État militaire en 1967. Constantin a finalement affronté les dirigeants militaires et a été contraint à l’exil.

Lorsque la dictature s’est effondrée en juillet 1974, Constantin avait hâte de retourner en Grèce, mais en a été dissuadé par le politicien vétéran Constantin Karamanlis, qui est revenu d’exil pour diriger un gouvernement civil.

Après avoir remporté les élections de novembre cette année-là, Karamanlis a appelé à un plébiscite sur la monarchie. Constantin n’a pas été autorisé à reprendre la campagne, mais le résultat a été largement accepté : 69,2 % ont voté pour une république.

Constantin “devrait être reconnu pour quelque chose que d’autres monarques déchus n’ont pas fait : il n’a jamais menacé, défié ou sapé l’État qui n’était pas dirigé par un roi après avoir été détrôné”, a déclaré Diamantopoulos. « Il a accepté le référendum de 1974. Il n’a pas créé un parti de la nostalgie de la monarchie. … Ainsi, par son silence, il a contribué à renforcer le nouveau système de gouvernement.

Depuis l’abolition de la monarchie, aucun sondage n’a mesuré le soutien possible à l’ancien roi. Le discours public en Grèce est généralement considérablement négatif à l’égard de la monarchie.

Le nombre de personnes qui ont attendu patiemment pendant des heures à Athènes pour lui rendre un dernier hommage suggérait que Constantin était toujours bien aimé par une partie de la société.

“C’est un ancien haut fonctionnaire à qui nous devons certainement rendre hommage, une personne qui est sérieuse, qui est noble, qui est décente”, a déclaré l’avocat Giannis Katsiavos, qui était dans la foule. “Nous nous souviendrons de lui pour toujours.”

Raphael Kominis a contribué à ce rapport.


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By uiq51

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