NEW DELHI (AP) – La vidéo de 90 secondes sur smartphone du passager de la compagnie aérienne Sonu Jaiswal a commencé avec l’avion s’approchant de la piste en survolant des bâtiments et des champs verdoyants au-dessus de Pokhara, une ville népalaise située au pied de l’Himalaya.

Tout semblait normal lorsque le flux en direct de Jaiswal sur Facebook est passé des vues panoramiques depuis la fenêtre de l’avion aux autres passagers souriants. Enfin, Jaiswal, qui portait un maillot jaune, a tourné la caméra sur lui-même et a souri.

Puis c’est arrivé.

L’avion a soudainement semblé virer vers la gauche alors que le smartphone de Jaiswal captait brièvement les cris des passagers. En quelques secondes, les images sont devenues saccadées et ont inclus le bruit strident d’un moteur. Vers la fin de la vidéo, d’énormes flammes et de la fumée ont envahi l’image.

Les Vol Yeti Airlines de Katmandou qui s’est écrasé dans un canyon Sunday, qui a tué les 72 personnes à bord, était copiloté par Anju Khatiwada, qui a suivi des années de formation de pilote aux États-Unis après la mort de son mari dans un accident d’avion en 2006 alors qu’il volait pour la même compagnie aérienne. Ses collègues l’ont décrite comme une aviatrice qualifiée et très motivée.

La mort de Khatiwada, 44 ans, et de Jaiswal, 25 ans, fait partie d’un schéma meurtrier au Népal, un pays qui a connu une série d’accidents d’avion au fil des ans, en partie à cause de terrain difficile, intempéries et flottes vieillissantes.

Mardi, les autorités ont commencé à restituer certains corps identifiés à des proches, affirmant qu’ils étaient envoi de l’enregistreur de données de l’avion ATR 72-500 en France pour analyse afin de déterminer ce qui a causé l’accident.

Dans la ville indienne de Ghazipur, à près de 430 kilomètres (270 mi) au sud du site de l’accident au Népal, la famille de Jaiswal était bouleversée et attendait toujours l’identification de son corps. Son père, Rajendra Prasad Jaiswal, était monté à bord d’une voiture pour Katmandou lundi soir et devait arriver mardi soir dans la capitale népalaise.

“C’est dur d’attendre”, a déclaré le frère de Jaiswal, Deepak Jaiswal.

La nouvelle de l’accident de l’avion de Jaiswal à Pokhara est parvenue à son domicile quelques minutes à peine après l’accident lorsque les médias ont commencé à diffuser des images de l’épave mutilée de l’avion, qui brûlait toujours et dégageait une épaisse fumée grise, a déclaré Deepak.

Pourtant, la famille n’était pas disposée à faire confiance aux nouvelles et espérait qu’il survivrait.

Dimanche soir, cependant, c’était clair. Deepak, qui a confirmé l’authenticité de la diffusion en direct de Jaiswal à l’Associated Press, a été l’un des premiers de sa famille à visionner la vidéo qui est depuis devenue virale sur Internet.

“Nous ne pouvions pas croire les nouvelles jusqu’à ce que nous ayons vu la vidéo”, a-t-il déclaré. “C’était douloureux.”

Jaiswal, père de trois enfants, travaillait dans un magasin d’alcools local du village d’Alawalpur Afga, dans le district de Ghazipur, dans l’État d’Uttar Pradesh. Deepak a déclaré que son frère s’était rendu à Katmandou pour visiter le temple de Pashupatinath – un sanctuaire hindou dédié au dieu Shiva – et pour prier pour un fils, avant de partir pour Pokhara avec trois autres amis pour faire du tourisme.

“Ce n’était pas seulement mon frère”, a déclaré Deepak. “J’ai perdu un ami en lui.”

Le drame a été profondément ressenti au Népal, où 53 passagers étaient des locaux.

Des centaines de parents et d’amis des victimes se sont réconfortés mardi dans un hôpital local. Les familles de certaines des victimes dont les corps ont été identifiés ont préparé les funérailles de leurs proches.

Cependant, les collègues du copilote Khatiwada étaient toujours incrédules.

“C’était une très bonne pilote et très expérimentée”, a déclaré le porte-parole de Yeti Airlines, Pemba Sherpa, à propos de Khatiwada.

Khatiwada a commencé à voler pour Yeti Airlines en 2020 – quatre ans après la mort de son mari, Dipak Pokhrel, dans un accident. Il pilotait un avion DHC-6 Twin Otter 300 pour la même compagnie aérienne lorsqu’il s’est écrasé dans le district de Jumla au Népal et a pris feu, tuant les neuf personnes à bord. Khatiwada s’est remariée plus tard.

Sherpa a déclaré que Khatiwada était un “pilote habile” avec une “disposition amicale” et avait atteint le rang de capitaine après des milliers d’heures de vol depuis qu’il avait rejoint la compagnie aérienne en 2010.

“Nous avons perdu notre meilleur”, a déclaré Sherpa.

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Le journaliste vidéo d’Associated Press Piyush Nagpal a contribué à ce reportage.

By uiq51

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