Athènes, Grèce – Vingt-quatre accusés doivent être jugés mardi sur l’île grecque de Lesbos en lien avec leur travail auprès des réfugiés. par des spécialistes comme “le plus grand cas de criminalisation de la solidarité” en Europe.

Des groupes de défense des droits ont également dénoncé le processus judiciaire comme étant chaotique, déroutant et grotesque.

Alors que certains des 24 sont accusés d’espionnage et de faux, d’autres sont accusés d’avoir écouté illégalement des fréquences radio.

Et tandis que certains comprennent les accusations portées contre eux, d’autres sont dans l’ignorance parce que les documents officiels les répertorient par numéro, et non par nom, selon Human Rights Watch – l’une des nombreuses organisations qui ont critiqué le procès.

Tous les accusés, de différents pays, dont la Grèce, nient les allégations portées contre eux.

L’affaire, qui dure depuis des années et pourrait durer des mois, fait partie d’une bataille qui s’aggrave entre les autorités grecques et la société civile.

Depuis le pic de la crise des réfugiés, la Grèce, qui au fil des ans a accueilli des milliers de personnes fuyant la guerre et la pauvreté, a de plus en plus dénoncé et surveillé des groupes et des militants pour avoir soi-disant aidé certains à faire de la contrebande. Pendant ce temps, des groupes de défense des droits humains ont accusé les autorités grecques de maltraiter les réfugiés et de les repousser illégalement vers la mer.

Parmi les accusés au procès de mardi se trouve Sarah Mardini, la sœur de la nageuse olympique Yusra Mardini.

Les frères et sœurs syriens ont été célébrés pour leurs efforts pour sauver 18 autres passagers lorsque, en 2015, ils ont aidé à sauver leur canot qui coulait lors de son voyage de la Turquie à la Grèce. Leur histoire a ensuite été transformée en film Netflix “The Swimmers”.

Yusra est allée nager aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016, et Sarah, après avoir obtenu le statut de réfugié en Allemagne, est retournée à Lesvos pour faire du bénévolat auprès des réfugiés arrivant sur la côte de l’île.

« J’ai pensé que je pouvais offrir quelque chose là-bas. C’était une passion pour moi d’être là pour les autres », a déclaré Sarah dans un entretien récent de son travail bénévole sur l’île grecque.

Cependant, en août 2018, elle a été arrêtée avec Seán Binder, un citoyen allemand, alors qu’ils travaillaient tous les deux pour l’ONG ERCI (Emergency Response Center International), un groupe de recherche et de sauvetage.

Mardini et Binder ont été maintenus en détention provisoire pendant 106 jours avant d’être libérés.

Les autorités grecques allèguent que Mardini et Binder faisaient partie de ceux qui surveillaient les émetteurs radio des garde-côtes grecs et utilisaient une jeep avec de fausses plaques militaires.

Mardini risque huit ans de prison pour espionnage.

Les allégations d’espionnage font référence à l’utilisation par les accusés d’un “service de messagerie cryptée” – l’application de communication populaire WhatsApp.

Le gouvernement grec n’avait pas encore répondu à la demande de commentaires d’Al Jazeera au moment de la publication.

Les 24 accusés font également l’objet d’une enquête distincte, dans laquelle ils n’ont pas encore été inculpés, notamment de contrebande et de blanchiment d’argent. Pour ces accusations, ils pourraient encourir jusqu’à 25 ans de prison.

« Accusations injustes et sans fondement »

La procédure de mardi porte sur des accusations de crime et constitue la deuxième tentative de tenir un procès. La première a été brusquement ajournée en novembre 2021 lorsque le tribunal s’est rendu compte qu’il n’avait pas compétence sur l’un des accusés, un avocat, et a dû transférer l’affaire devant une juridiction supérieure.

Mardini, qui était auparavant interdit d’entrer en Grèce, ne sera pas présent au tribunal.

Binder, qui sera présent, a déclaré qu’il semble toujours y avoir de sérieux problèmes avec l’affaire, citant une page manquante de l’acte d’accusation.

“Si nous sommes reconnus coupables d’espionnage parce que nous avons utilisé WhatsApp, si nous avons facilité l’entrée illégale parce que nous avons effectué des recherches et des sauvetages, si nous sommes des blanchisseurs d’argent parce que nous avons travaillé pour une association caritative, alors toute personne qui travaille sur la recherche et le sauvetage qui est dans une association caritative , ou ceux qui utilisent WhatsApp, sont coupables de ces crimes », a-t-il dit, ajoutant que l’affaire a eu un effet dissuasif sur le travail humanitaire en Europe.

Giorgos Kosmopoulos, responsable de la campagne sur les migrations à Amnesty International, a déclaré à Al Jazeera : « L’épreuve de Sarah et Sean en dit long sur les efforts de la Grèce pour éloigner les réfugiés et les migrants par tous les moyens et comment cela inclut ceux qui les aideraient en une heure de besoin.

“Les allégations auxquelles ils sont confrontés sont injustes et sans fondement et doivent être abandonnées pour qu’ils puissent continuer leur vie.”

Il y a eu des comparaisons dessiné entre l’épisode grec et les poursuites en cours contre les membres du navire de recherche et de sauvetage Iuventa en Italie, où des employés d’ONG risquent jusqu’à 20 ans de prison pour “facilité à l’immigration clandestine”.

“Il s’agit d’une tentative officielle de criminaliser l’aide humanitaire”, a déclaré Zacharias Kesses, l’avocat de Mardini et Binder, à Al Jazeera. « La police a créé un dossier criminel complètement chaotique sans aucune preuve, basé uniquement sur des hypothèses arbitraires.

« Ils ne cessent de présenter l’aide humanitaire comme facilitant le trafic de migrants.

Soulignant l’impact sur certains des accusés, il a déclaré: “Beaucoup de temps a été perdu et de nombreuses personnes ont été traumatisées et ont un grave problème dans leur vie.”

“Refoulements illégaux”

Bill Van Esveld, directeur adjoint des droits de l’enfant à Human Rights Watch, a déclaré que l’affaire avait “renversé la loi et les faits et menacé la liberté des travailleurs humanitaires de toute l’Union européenne”.

“Les opérations de recherche et de sauvetage ont presque cessé en Grèce et nous avons vu plusieurs rapports montrant que les autorités grecques renvoient illégalement des réfugiés en Turquie”, a déclaré Grace O’Sullivan, une eurodéputée irlandaise qui s’est rendue à Lesbos pour le procès.

Les autorités grecques ont nié toute implication dans des refoulements illégaux documentés par des groupes de défense des droits humains et des journalistes.

O’Sullivan a déclaré qu’elle espérait que les autorités “abandonneraient ces allégations ridicules dans un premier temps”.

Elle fait partie des plus de 80 politiciens du Parlement européen qui ont signé une lettre de soutien aux accusés.

“[It’s] une menace pour nous tous et une menace pour l’idée des “soi-disant” valeurs européennes”, déclare Binder, qui a grandi en Irlande. “Je pense qu’il y a beaucoup plus en jeu [here] qu’un groupe de 24 travailleurs humanitaires.

Le processus devrait commencer vers 9h (7h GMT).

By uiq51

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *