LOS ANGELES (AP) – Alors que les Californiens comptabilisent les dégâts causés par les récentes tempêtes, certains font le point sur les eaux pluviales collectées dans les citernes, les puisards, les puits et les bassins souterrains – dont beaucoup ont été construits ces dernières années pour soulager un État bloqué depuis des décennies de sécheresse.

L’eau de pluie collectée est un point lumineux rare des averses qui ont tué au moins 20 personnesdes collines effondrées et endommagé des milliers de maisons.

Le comté de Los Angeles, qui compte 88 villes et 10 millions d’habitants, a collecté suffisamment d’eau des tempêtes pour fournir de l’eau à environ 800 000 personnes pendant un an, a déclaré Mark Pestrella, directeur du département des travaux publics du comté de Los Angeles.

Au cours des quatre années qui se sont écoulées depuis que les Californiens ont adopté une mesure visant à investir des centaines de millions de dollars chaque année dans la construction de petits et moyens projets d’infrastructure qui collectent les eaux pluviales, les progrès ont été graduels, mais non négligeables, selon les experts.

À Santa Monica, un nouveau projet d’eau a capté près de 2 millions de gallons (7 600 mètres cubes) de ruissellement qui, une fois traité, est utilisé pour la plomberie, l’irrigation ou pompé dans l’aquifère de la ville.

Sunny Wang, le gestionnaire de l’eau de la ville, a déclaré que le projet permettrait à terme d’économiser en moyenne environ 40 millions de gallons (151 000 mètres cubes) par an.

La grande majorité de l’eau de pluie des villes californiennes finit par se déverser dans l’océan. À Los Angeles, un système complexe de barrages et de canaux d’inondation pavés éloigne l’eau des routes et des bâtiments vers la mer aussi rapidement que possible. L’infrastructure séculaire est conçue pour prévenir les inondations urbaines.

La seule rivière Los Angeles bordée de béton, qui commence dans la vallée de San Fernando et se termine dans l’océan à Long Beach, a envoyé 18 000 acres d’eau de pluie en mer lors des récentes tempêtes, a déclaré Kerjon Lee, un porte-parole de Los Angeles River. Département des travaux publics du comté d’Angeles. C’est environ 20% de l’attribution du Nevada au fleuve Colorado chaque année.

“C’est un grand nombre que nous capturons, mais c’est un petit pourcentage du bassin versant”, a déclaré Wang. “Des milliards de gallons d’eau de pluie pénètrent dans la baie de Santa Monica chaque année, donc 40 millions semblent beaucoup, mais ce n’est qu’un premier pas vers davantage d’investissements que nous devons faire.”

Santa Monica affirme que le projet d’infrastructure durable de l’eau est le premier du genre en Californie. La plupart des gens sauraient à peine qu’il existe.

Cachée sous un parking nouvellement pavé à côté d’un palais de justice de comté, la station d’épuration des eaux usées filtre et traite simultanément les eaux usées et les eaux de ruissellement pour produire de l’eau qui dépasse les réglementations nationales et fédérales sur l’eau potable.

Les responsables du comté disent que l’eau économisée est importante – non seulement pour renforcer l’approvisionnement en eau, mais aussi pour empêcher les polluants captés par l’eau de pluie de se déverser dans l’océan Pacifique.

Pestrella, le chef des travaux publics du comté, a déclaré que les eaux pluviales collectées ces dernières semaines pourraient être suffisantes pour empêcher le Metropolitan Water District de Californie du Sud, qui alimente les principaux centres de population tels que Los Angeles et San Diego, d’inonder le printemps prochain et impose les restrictions d’eau les plus strictes. et l’été.

Pour échapper à la sécheresse, a ajouté Pestrella, “nous avons besoin d’au moins trois ans de ce type de pluie”.

La majeure partie de l’eau de Los Angeles ne provient pas de son propre bassin versant, mais d’un énorme système de stockage et de livraison qui transporte la fonte des neiges des montagnes de la Sierra Nevada en Californie du Nord et du fleuve Colorado à l’est.

Les responsables du comté affirment que le gouvernement a investi 400 millions de dollars dans le cadre de l’effort national visant à augmenter l’approvisionnement local en eau grâce à la collecte des eaux pluviales dans plus de 100 projets régionaux, pour la plupart nouveaux, au cours des deux dernières années. Les responsables s’attendent à ce que les projets dans le sud de la Californie soient achevés d’ici huit ans et ont déclaré qu’ils pourraient fournir suffisamment d’eau pour 500 000 personnes supplémentaires dans le comté de Los Angeles.

L’objectif à long terme du comté – au cours des 30 prochaines années – est de collecter 300 000 acres-pieds d’eaux pluviales collectées, soit suffisamment pour desservir jusqu’à 900 000 ménages par an.

Bruce Reznik, directeur exécutif de l’organisation environnementale à but non lucratif Los Angeles Waterkeeper, a qualifié l’intensification des projets de collecte des eaux pluviales à Los Angeles de “course contre la montre”, en raison de la sécheresse de l’État et des ressources en eau surexploitées. Il a dit qu’un processus d’autorisation lent est en partie à blâmer.

“Nous commençons à faire des progrès, mais nous devons clairement faire mieux”, a déclaré Reznik. “Les gens sont devenus de plus en plus sérieux ces dernières années.”

Earvin “Magic” Johnson Park est situé dans la région de Willowbrook au sud de Los Angeles sur un ancien champ de stockage de pétrole qui a ensuite été partiellement transformé en un projet de logement. Maintenant, le parc de 104 acres avec deux lacs, une aire de jeux, des équipements d’exercice et un centre communautaire recueille également les eaux de ruissellement.

La rénovation a été achevée en 2021. Pour la plupart des gens qui se promènent autour des lacs, le parc n’est qu’un endroit agréable pour se promener. Les canards font le tour du lac par paires tandis que les bernaches du Canada klaxonnent depuis une petite île.

“C’est sûr, assez paisible et c’est tout simplement magnifique”, a déclaré Barbara Washington Prudhomme, une factrice à la retraite.

Elle ignorait les autres avantages du parc – qu’un petit bâtiment près du lac recyclait l’eau de pluie sale collectée par les égouts pluviaux qui se seraient écoulés vers la mer et l’utilisait pour remplir le lac ou irriguer l’herbe en cas de besoin.

Lorsqu’elle a été informée de la conception du parc, qui lui permet de collecter et de rejeter jusqu’à 4 millions de gallons (environ 15 000 mètres cubes) par tempête, elle a été impressionnée.

“C’est un bon système quand il fonctionne”, a-t-elle déclaré.

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Naishadham a rapporté de Washington, DC

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L’Associated Press reçoit le soutien de la Walton Family Foundation pour la couverture des politiques de l’eau et de l’environnement. L’AP est seul responsable de tout le contenu. Pour toute la couverture environnementale d’AP, rendez-vous sur https://apnews.com/hub/climate-and-environment

By uiq51

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