Il a fallu 14 votes ratés, de nombreuses concessions et des jours d’humiliation publique de la part de ses pairs, mais tôt samedi, Rep. Kevin McCarthy (R-Calif.) a finalement obtenu ce qu’il voulait : il a été élu président de la Chambre.

McCarthy a gagné au 15e tour après avoir accepté plusieurs demandes d’un petit bloc de républicains de droite qui s’étaient opposés à lui. La concession la plus notable qu’il a faite a été de modifier le paquet de règles de la maison du GOP – le cadre qui définit toutes les règles de gestion de la maison pour les deux prochaines années – pour permettre à un seul membre de déposer une requête pour le faire virer.

Le décompte final était de 216 voix pour McCarthy, 212 voix pour Rep. Hakeem Jeffries (DN.Y.) et six voix présentes.

Pour la première fois en 15 tours de scrutin, McCarthy n’a attiré aucune opposition du GOP. Les six personnes présentes comprenaient certains de ses plus fervents détracteurs : les délégués Andy Biggs (Arizona), Lauren Boebert (Colo.), Eli Crane (Arizona), Matt Gaetz (Floride), Bob Good (Virginie) et Matt Rosendale (Montréal).

La victoire de McCarthy a été un revirement dramatique après qu’il est apparu qu’il avait perdu son offre et qu’il devrait se regrouper au cours du week-end. Gaetz, l’un des principaux adversaires de McCarthy lors du marathon électoral d’une semaine, a voté “présent” au 14e tour, refusant à McCarthy son prix d’une voix.

McCarthy et ses partisans se sont immédiatement jetés sur Gaetz lorsque le résultat est devenu clair, le suppliant de changer son vote. Les choses sont devenues si tendues qu’un partisan de McCarthy, Rep. Mike Rogers (R-Ala.), devait être physiquement retenu par un autre législateur de Gaetz.

Après l’échec du vote de McCarthy, ses alliés ont immédiatement décidé d’ajourner jusqu’à lundi. Mais alors que le vote d’ajournement était en cours, Gaetz aurait appelé de l’ancien président Donald Trump l’exhortant à ouvrir la voie à McCarthy. Trump aurait également appelé un autre Biggs et l’a exhorté à faire de même.

Les appels de Trump semblaient faire l’affaire. Les alliés de McCarthy ont été informés que ses adversaires étaient désormais disposés à voter “présent” au lieu de “non”, et ont rapidement commencé à échanger leurs votes pour maintenir la Chambre en session. Ils se sont avancés au 15e tour de scrutin pour installer McCarthy comme orateur et ont adopté.

McCarthy a conquis la plupart de ses adversaires plus tôt vendredi en leur remettant un ensemble de changements de sièges de commissions parlementaires et préférentiels qui conduit beaucoup à voter pour lui Pour la première fois. Certains de ces changements donneraient aux législateurs plus de temps pour examiner la législation et faciliteraient la proposition d’amendements.

Le chemin difficile du républicain de Californie vers la présidence était en grande partie dû au fait que les républicains de la Chambre ont sous-performé lors des élections de mi-mandat de novembre. Son parti a repris la Chambre, ce qui était attendu, mais n’a pas obtenu autant de sièges comme prévu. McCarthy n’avait plus que quatre voix dans sa candidature à la direction, permettant à la droite de son parti de faire valoir ses revendications en échange de son soutien.

La victoire de McCarthy au 15e tour de scrutin lui donne la distinction d’avoir besoin du plus grand nombre d’orateurs électoraux depuis avant la guerre civile, lorsque William Pennington du New Jersey avait besoin de 44 voix pour prendre le marteau en 1860.

By uiq51

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