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Depuis le jour début novembre où les avocats du président Joe Biden premiers documents trouvés avec des marques secrètes dans son bureau privé à Washington, D.C., le nombre extraordinairement restreint d’assistants tenus au courant a adhéré à une règle : ne rien dire publiquement qui pourrait compromettre l’enquête.

Pendant 68 jours, cela ne signifiait absolument rien. Alors que la saga est sortie au grand jour la semaine dernièrela Maison Blanche était encore exceptionnellement sélective sur ce qu’elle partageait, ce qui a conduit à un déluge de questions et de critiques sur ce qu’elle révèle et quand.

prier lui-même a été contrarié par tout ce qu’il peut révéler publiquement, et il a déclaré aux journalistes à deux reprises la semaine dernière qu’il espérait en dire plus.

“J’aurai bientôt l’occasion de parler de tout cela, si Dieu le veut”, a-t-il déclaré jeudi, quelques heures avant que le procureur général Merrick Garland ne nomme un avocat spécial pour superviser l’enquête.

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Dans les coulisses, des sources ont déclaré que Biden était devenu frustré par la façon dont la saga s’est déroulée, en particulier par la façon dont la gestion de l’histoire par son administration a dépassé ce qui avait été une pièce positive.

Les personnes proches de la maison Blanche disent qu’il y a actuellement un air de résignation tranquille parmi les assistants de Biden – une mentalité «c’est ce que c’est» – car eux aussi attendent de savoir si des nouvelles de documents secrets plus égarés feront surface dans les prochains jours.

Lundi, après un week-end qui a vu une nouvelle révélation de documents classifiés égarés trouvés la semaine dernière au domicile de Biden à Wilmington – et son avocat personnel se défendant – le président n’avait qu’un seul point à son ordre du jour public: un discours au National Action Network pour commémorer Martin Luther King jr. Jour.

Le révérend Al Sharpton, le leader des droits civiques qui a fondé le groupe, a déclaré lundi à CNN que Biden semblait “optimiste” alors que les deux parlaient en privé en marge de l’événement. Biden n’a fait aucune mention de la saga des documents classifiés qui avait englouti la Maison Blanche au cours de la semaine dernière, a déclaré Sharpton.

Et lorsque Biden a mentionné en privé les républicains de la Chambre à Sharpton, il n’a pas tenu ses promesses d’examiner les documents classifiés : « Il a dit qu’à mesure que le Congrès changerait, davantage de problèmes surgiraient dans l’élaboration des lois. Mais il a dit qu’il essaierait de travailler avec les républicains et de les contacter”, y compris sur la question du droit de vote, a déclaré Sharpton.

La décision de Biden de éviter d’aborder le sujet – en public ou dans ses conversations avec des alliés – adhère au mandat de son équipe pour éviter de nuire à l’enquête et d’aggraver les choses.

Bob Bauer, l’avocat personnel du président qui s’est occupé de la question des documents, a déterminé que la divulgation publique de détails sur l’enquête pourrait perturber l’enquête en cours, qui repose désormais sur l’avocat spécial Robert Hur.

Dans sa première déclaration publique sur l’affaire, Bauer a déclaré que les avocats personnels de Biden “ont cherché à équilibrer l’importance de la transparence publique, le cas échéant, avec les normes et contraintes établies nécessaires pour protéger l’intégrité de l’enquête”.

“Ces considérations exigent que la divulgation de détails pertinents pour l’enquête soit évitée tant qu’elle est en cours”, a-t-il écrit.

Le cercle restreint des conseillers de la Maison Blanche qui ont été au courant de l’affaire au cours des deux derniers mois – et Biden lui-même – ont adhéré étroitement à cette directive, estimant que la divulgation de plus d’informations pourrait potentiellement nuire à l’enquête.

Pourtant, même certains des alliés les plus proches du président se sont demandé à voix haute pourquoi la Maison Blanche avait attendu si longtemps pour publier les documents classifiés égarés découverts pour la première fois début novembre. Ils se sont également demandé pourquoi, lorsque le bureau de l’avocat de la Maison Blanche a confirmé publiquement pour la première fois la semaine dernière qu’un lot de documents classifiés avait été découvert dans le bureau de Biden, il a omis de mentionner que d’autres avaient été trouvés dans le bureau de Biden en décembre à Wilmington, Delaware. , À la maison.

L’ancien sénateur démocrate Doug Jones, un proche allié de Biden qui était l’un des principaux candidats au poste de procureur général, a déclaré à CNN dans une interview qu’il pensait que la Maison Blanche avait été entravée par des “erreurs directes”.

Jones a déclaré qu’il pensait que les avocats de Biden avaient géré la situation “de manière absolument appropriée” en informant immédiatement les Archives nationales après avoir découvert le premier lot de documents classifiés. Mais ce n’est que lorsque l’avocat spécial de Biden, Richard Sauber, a publié sa première déclaration publique la semaine dernière confirmant cette découverte que Jones a déclaré que la Maison Blanche avait commis une grave erreur de jugement.

« Une fois que vous avez fait une déclaration, une fois que vous avez les faits, vous devez être plein et complet. Ils n’étaient pas complets et complets”, a déclaré Jones. “Ils parlaient du premier [batch of documents] mais pas le deuxième [batch] même s’ils le savaient. »

Lors de sa prochaine conversation avec les assistants principaux de l’aile ouest – chaque fois que cela pourrait être – Jones a dit qu’il leur dirait: «Mon Dieu, allez-y. Vous devez mieux faire votre travail lorsque des choses comme celle-ci se produisent. C’est exactement ce que je dirais.

Au cours du week-end, la sénatrice démocrate Debbie Stabenow a déclaré que la découverte des documents classifiés était “certainement embarrassante” pour Biden.

“C’est l’un de ces moments qu’ils souhaitent naturellement ne pas avoir eu lieu”, a déclaré Stabenow sur “Meet the Press” de NBC, reconnaissant même que les avocats de Biden travaillent clairement pour “corriger” la situation.

Si les documents classifiés égarés ont créé une nouvelle crise pour Biden, les sensibilités juridiques entourant la question ont empêché la Maison Blanche de déployer des outils de son manuel politique habituel.

Au cours de la semaine dernière, les responsables de la Maison Blanche ont été extrêmement prudents en posant des questions sur les documents classifiés, soulignant l’examen en cours du ministère de la Justice – et, à partir de jeudi, une enquête menée par un avocat spécial – comme raisons de ne pas pouvoir partager d’informations. sur la question.

Il n’y a pas de points de discussion écrits qui ont été largement diffusés aux alliés démocrates, y compris les législateurs sur la Colline, les conseillant sur la meilleure façon de défendre publiquement la Maison Blanche. Une telle décision ne serait pas inhabituelle pour d’autres dilemmes politiques, mais est considérée comme tout simplement inappropriée compte tenu de la gravité d’une enquête du ministère de la Justice.

La semaine dernière, après l’émergence de la première révélation sur les documents du cabinet de Biden, la Maison Blanche a lancé un appel aux principaux alliés pour expliquer l’enquête, dans l’espoir de calmer les critiques et les questions croissantes sur la découverte. Au cours de la conversation, un responsable de la Maison Blanche a qualifié les documents de “moins d’une douzaine”, ont déclaré deux personnes familières avec la conversation, dont aucune n’est “particulièrement sensible” et “ne présente pas un intérêt majeur pour la communauté du renseignement”.

La nouvelle n’est sortie qu’un jour plus tard que des documents supplémentaires avaient été trouvés à un deuxième endroit, portant le nombre total de documents classifiés à environ 20.

Un assistant des dirigeants démocrates à Capitol Hill a déclaré que les assistants de la Maison Blanche ont clairement indiqué lors de conversations avec des alliés qu’il y a deux angles à souligner: que la Maison Blanche s’engage à coopérer pleinement à l’enquête en cours et qu’il existe des écarts notables entre le Biden -les documents classifiés découverts à ce jour et le trésor de documents classifiés découverts au club Mar-a-Lago de l’ancien président Donald Trump en Floride.

Les assistants de Biden reconnaissent que les prochaines semaines ou mois seront difficiles car ils feront face au travail de l’avocat spécial tout en essayant de promouvoir l’agenda de Biden avant une annonce prévue qu’il cherche à être réélu, ce qui pourrait arriver dès le début comme le mois prochain.

Il y aura presque certainement des questions sur les assistants qui seront appelés à témoigner devant l’avocat spécial et sur qui, le cas échéant, sera responsable de la disparition des documents.

Certains des alliés du président ont suggéré que la nomination de Hur pourrait être utile à Biden à long terme en établissant une comparaison claire avec Trump – qui lui-même fait l’objet d’une enquête spéciale du conseil sur sa gestion de documents classifiés. Les assistants de Biden pensent que les résultats des deux conseils spéciaux montreront les différences claires entre les deux cas. Un allié l’a comparé à une situation de “douleur à court terme, gain à long terme”.

Biden, pour sa part, n’a pas abordé la question des documents depuis la semaine dernière, lorsqu’il a répondu avec une certaine irritation à une question sur la raison pour laquelle des documents classifiés étaient stockés à côté de sa Corvette Stingray de 1967.

“Au fait, ma Corvette est dans un garage fermé, d’accord, donc ce n’est pas comme si elle était dans la rue”, a-t-il déclaré.

Au cours du week-end, Biden est retourné chez lui à Wilmington avec l’un de ses conseillers principaux, Steve Ricchetti, qui a agi en tant que chef de cabinet lorsqu’il était vice-président et a occupé un poste de direction au Biden Penn Center.

By uiq51

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