La population chinoise a chuté pour la première fois en plus de 60 ans, selon les données officielles – un tournant historique pour la nation la plus peuplée du monde qui devrait maintenant connaître une longue période de déclin démographique.

Le pays de 1,4 milliard d’habitants a vu les taux de natalité chuter à des niveaux record à mesure que la population active vieillit, une baisse qui, selon les analystes, pourrait entraver la croissance économique et ajouter de la pression sur les finances publiques tendues du pays.

La population de la partie continentale de la Chine s’élevait à environ 1.411.750.000 fin 2022, a rapporté mardi le Bureau national des statistiques (NBS) de Pékin, en baisse de 850.000 par rapport à la fin de l’année précédente.

Le nombre de naissances était de 9,56 millions, selon le BNS, tandis que le nombre de décès était de 10,41 millions. Les hommes ont également continué à être plus nombreux que les femmes en Chine de 722,06 millions à 689,69 millions.

Les nouveaux chiffres marquent le premier déclin de la population chinoise depuis 1961, lorsque le pays a subi la pire famine de son histoire moderne, causée par les politiques agricoles désastreuses de Mao Zedong connues sous le nom de Grand Bond en avant.

La Chine a longtemps été la nation la plus peuplée du monde, mais on s’attend à ce qu’elle soit bientôt dépassée par l’Inde, si ce n’est déjà fait.

Selon les estimations, la population de l’Inde dépasse 1,4 milliard d’habitants et continue de croître.

Le chef du NBS, Kang Yi, a déclaré que les gens ne devraient pas s’inquiéter du déclin de la population chinoise, car l’offre globale de main-d’œuvre du pays dépasse toujours la demande.

Bien que la Chine a mis fin à la politique stricte de l’enfant unique en 2016 et a permis aux couples d’avoir trois enfants en 2021, le changement de politique n’a pas inversé le déclin démographique.

Des experts à long terme des Nations Unies estiment que la population chinoise pourrait diminuer de 109 millions de personnes d’ici 2050, soit plus de trois fois la baisse de leurs précédentes prévisions de 2019.

“crise démographique”

Katrina Yu d’Al Jazeera, rapportant de Pékin, a déclaré que la Chine avait pris de nombreuses initiatives pour éviter une “crise démographique”, notamment l’abolition de la politique de l’enfant unique et l’augmentation des congés parentaux et des subventions. Cependant, de telles tentatives ne semblent pas fonctionner.

“Si nous approfondissons les chiffres, cela indique que le taux de natalité en Chine était de 6,77 naissances pour 1 000 personnes et que le taux de mortalité a atteint le niveau le plus élevé jamais atteint”, a-t-elle déclaré.

Alors que “les autorités sanitaires se grattent la tête” en se demandant pourquoi les gens ont moins d’enfants, Yu a déclaré que les principales raisons semblent être à la fois la hausse du coût de la vie dans les villes chinoises et la réponse à la pandémie de COVID-19.

“Je pense que l’une des raisons est l’augmentation du coût de la vie ici en Chine, en particulier dans les villes en matière de logement, en matière d’éducation, les gens reportent le mariage ou choisissent de ne pas se marier ou de ne pas avoir d’enfants du tout. ,” dit-elle.

La pandémie de COVID-19 a également été un facteur majeur, car la Chine vient de sortir d’une politique stricte de « zéro COVID » de trois ans qui a été associée à une « incertitude massive » et à des perturbations dans la vie des gens. Les gens ont choisi de ne pas avoir d’enfants ou d’agrandir leur famille pendant cette période, a déclaré Yu.

L’effet économique d’une population en déclin est également une préoccupation majeure pour la Chine, car l’importante main-d’œuvre du pays – près de 70 % de la population en 2010 – augmente depuis des décennies. le moteur de la croissance économique.

“Alors que l’âge de travailler diminue et que le nombre de personnes âgées en Chine augmente, cela augmente… De nombreux experts craignent que cela signifie finalement que la Chine n’a pas réussi à s’enrichir avant de vieillir”, a déclaré Yu.

Xiujian Peng, chercheur principal au Centre d’études politiques de l’Université australienne de Victoria, a déclaré à Al Jazeera que le taux de fécondité de la Chine est désormais bien inférieur à celui de pays comme les États-Unis, l’Australie et “encore inférieur à celui du Japon”.

Le gouvernement chinois ne s’attendait probablement pas à une baisse aussi importante de la population, a-t-elle déclaré, car les autorités avaient déjà assoupli la politique de l’enfant unique. L’impact du COVID-19 sur l’insécurité de l’emploi et d’autres facteurs, tels que la hausse du coût de la vie en Chine, en particulier le logement et l’éducation, ont signifié que les politiques visant à inverser la baisse de la fécondité n’ont pas fonctionné.

Les Chinois s’habituent également “à la petite famille à cause de la politique de l’enfant unique qui dure depuis des décennies”, a-t-elle déclaré à l’Agence France-Presse.

“Le gouvernement chinois doit trouver des politiques efficaces pour stimuler les naissances, sinon la fécondité baissera encore”, a-t-elle déclaré.

“Cela aura un impact profond sur l’économie chinoise d’ici 2100.”

De nombreuses autorités locales en Chine ont déjà pris des mesures pour encourager les couples à avoir des enfants.

Par exemple, dans la ville de Shenzhen, les autorités versent désormais une prime de naissance et des allocations jusqu’à ce que l’enfant ait trois ans. Un couple ayant son premier bébé recevra automatiquement 3 000 yuans (444 $), passant à 10 000 yuans (1 480 $) pour le troisième. Dans l’est du pays, la ville de Jinan verse depuis le 1er janvier une allocation mensuelle de 600 yuans (89 dollars) aux couples qui ont un deuxième enfant.

Les nouvelles données étaient le sujet le plus tendance sur les réseaux sociaux chinois après la publication des chiffres mardi. Un hashtag, “#Est-ce vraiment important d’avoir une progéniture?” a eu des centaines de millions de visites.

« La raison fondamentale pour laquelle les femmes ne veulent pas d’enfants n’est pas en elles-mêmes, mais dans l’échec de la société et des hommes à assumer la responsabilité d’élever des enfants. Pour les femmes qui accouchent, cela entraîne une grave baisse de leur qualité de vie et de leur vie spirituelle », a posté un internaute avec le nom d’utilisateur Joyful Ned.

By uiq51

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