Jamie Dettmer est rédacteur d’opinion chez POLITICO Europe.

Il semble que ce ne soit qu’une question de temps avant que le Kremlin n’émette un nouvel ordre de service pour reconstituer ses rangs épuisés et combler les lacunes de son commandement sur le champ de bataille.

Cette semaine, le chef de l’armée norvégienne a déclaré que la Russie l’avait déjà fait passé On estime que 180 000 soldats russes ont été tués ou blessés en Ukraine depuis février – un chiffre bien supérieur aux estimations américaines, comme l’avait déclaré le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées des États-Unis. suggéré en novembre que le bilan était d’environ 100 000.

Mais quel que soit le nombre exact, peu d’analystes militaires doutent que les forces russes subissent des pertes catastrophiques. Dans une vidéo publiée cette semaine, la militante russe des droits de l’homme Olga Romanova, qui dirige l’association caritative Russia Behind Bars, montre m’a dit que sur les 50 000 conscrits recrutés dans les prisons par le groupe de mercenaires paramilitaires d’Evgueni Prigojine, le Groupe Wagner, 40 000 sont aujourd’hui morts, portés disparus ou abandonnés.

À certains égards, le bilan élevé de Wagner n’est pas surprenant, avec des rapports de plus en plus nombreux des deux côtés des lignes de front selon lesquels Prigozhin utilise ses recrues sans tenir compte de leur longévité. Un volontaire américain, qui a souhaité rester anonyme, a récemment déclaré à POLITICO qu’il était étonné de la façon dont les commandants de Wagner ont simplement lancé leurs hommes sur des positions ukrainiennes, pour les faire fusiller pour peu de profit.

Andrey Medvedev, un transfuge de Wagner qui a récemment fui en Norvège, l’a également fait dit aux journalistes qu’au cours de l’offensive russe de plusieurs mois contre la ville ukrainienne de Bakhmut, d’anciens prisonniers ont été jetés au combat comme chair à canon, comme viande. « Dans mon peloton, seuls trois des 30 hommes ont survécu. Nous avons ensuite eu plus de prisonniers, et beaucoup d’entre eux sont également morts », a-t-il déclaré.

Bien sûr, Wagner est à l’extrême lorsqu’il s’agit d’insouciance avec des vies – mais comme l’Ukraine jour de l’an mortel attaque de missile démontrée, les forces armées russes régulières sont également dans le sang jusqu’aux genoux. La Russie affirme que 89 soldats sont morts à Makiivka – la plus grande perte sur le champ de bataille que Moscou ait connue depuis le début de l’invasion – tandis que l’Ukraine estime le nombre de morts à près de 400.

Beaucoup de morts venaient de Samara, une ville au confluent des fleuves Volga et Samara, où le dictateur communiste Joseph Staline avait fait construire un complexe souterrain pour les dirigeants russes en cas d’évacuation possible de Moscou. Le bunker est construit aussi mystérieusement que les funérailles qui ont eu lieu ces dernières semaines pour les conscrits tombés à Makiivka. “Listes [of the dead] ne seront pas publiés », a annoncé le commissaire militaire de Samara au début du mois.

Pour compenser ces pertes, les blogueurs militaires russes, devenus de plus en plus critiques, ont poussé à une mobilisation partielle plus importante, cette fois de 500 000 réservistes en plus des 300 000 déjà appelés en septembre. Le président Vladimir Poutine a nié cela et le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a également écarté cette possibilité. proverbe que le “sujet est constamment activé artificiellement à la fois de l’extérieur et de l’intérieur”.

Pourtant, le mois dernier, le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou convoqué à L’armée russe est renforcée, passant de 1,1 million à 1,5 million actuellement, et il a annoncé de nouveaux commandements dans les régions autour de Moscou, Saint-Pétersbourg et la Carélie, à la frontière avec la Finlande.

Pendant ce temps, les preuves circonstancielles s’accumulent qu’un autre projet sera mentionné, bien qu’il ne soit pas clair si cela sera fait ouvertement ou secrètement.

En ce sens, le Kremlin et l’establishment politico-militaire russe ont redoublé d’efforts de propagande, essayant de façonner un récit selon lequel cette guerre n’est pas un choix, mais une nécessité, et qu’elle équivaut à un affrontement existentiel pour le pays.

Le général Valery Gerasimov – ancien chef d’état-major de la défense et maintenant commandant en chef des forces armées russes en Ukraine – a déclaré que la Russie combattait “presque tout l’Occident collectif” | Ruslan Braun/Creative commons via Flickr

Dans une récente interview, le général Valery Gerasimov – l’ancien chef d’état-major de la défense et maintenant commandant en chef des forces armées russes en Ukraine – a déclaré que la Russie combat « presque tout l’Occident collectif » et que des corrections de cap sont nécessaires en matière de mobilisation. Il a parlé de la menace posée par l’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN.

De même, dans son discours d’épiphanie ce mois-ci, le patriarche Cyrille de l’Église orthodoxe russe m’a dit, « Le désir de vaincre la Russie aujourd’hui a pris des formes très dangereuses. Nous prions le Seigneur de ramener les fous à la raison et de les aider à comprendre que tout désir de détruire la Russie signifiera la fin du monde. Et Dmitri Medvedev, de plus en plus déséquilibré, aujourd’hui vice-président du Conseil de sécurité russe, a averti que la guerre en Ukraine ne se déroule pas comme prévu, il peut donc être nécessaire d’utiliser des armes nucléaires pour éviter l’échec.

Alors que les dirigeants russes s’efforcent de vendre leur guerre comme une crise existentielle, ils creusent de plus en plus profondément dans les tropes pour augmenter également la ferveur nationaliste, citant à chaque fois la Grande Guerre patriotique. Au Musée de la Défense et du Siège de Leningrad, qui commémore la levée du siège allemand de la ville en 1944, une nouvelle exposition consacrée aux “Leçons du fascisme encore à tirer” sera dévoilée. avec des chars et des véhicules blindés ukrainiens capturés. “Il est logique qu’un musée dédié à la lutte contre le nazisme soutienne l’opération spéciale contre le néonazisme en Ukraine”, suggère un communiqué de presse utile.

Conformément à l’insistance de Poutine sur le fait que la guerre est menée pour “dénazifier” l’Ukraine, les propagandistes du Kremlin ont également tenté de populariser le slogan “Nous pouvons recommencer”.

Dans le même temps, certains signes indiquent que les centres de recrutement locaux se préparent également à accueillir une nouvelle vague de conscrits.

Des rumeurs d’une autre mobilisation partielle ont conduit certains travailleurs binationaux d’Asie centrale – ceux qui détiennent des passeports russes et seraient éligibles à la conscription – à quitter le pays, et certains disent avoir été empêchés de partir. Un homme kirghize Raconté Radio Free Europe, il a été arrêté par des gardes-frontières russes alors qu’il tentait d’entrer au Kazakhstan en route vers le Kirghizistan. “Les gardes-frontières russes m’ont très poliment expliqué que ‘tu es sur une liste de mobilisation, c’est la loi, et tu n’as pas le droit d’y aller'”, a-t-il dit.

Om een ​​nieuwe golf van weigeraars te voorkomen, lijkt Moskou ook vastbesloten om verdere beperkingen op te leggen aan het overschrijden van de Russische grenzen, waaronder mogelijk het verplicht stellen van Russen om van tevoren een specifieke tijd en plaats te reserveren, zodat ze kunnen partir. changements une loi sur les transports introduite lundi à la Douma d’État obligerait “les véhicules des sociétés de transport russes, des sociétés de transport étrangères, des citoyens de la Fédération de Russie, des ressortissants étrangers, des apatrides et des autres usagers de la route à réserver une date et une heure” pour franchir la frontière d’État de la Fédération de Russie ».

Les responsables des transports affirment que cela n’affecterait que les transporteurs et contribuerait à réduire la congestion aux contrôles aux frontières. Mais si oui, pourquoi les “citoyens de la Fédération de Russie” sont-ils inclus dans la langue ?

Dans l’ensemble, la main-d’œuvre sera cruciale pour que la Russie lance une offensive de printemps dans les mois à venir. Et les analystes militaires occidentaux soupçonnent que l’Ukraine et la Russie déploient actuellement à peu près le même nombre de soldats combattants sur le champ de bataille. Cela signifie que le général Gerasimov en aura besoin de beaucoup plus s’il veut atteindre le ratio de trois pour un que les doctrines militaires exigent pour une force d’attaque.


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By uiq51

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