Le capitaine argentin Lionel Messi a déclaré qu’il était en excellente position physique et mentale avant le match d’ouverture du groupe C de son équipe contre l’Arabie saoudite mardi dans ce qui est probablement sa dernière coupe du monde.

Messi avait déclenché l’alarme ce week-end en ne se présentant pas à un entraînement d’équipe prévu et ouvert aux médias. Il s’est entraîné individuellement vendredi et samedi en raison de ce que l’Association argentine de football a qualifié de “surcharge musculaire”.

Les inquiétudes concernant la forme physique avaient soulevé des questions quant à savoir si Messi allait jouer les 90 minutes complètes contre l’Arabie Saouditemais il a minimisé ces préoccupations lorsqu’il a fait une rare apparition lors d’une conférence de presse lundi.

“Je me sens vraiment bien physiquement, je pense que je suis dans un grand moment à la fois personnellement et physiquement et je n’ai aucun problème”, a déclaré Messi.

“J’ai entendu dire que je m’entraînais différemment. C’est parce que j’ai frappé mais il ne se passe rien d’étrange [happening]. C’était juste une précaution”, a-t-il dit.

L'Argentin Lionel Messi pendant l'entraînement.
Lionel Messi d’Argentine lors d’un entraînement au stade de Wembley, Londres, Royaume-Uni en 2022 [File: Peter Cziborra/Reuters]

Le capitaine de l’Argentine a fait une figure remarquablement détendue avant le match de mardi contre l’Arabie saoudite à Doha, alors qu’il a souligné à plusieurs reprises à quel point il aimait le football alors que sa brillante carrière entre dans ses derniers chapitres.

L’homme de 35 ans, joue sa cinquième Coupe du monde au Qatara ajouté qu’il ne s’était pas préparé différemment pour le tournoi, qui se jouera pour la première fois en novembre et décembre.

“Je n’ai rien fait de spécial”, a-t-il déclaré.

“J’ai pris soin de moi et travaillé comme si j’avais fait toute ma carrière, sachant que c’est un moment spécial, car c’est probablement ma dernière Coupe du monde, ma dernière chance de réaliser ce grand rêve que j’ai, que nous avons tous . »

Avec une séquence de 36 matchs sans défaite, l’Argentine ouvre la phase de groupes contre l’Arabie saoudite, la deuxième équipe la moins bien classée du tournoi.

Cela ressemble à une opportunité idéale pour Messi de pousser ses objectifs internationaux à un siècle – il en a actuellement 91 – dans ce qui est sûrement un effort perdu pour atteindre le score masculin de 117, détenu par de grands rivaux. Cristiano Ronaldo du Portugal.

Messi contre Ronaldo
(Al Jazeera)

La façon dont l’entraîneur argentin Lionel Scaloni traite Messi avant le match d’ouverture au stade Lusail de 80 000 places pourrait être instructive étant donné la façon dont la forme physique des capitaines a été gérée avant la Coupe du monde.

Messi pourrait ne pas être nécessaire trop longtemps contre l’Arabie saoudite.

La Les Saoudiens ont peut-être réussi les tours de qualification asiatiques relativement à l’aise, mais ils ont tendance à avoir du mal au plus haut niveau du football, n’atteignant les huitièmes de finale qu’une seule fois lors de leurs cinq apparitions à la Coupe du monde.

Ils ont commencé le tournoi de la Coupe du monde 2018 avec une défaite 5-0 contre la Russie, pays hôte.

En revanche, l’Argentine a ouvert la Coupe du monde 2018 par un match nul 1-1 décevant contre la minuscule Islande – dans un match où Messi a sauvé un penalty – ce qui a immédiatement mis la pression sur l’Albiceleste.

Messi veut enfin gagner la Coupe du monde pour consolider son statut de plus grand footballeur de tous les temps.

“C’est probablement ma dernière Coupe du monde”, a-t-il répété, “ma dernière chance de réaliser mon – notre – rêve.”

En affrontant l’Arabie saoudite, Messi devient le premier joueur argentin à disputer cinq Coupes du monde, une de plus que Diego Maradona et Javier Mascherano.

Sous la direction de l’entraîneur français Hervé Renard, les Saoudiens se préparent depuis plusieurs semaines après l’interruption des compétitions nationales pour permettre aux joueurs de se concentrer sur la Coupe du monde.

L'Arabie saoudite Salman al-Faraj marque un but depuis le point de penalty à Volgograd, en Russie.
L’Arabie saoudite Salman al-Faraj marque son premier but depuis le point de penalty lors du match de 2018 entre l’Arabie saoudite et l’Égypte à la Volgograd Arena, Volgograd, Russie [File: Darren Staples/Reuters]

Ils ont également reçu la visite du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, qui a prononcé un discours avant le tournoi.

“C’était très positif”, a déclaré Renard lundi.

“C’était très important d’entendre notre leader avant de partir pour un si grand match”, a-t-il déclaré.

« Nous ne sommes pas venus à cette Coupe du monde pour nous amuser. Nous sommes venus ici pour tirer le meilleur de nous-mêmes. Nous espérons que tous les Saoudiens présents dans le stade seront fiers de nous, c’est le plus important.”



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By uiq51

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