La nature mondiale du football a toujours été au cœur de sa popularité.

Le football est joué et compris dans pratiquement tous les pays, et rien n’a un attrait aussi universel que le public international que la Coupe du monde attire tous les quatre ans.

Pourtant, quelque chose de plus profond semble se passer lors de la Coupe du monde au Qatar : l’épicentre d’un sport qui a été dominé par des équipes d’Europe et d’Amérique du Sud tout au long de l’histoire moderne pourrait se déplacer un peu vers l’est.

C’est la première fois que quatre équipes d’Asie et d’Afrique se qualifient pour la phase à élimination directe de la compétition – cinq si l’Australie, qui fait partie de la Confédération asiatique de football, est incluse.

Des équipes des deux continents ont bouleversé chacune des quatre équipes les mieux classées au monde : Cameroun (43e mondial) a battu le Brésil, le mieux classé, Maroc (22e) a battu la Belgique, deuxième au classement, Arabie Saoudite (51e) a surpris l’Argentine, et Tunisie (30e) a choqué la France.

Comme si cela ne suffisait pas, Japon (24e) a surpris l’Allemagne (11e) et Corée du Sud (28e) a battu le Portugal (9e).

Mardi, Maroc ajouté à son cuir chevelu en battant l’Espagne – septième place – en huitièmes de finale. Et tout cela lors de la Coupe du monde au Moyen-Orient.

Alors, qu’y a-t-il derrière cette vague de massacres gigantesques ?

Maroc vs Espagne
Les supporters marocains ont afflué vers la Coupe du monde [Showkat Shafi/Al Jazeera]

Exposition européenne

Ces pays émergents ont travaillé pour renforcer leurs structures de football, et les équipes nationales ont des joueurs dans certaines des équipes les plus compétitives d’Europe, ce qui leur donne une visibilité précieuse.

Que ce soit le japonais Takehiro Tomiyasu (Arsenal), le sud-coréen Son Heung-min (Tottenham Hotspur) ou le héros marocain Achraf Hakimi (Paris Saint-Germain) ces joueurs se sont battus contre les meilleurs, ce qui les rend intrépides sur la scène mondiale, selon les analystes.

“L’un des plus gros problèmes historiques du Japon, en tant qu’équipe nationale, est qu’ils ont souvent joué avec trop de respect pour les adversaires de haut rang et cela leur a coûté des résultats gagnables sur les grandes scènes”, a déclaré Dan Orlowitz, journaliste sportif au Japan Times. . . “Le plus grand avantage pour l’équipe d’avoir autant de joueurs en Europe est qu’elle affronte une opposition de classe mondiale chaque semaine.”

Contrairement à l’équipe japonaise lors de la Coupe du monde 1998, l’équipe qui a joué au Qatar compte des joueurs qui débutent dans les principales ligues européennes et jouent dans les meilleures ligues de l’UEFA, a déclaré Orlowitz. “Vous n’avez pas à craindre l’Allemagne et l’Espagne si vous avez l’habitude de les jouer dans des uniformes différents”, a-t-il déclaré, “et cette intrépidité est un facteur important derrière les victoires du Japon.”

Al Jazeera
Supporters japonais au stade Al Janoub [Reuters]

Il en va de même pour les pays arabes et africains.

L’équipe marocaine compte le plus grand nombre de joueurs nés à l’étranger de toutes les équipes de la Coupe du monde, et bien que peu de joueurs jouent dans les grands clubs européens, les règles de double nationalité du pays permettent au pays d’attirer les meilleurs talents du monde entier. diaspora.

Base pour les clubs

Orlowitz est convaincu que la performance du Japon avant la défaite face à la Croatie reflète également la croissance du jeu au niveau local – en particulier la création d’académies de jeunes “capables de produire régulièrement des talents de classe mondiale”.

Parmi les initiatives qu’Orlowitz cite comme particulièrement critiques figure le “Project DNA”, créé par la J.League “pour codifier les meilleures pratiques et développer des entraîneurs et du personnel capables de soutenir ces académies”, a-t-il déclaré.

La Coupe du monde a également permis de révéler des réussites de la structure des clubs saoudiens : la plupart des joueurs qui ont surpris l’Argentine 2-1 au début du tournoi jouent pour Al Hilal. Le club saoudien a atteint les demi-finales de la Coupe du monde des clubs en février, mais s’est ensuite incliné face à Chelsea. La superstar portugaise Cristiano Ronaldo a été liée à un éventuel transfert à Al Nassr, également l’un des clubs les plus titrés d’Arabie saoudite.

La Corée du Sud, qui a atteint les huitièmes de finale comme le Japon, aurait peut-être aussi profité de sa ligue nationale, la K League, qui s’est terminée au début de cette année, permettant un court stage d’entraînement pour l’équipe nationale. La plupart des compétitions européennes chevauchent cette année la Coupe du monde.

Corée
Un fan sud-coréen accroche une banderole dans les gradins [Wolfgang Rattay/Reuters]

Jeu mondial, fans mondiaux

En même temps, cette Coupe du monde s’adresse aussi aux supporters de l’Est.

“La faisabilité en termes de distance et de prix pour les pays asiatiques” a permis de faire venir au Qatar un nombre sans précédent de supporters du continent, a déclaré Chelston Pinto, entraîneur de conditionnement physique et joueur du club de football indien Bengaluru United. Il est venu au Qatar pour assister à la Coupe du monde en tant que fan.

“Les Coupes du monde sont une expérience pas comme les autres et je suis sûr que les supporters asiatiques ne voulaient pas la manquer”, a déclaré Pinto.

Les détenteurs de la carte Hayya qui ont des billets de match n’ont pas besoin de visa pour entrer au Qatar. Les vols sont moins chers et la distance vers d’autres pays asiatiques est plus petite. Et la plupart des pays asiatiques et africains sont bien connectés au Moyen-Orient.

Lors de la Coupe du monde 2018 en Russie, il y avait plus de détenteurs de cartes chinois que d’anglais, même si la Chine n’avait pas réussi à se qualifier et que l’Angleterre figurait parmi les favoris. Dans la Coupe du monde actuelle Saoudiens et Indiens a soumis le plus de demandes de permis d’entrée au Qatar pour le tournoi.

Tout cela coïncide avec l’attention croissante que les grands clubs européens accordent aux marchés asiatiques. Après tout, les fans de pays non représentés dans la ligue soutiennent des équipes telles que l’Argentine, le Brésil, l’Angleterre et l’Allemagne, suivant les footballeurs alors qu’ils les regardent jouer pour des clubs européens populaires tout au long de l’année.

Plus tôt cette année, Manchester United a fait une tournée en Thaïlande et en Australie, tandis que Liverpool a joué au Crystal Palace à Singapour. Tottenham Hotspur s’est rendu en Corée du Sud, domicile de son attaquant talisman Son Heung-min.

L’élite traditionnelle du football en Europe semble reconnaître que l’avenir du sport se déplace vers l’est. Le succès des équipes asiatiques et africaines à la Coupe du monde au Qatar et la passion de leurs fans ne feront probablement qu’accélérer ce processus.

By uiq51

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