La Croatie a est passé à l’euro et est entré dans la zone sans passeport de l’Europe – deux étapes majeures pour le pays après son adhésion à l’Union européenne (UE) il y a près de dix ans.

Dimanche à minuit, le pays des Balkans a dit adieu à sa monnaie kuna et est devenu le 20e membre de la zone euro.

C’est désormais le 27e pays de l’espace Schengen, la plus grande zone de voyage sans passeport au monde, permettant à plus de 400 millions de personnes de se déplacer librement entre ses membres.

« C’est la saison des nouveaux départs. Et il n’y a pas d’endroit en Europe où cela est plus vrai qu’ici en Croatie », a tweeté la chef de l’UE Ursula von der Leyen, lorsqu’elle est arrivée en Croatie pour marquer l’occasion.

Elle a rencontré le Premier ministre croate Andrej Plenkovic et la présidente slovène Natasa Pirc Musar à un poste frontière avec la Slovénie, membre de l’UE.

La Croatie, une ancienne république yougoslave de 3,9 millions d’habitants qui a mené une guerre d’indépendance dans les années 1990, a rejoint l’UE en 2013.

“Attendu depuis des années”

Alors que les fêtards croates descendaient dans la rue pour sonner la nouvelle année, le ministre de l’Intérieur Davor Bozinovic s’est tenu au poste frontière de Bregana avec la Slovénie pour souhaiter bonne chance aux derniers voyageurs à faire vérifier leur passeport.

« Nous avons ouvert nos portes à l’Europe sans frontières. Cela va au-delà de la suppression des contrôles aux frontières, c’est l’affirmation finale de notre identité européenne », a déclaré Bozinovic.

Les experts disent que l’introduction de l’euro aidera à protéger l’économie croate à un moment où l’inflation mondiale monte en flèche après l’invasion russe de l’Ukraine qui a fait monter en flèche les prix des denrées alimentaires et du carburant.

Stipica Mandic, un chauffeur professionnel de 72 ans, a déclaré que la liberté de mouvement sans longs temps d’attente aux postes frontières était son rêve personnel.

“J’ai passé des années de ma vie à attendre aux contrôles aux frontières, alors je suis venu ici ce soir pour assister à ce moment, le moment où je n’attendrai plus”, a-t-il déclaré.

Mais les sentiments des Croates sont mitigés. S’ils saluent la fin des contrôles aux frontières, certains craignent que le passage à l’euro n’entraîne une hausse du coût de la vie, les entreprises arrondissant les prix lors de leur conversion.

“Ce sera difficile. Les prix qui sont déjà élevés vont le devenir encore plus”, déclare Ivana Toncic, une enseignante de Zagreb.

Marko Pavic, un employé d’un office de tourisme, a déclaré que la Croatie rejoignait “un club d’élite”.

“L’euro était déjà une mesure de valeur – psychologiquement, ce n’est pas nouveau – alors que l’adhésion à Schengen est une formidable nouvelle pour le tourisme”, a-t-il déclaré à l’agence de presse AFP.

Difficultés économiques

Les experts disent que l’introduction de l’euro abaissera les conditions de prêt dans un contexte de difficultés économiques.

L’inflation en Croatie a atteint 13,5% en novembre, contre 10% dans la zone euro.

Les analystes soulignent que les États membres de l’est de l’UE dont les devises ne font pas partie de la zone euro, comme la Pologne et la Hongrie, ont été encore plus vulnérables à la hausse de l’inflation.

Le président français Emmanuel Macron a salué dimanche le passage de la Croatie à l’euro, le décrivant comme une monnaie “stable et solide” qui a contribué à la résilience de l’Europe face aux effets de la guerre en Ukraine.

Plus tôt dimanche, Boris Vujcic, le gouverneur de la Banque nationale de Croatie, a symboliquement retiré des euros d’un guichet automatique du centre de Zagreb.

Ces derniers jours, les clients ont fait la queue dans les banques et les distributeurs automatiques de billets pour retirer de l’argent, craignant des problèmes de paiement au lendemain de la période de transition.

L’entrée de la Croatie dans l’espace Schengen sans frontières devrait stimuler la principale industrie touristique du pays adriatique, qui représente 20 % de son produit intérieur brut (PIB).

La Croatie continuera d’appliquer des contrôles stricts à sa frontière orientale avec ses voisins non membres de l’UE, la Bosnie-Herzégovine, le Monténégro et la Serbie.

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By uiq51

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