Helena Světlá, links, en Anna Rathkopf lachen elkaar uit in het ziekenhuis in 2021 terwijl Rathkopf haar moeder een spiegel voorhoudt om lippenstift aan te brengen.

Het was een klein gebaar – haar moeders hand vasthoudend – dat fotograaf Anna Rathkopf de ogen opende voor de ongemakkelijke manier waarop haar wereld aan het veranderen was.

De twee vrouwen waren in het NYU Langone Hospital in Brooklyn, New York, waar Rathkopfs moeder, Helena Světlá, in 2021 werd behandeld na een beroerte en dagen later de diagnose darmkanker.

Rathkopf had al de leiding genomen, kleren inpakken voor haar moeder en het medische papierwerk afhandelen. Ze sprak ook namens Světlá: beide vrouwen komen uit Tsjechië en de moeder van Rathkopf, die nu 69 is, spreekt niet veel Engels. Maar toen hun handen elkaar raakten, besefte Rathkopf hoeveel haar moeder en hun relatie echt waren veranderd.


/
Het vasthouden van de handen van haar moeder in het ziekenhuis herinnerde haar aan haar grootvader, zei Rathkopf. “Hun handen lijken zo op elkaar, handen waar ze jarenlang gebruik van hebben gemaakt door dingen met hun handen te maken.”

“Haar handen begonnen me eigenlijk aan de handen van mijn grootvader te doen denken. Dat was haar vader, met de aderen en alles,” zei Rathkopf, 43. “En ik realiseer me dat mijn moeder mijn grootvader is, voor mij … dat we in de rollen bewegen. En Jesse (de zoon van Rathkopf) ben ik. Het is op die manier echt raar dat je je realiseert, oké, nu ben ik mijn moeder. Ik ben de moeder.”

Ze legde het moment vast als onderdeel van een zeer persoonlijke fotoserie waarin Světlá’s reis door operaties, behandelingen en de ups en downs die daarop volgden, werd gedocumenteerd. Foto’s maken was een manier om met de harde waarheden van hun nieuwe realiteit om te gaan, zei Rathkopf, inclusief het vinden van zichzelf in een rol als verzorger waarvan ze niet helemaal zeker wist of ze die wilde.

“Het is echt moeilijk om je ouders ouder te zien worden. Het is niet leuk, want ze horen niet oud te worden. Ze horen hier voor ons te zijn,’ zei ze. ‘Mama kookt wel voor me, toch? Ik hoor niet degene te zijn die de diners voor iedereen moet doen. … Het klinkt egoïstisch en egoïstisch. Maar ik denk dat we zo zijn als kinderen.”


/
Rathkopf, rechts, bereidt een maaltijd in de keuken met haar moeder, Světlá, en zoon, Jesse Rathkopf.

Het aantal mensen in de positie van Rathkopf is gegroeid – ongeveer 53 miljoen volwassenen in de Verenigde Staten waren onbetaalde mantelzorgers in 2020, tegen 43,5 miljoen in 2015, volgens een rapport van de National Alliance for Caregiving en AARP. Ongeveer de helft van hen zorgde voor een ouderfiguur, zei Scott Beach, een sociaal psycholoog aan de Universiteit van Pittsburgh.

“Veel mensen denken niet echt dat het hen zal raken”, zegt Beach, directeur van het onderzoeksprogramma van het Universitair Centrum voor Sociaal en Stedelijk Onderzoek van de school. “We zullen allemaal op een gegeven moment zorg nodig hebben of misschien helpen bij het verlenen van zorg of zoiets.”

Rathkopf, die in december 2016 zelf een schokkende diagnose kreeg, stond aan beide kanten van die dynamiek.


/
“Ik rustte vaak met Jesse in bed tijdens chemotherapiebehandelingen”, zei Rathkopf, afgebeeld met haar zoon. “In die tijd begon Jesse in bed te kruipen wanneer ik ging liggen, en het was onze tijd samen. Ik merkte dat hij het nog steeds doet als ik me niet lekker voel.”

Licht in de duisternis

Toen ze hoorde dat ze borstkanker had, viel Rathkopf als een enorm gewicht; het was ook een katalysator. Haar hoop op het krijgen van een tweede kind begon te vervagen toen ze zich zorgen maakte over hoe lang ze in de buurt zou zijn om haar eerste, Jesse, die toen 2 was, groot te brengen. De situatie gaf haar het duwtje dat ze nodig had om haar vaste baan op te zeggen en zich bij haar man, Jordan Rathkopf, fulltime bezig te houden met freelancefotografie.

Hun commerciële werk strekt zich uit over verschillende sectoren – waaronder recht, onderwijs en gezondheidszorg – maar Anna Rathkopf zei dat alles wat ze doen draait om emoties en contact maken met mensen.

“De emoties moeten er zijn. En het gevoel van echtheid, ‘zei ze. “Zelfs als je het met licht doet, zelfs als je een hele grote productie doet… we zijn altijd gefocust op de emoties tussen de onderwerpen. En ik denk dat dat is wat mensen aantrekt.”


/
Světlá legt haar hand op Rathkopfs voorhoofd tijdens chemotherapie in 2017.

/
Rathkopf wacht in een ziekenhuisbed op een lumpectomie om in 2017 een borstkankertumor te verwijderen.

Die aanpak kreeg natuurlijk een andere strekking toen de fotografen hun eigen onderwerpen werden en de gezondheid van een dierbare centraal stond. Emoties – verdriet, angst, liefde, woede – waren er in overvloed. Maar de scènes, gemaakt door zowel Jordan als Anna, waren ook verre van Instagram-perfect: ze omvatten ziekenhuiskamers en dokterspraktijken, postoperatieve foto’s en close-ups van een allergische reactie.

De vastgelegde momenten waren enkele van de moeilijkste, zowel mentaal als fysiek, van Rathkopfs leven tot nu toe. In plaats van een indringer zou de camera op die momenten een welkome afleiding voor het gezin kunnen zijn, een andere manier om voor elkaar te zorgen. Vaak kon alleen de klik van de sluiter de stemming verlichten, tranen onderbreken en verbitterd “Waarom ik?” innerlijke monologen, die ze terugslepen naar het heden.

“Op bepaalde momenten haalde (Jordan) de camera tevoorschijn en dan huilde ik, maar ik moest er altijd om lachen”, zei Rathkopf. “En hij gebruikte het ook om me uit echt donkere momenten te halen. Omdat hij (grapje) zou zeggen: ‘Oh, je zou meer moeten huilen. Dit ziet er niet groot genoeg uit.’”


/
“Ik keek naar (mijn man) Jordan na een moment van reflectie over mijn kankerreis en was erg boos over alles wat ik doormaakte en wat er voor ons lag”, zei Rathkopf, terugkijkend op deze foto uit 2017. “Ik worstel nog steeds met deze woede.”

Lichtzinnigheid bleef een reddingslijn toen, niet lang nadat Rathkopf zich beter begon te voelen, haar moeder ziek werd. Světlá woonde bij het gezin sinds de geboorte van Jesse en bood essentiële ondersteuning – koken, schoonmaken en voor haar kleinzoon zorgen – tijdens de ziekte van Rathkopf. Terwijl ze zich verdiepten in het navigeren door weer een ander behandelplan, bezoeken aan de dokter en ziekenhuisverblijven, was het meenemen van de camera ‘als spiergeheugen’, zei Rathkopf.

“Ze begon me te vertellen ‘Oh, nee, ik kan niet geloven dat je nu foto’s maakt. Ik ben in het ziekenhuis”, herinnert Rathkopf zich. Uiteindelijk stond Světlá echter een verrassend niveau van toegang toe.

“Ik wist dat je jezelf ook liet fotograferen, dus ik vond het niet erg”, zei Světlá, zich tot Rathkopf richtend in een video-interview waarin ze beiden aanwezig waren. CNN heeft de reacties van Světlá vanuit het Tsjechisch vertaald.


/
Světlá doucht in het ziekenhuis terwijl hij herstelt van een beroerte in 2021. “Mijn moeder bracht altijd veel tijd door onder de douche”, zei Rathkopf. “Ze houdt van het water. Het kalmeert haar geest.”

Familiegeschiedenis

Zelfs de badkamer was niet verboden terrein. Rathkopfs oom Pavel Hečko is een bekende Tsjechische fotograaf, dus haar moeder, die schilder is, was gewend om voor de lens te staan. En haar gezondheidsproblemen lieten weinig ruimte over voor andere zorgen. “Ik was zo in mezelf gewikkeld dat ik niet merkte dat ik gefotografeerd werd”, zei Světlá.

Toch lachte Světlá vol ongeloof toen Rathkopf op een dag haar camera meenam naar de ziekenhuisdouche. Rathkopf zei dat het ook voor haar een vreemd moment was om haar moeder zo kwetsbaar te zien.

“Ik moest haar uit bed helpen om naar de douche te lopen. En eigenlijk haar helpen haar kleren uit te trekken. Dat heb ik nog nooit eerder gedaan”, herinnert Rathkopf zich. “Al deze gevoelens zijn zo raar. Omdat niemand je daarop voorbereidt.”

Andere afbeeldingen van Světlá — waarop ze onderuitgezakt in de auto of aan een tafel met gebogen hoofd te zien is — illustreren zowel de uitputtende aard van het behandelingsproces als de spanning die vaak gepaard gaat met de rolwisseling die de vrouwen ervoeren.


/
Světlá en haar kleinzoon, Jesse, rusten uit tijdens een reis naar de staat New York. Op deze momenten zei Rathkopf dat ze soms de last voelde om voor twee mensen te zorgen: haar moeder en haar zoon.

Die verandering van plaats, en de onhandigheid, frustratie en verlies die daarmee gepaard kunnen gaan, is duidelijk in de hele serie. Op een foto uit 2017 ligt Rathkopf in bed terwijl haar moeder een hand op haar hoofd legt; in een later shot zit haar moeder peinzend op een bed na ruzie met Rathkopf over de vraag of Světlá het doktersadvies opvolgde tijdens haar herstel.

“De dynamiek is anders omdat ze je moeder is,” zei Rathkopf. “Ik denk dat het voor mij gemakkelijker is om hulp te krijgen, omdat ik de dochter ben en gewend ben om door die persoon vastgehouden te worden. Maar ze is het niet gewend om door mij vastgehouden te worden.”

Světlá herinnert zich de woede tijdens dat gevecht en zei dat toen haar werd verteld wat ze wel of niet kon doen, ze zich ‘volledig incompetent’ voelde.

Nadat hij uit het ziekenhuis was ontslagen, worstelde Světlá met extreme vermoeidheid, een veel voorkomend symptoom bij overlevenden van een beroerte.

In 2017 rust Rathkopf terwijl ze uitputting ervaart na haar chemotherapiebehandeling.

“Toen onze rollen omdraaiden en plotseling (mijn dochter) voor me begon te zorgen, voelde ik me ongemakkelijk. Ik wilde niet toegeven dat ik ziek was’, zei Světlá.

Een paar foto’s benadrukken ook de parallellen tussen de reizen van de vrouwen.

“Je hebt de neiging om, onbewust, wat er met jou is gebeurd te vergelijken met wat er gebeurt met de persoon van wie je houdt,” zei Rathkopf. “Dat was interessant om te zien hoe de ervaring eigenlijk universeel is.”

Die gedeelde ervaring is uiteindelijk waar Rathkopf op terugkomt als ze haar relatie met haar moeder bespreekt – en hoe ze verder wil.


/
Světlá geniet van een zomeravond in Brooklyn, New York, in 2018.

Sandwich generatie

Voordat Světlá, die Rathkopf omschrijft als ‘bohemien’, ziek werd, hield ze ervan om op haar scooter rond te rijden met Jesse op sleeptouw; buren herkenden haar vuurrode haar terwijl het duo door Brooklyn zoefde. Hoewel beide vrouwen nu in remissie zijn, brachten Světlá’s aanhoudende beroerte-gerelateerde problemen Rathkopf ertoe aan te dringen op een einde aan het scooteren, wat resulteerde in een nieuwe uitbarsting. Maar de tijd heeft haar standpunt opnieuw veranderd.

Nu, vooral als ze terugkijkt op foto’s van de ziekte van haar moeder, zei Rathkopf dat de woede verdwijnt en dat het enige dat overblijft empathie is.

“Plots wordt ze geraakt door het gekke gevoel dat haar lichaam (haar) verraadt, en ik kende dat gevoel,” zei Rathkopf. “Ik zit meer in de acceptatiefase (fase) en probeer niet te dwingend te zijn.”


/
Světlá en haar kleinzoon, Jesse, blazen een kaars uit op haar 68e verjaardag.

Afstand heeft ook voor een beetje verlichting gezorgd voor moeder en dochter. Světlá reisde afgelopen zomer naar Tsjechië om familie te bezoeken en kreeg daar wat rugklachten, maar ze is van plan terug te keren naar de VS wanneer ze zich goed genoeg voelt om te reizen.

“Ik denk dat dit nu voorbij is”, zei Světlá, verwijzend naar de spanning met haar dochter.

Nadenkend over de dynamiek in het verleden met haar eigen moeder, voegde Světlá eraan toe: “Terugkeren naar Praag heeft veel geholpen. Als ik geen plek had om naar toe te gaan, zou het veel erger zijn geweest. Ik begreep eindelijk ook de gevoelens van mijn eigen moeder, want toen ik voor haar zorgde, behandelde ik haar ook als een kind. De afstand gaf (mijn dochter en ik) een goed perspectief. Mijn moeder kon niet weglopen.”

De University of Pittsburgh’s Beach heeft mantelzorgers van de sandwichgeneratie bestudeerd – mensen zoals Rathkopf die zowel oudere familieleden als kinderen ondersteunen – en zei dat de tactiek om weg te gaan, wanneer iemand daartoe in staat is, de sleutel kan zijn om ermee om te gaan.

“Dat idee van uitstel, een pauze nemen, komt gewoon constant naar boven, omdat mensen het gevoel hebben dat ze altijd beschikbaar zijn”, zei hij.


/
“Dit was een van de momenten, bijna negen maanden na haar beroerte, waarop mijn moeder meer op zichzelf begon te lijken vóór de beroerte,” zei Rathkopf. “Haar energie, mobiliteit en gevoel van vreugde verbeterden.”

Ondanks de pijn en strijd vindt Rathkopf ook veel vreugde in haar beelden. Foto’s waarop Jesse te zien is en die het bindweefsel tussen alle leden van haar huishouden benadrukken, wekken vaak dat gevoel op.

“Zelfs als de emoties echt rauw zijn, voelt iedereen zich oké, maar we hebben deze kleine man,” zei ze.

Maar sommige minder voor de hand liggende momenten vallen ook op – waaronder een moment waarop Rathkopf wist dat Světlá “terug wilde zijn”: na een bijzonder zware periode in het ziekenhuis vroeg Světlá om haar kenmerkende rode lippenstift. Het beeld van Rathkopf na de toepassing ervan onthult een glimlach op zowel moeder als dochter, en komt dichter bij de versies van zichzelf die ze ooit kenden.

nba
nba
nba
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo
bigo

By uiq51

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}