Phnom Penh, Cambodge – Le rappeur cambodgien Kea Sokun a déjà été emprisonné pour ses paroles percutantes, mais cela ne l’a pas empêché de continuer avec sa dernière sortie, Sang des travailleurs, mettant en scène des ouvriers du textile en grève battus par la police militaire. Au moins quatre travailleurs ont été tués lors des manifestations.

“Ils se sont battus pour leurs droits, pour la liberté, la quête de la justice pleine d’obstacles”, rappe Sokun en khmer. “Je veux me souvenir de l’héroïsme des travailleurs qui ont sacrifié leur vie.”

Quelques jours après la sortie de la chanson le 3 janvier – le neuvième anniversaire de la réponse meurtrière du gouvernement à une grève de masse des travailleurs de l’habillement – ​​le ministère de la Culture a averti que le clip « incitait à des contenus susceptibles de provoquer l’insécurité et le désordre social ».

Les dirigeants des groupes de défense des droits de l’homme qui avaient commandé la chanson ont rapidement été détenus pour interrogatoire. La police a menacé de poursuites judiciaires à moins que la vidéo ne soit retirée des sites Web et des pages Facebook de la Ligue cambodgienne pour la promotion et la défense des droits de l’homme (LICADHO) et du Centre pour l’alliance du travail et des droits de l’homme (CENTRAL), représentants des groupes de défense des droits.

“Nous publions chaque année [about the anniversary of the protests] et nous n’avons pas de problème, alors pourquoi maintenant si nous utilisons simplement de vieilles images avec une chanson sur un événement réel, alors pourquoi est-ce incendiaire ?” Am Sam Ath, directeur des opérations de la LICADHO, a déclaré à Al Jazeera. “Nous considérons l’ordre de retirer la vidéo comme une violation du droit d’expression de la LICADHO.”

Le porte-parole de la police nationale, Chhay Kimkoeurn, a affirmé qu’aucune menace n’était impliquée et a déclaré que la police essayait simplement “d’éduquer” les groupes de défense des droits.

“Nous ne les avons pas menacés de poursuites judiciaires, mais s’ils n’obéissent pas à la loi, nous appliquerons la loi”, a-t-il déclaré à Al Jazeera, faisant référence à “l’incitation” à commettre un crime, un terme vague souvent utilisé contre les personnes soupçonnées d’avoir avoir critiqué le gouvernement.

Des policiers en tenue anti-émeute poursuivent des ouvriers du textile qui ont protesté pour des salaires plus élevés lors des manifestations de Veng Sreng en 2014 dans une image tirée de la vidéo Workers Blood.  C'est poussiéreux et chaud.  Les policiers portent des uniformes et brandissent leurs boucliers en plastique.  Ils ont de gros bâtons dans les mains
La chanson, commandée par deux groupes de défense des droits cambodgiens, visait à sensibiliser à la répression brutale des travailleurs du vêtement en 2014 qui a fait au moins quatre morts. [Courtesy of LICADHO and CENTRAL]

La censure de Workers Blood fait partie d’une répression continue de la liberté d’expression au Cambodge qui prend de l’ampleur avant les élections nationales de juillet. Le Premier ministre Hun Sen approche de sa quatrième décennie au pouvoir le principal parti d’opposition interdit avant les dernières élections il y a cinq ans, et se prépare maintenant à céder le contrôle du Parti du peuple cambodgien (PPC) au pouvoir à son fils Leur Manet.

Les organisations de la société civile, les politiciens de l’opposition et les rappeurs sont fortement rappelés aux limites de ce qui peut et ne peut pas être dit dans une société de plus en plus restrictive.

“Je pense que le gouvernement essaie de se légitimer et c’est une période de transition au pouvoir, donc ils considèrent la société civile comme une menace”, a déclaré Khun Tharo, directeur de programme pour CENTRAL, à Al Jazeera. “Le gouvernement a le sentiment que cette chanson a vraiment été discréditée [them].”

Une chanson en quête de justice

Bien que l’industrie de la musique au Cambodge ait explosé ces dernières années, peu de rappeurs à l’exception de Sokun osent incorporer directement des commentaires sociaux dans leurs chansons. D’autres rappeurs qui se sont prononcés contre les actions du gouvernement ont reçu des menaces de mort ou ont été contraints de s’excuser publiquement.

“Je veux toujours utiliser les chansons comme des miroirs pour refléter la réalité de la société”, a partagé Sokun CHIFFON, un média en ligne basé au Cambodge, l’année dernière. “Je veux juste dire la vérité.”

Sokun a grandi dans une famille pauvre près d’Angkor Wat, classé au patrimoine mondial, et a abandonné l’école au début de son adolescence. frontières, et remplies d’expulsions brutales des riches et des puissants.

Un juge a proposé de libérer Sokun s’il s’excusait pour ses paroles, mais le rappeur a refusé et a purgé sa peine, augmentant sa popularité à travers le Cambodge.

Le joueur de 24 ans compte désormais plus d’un quart de million d’abonnés Youtube chaîne et continue de se concentrer sur les questions politiques et l’injustice, produisant une chanson détaillant son incarcération et une autre sur le remplir les lacs de Phnom Penh pour le développement.

Mais c’est Workers Blood qui a touché la corde sensible du gouvernement parce qu’il rappelait l’ampleur des manifestations des travailleurs de l’habillement qui ont commencé fin 2013, explique Sabina Lawreniuk, chercheuse à l’Université de Nottingham qui étudie l’industrie cambodgienne de l’habillement.

Des dizaines de milliers de travailleurs se sont rendus sur le boulevard Veng Sreng à Phnom Penh pour exiger des salaires plus élevés et le gouvernement a finalement été contraint de doubler le salaire minimum à 160 dollars par mois. Il a depuis augmenté les salaires chaque année, alors même que de nouvelles lois agressives sur les syndicats ont été introduites qui, selon les groupes de défense des droits, sont conçues pour supprimer l’organisation syndicale indépendante.

“La politique ouvrière au Cambodge est explicitement liée à la politique électorale d’une manière que d’autres problèmes et luttes en matière de droits de l’homme au Cambodge ne le sont pas”, a déclaré Lawreniuk à Al Jazeera. “Cette énorme mobilisation populaire a vraiment bouleversé le gouvernement.”

Les manifestations sont survenues à la suite des élections très disputées de 2013, lorsque le Parti du salut national cambodgien a terrifié le CPP en remportant une large part des voix sur une plate-forme appelant à des augmentations de salaire pour les ouvriers du vêtement et les fonctionnaires.

Kea Sokun en pantalon de survêtement noir et sweat-shirt avec le mot WONDER écrit sur la poitrine.  Il joue dans une vidéo de rap.  Il se tient sur une route avec des arbres de chaque côté.  Il a ses mains sur ses hanches et tient un microphone dans sa main droite et regarde vers le bas et loin de la caméra à sa gauche.  Il porte une casquette de baseball blanche.  Ses baskets sont également blanches.
Kea Sokun est un rappeur extrêmement populaire au Cambodge et a déjà été emprisonné pour “sédition” [Courtesy of Kea Sokun]

Les manifestations de Veng Sreng n’ont pris fin qu’après que la police et l’armée ont commencé à tirer sur la foule le 3 janvier 2014, blessant des dizaines de personnes et tuant au moins quatre personnes. Un manifestant, Khem Sophat, 15 ans, est toujours porté disparu à ce jour.

“Je n’ai aucun espoir qu’il soit retrouvé, son ami a dit qu’il avait été abattu et qu’il gisait dans la rue”, a déclaré le père de Sophat, Khem Soeun, à Al Jazeera. “Mon enfant était très doux, il aidait toujours la famille.”

Sophat avait menti sur son âge pour obtenir un emploi dans une usine de confection et envoyait de l’argent à ses parents tous les mois, a déclaré son père. Il a vu son fils pour la dernière fois neuf mois avant les manifestations lorsqu’il lui a rendu visite pour les vacances du Nouvel An khmer.

“Après qu’il soit retourné au travail, il n’est jamais revenu”, a déclaré Soeun. “Sa mère, quand elle a entendu la chanson [Workers Blood]elle a pleuré toute la journée, ça lui rappelait la rue Veng Sreng.

Les décès sont le résultat de “tirs aveugles et usage disproportionné de la force par la police militaire”, selon une enquête d’enquête menée peu après la manifestation par l’organisation de défense des droits des travailleurs Asia Monitor Resource Center. Personne n’a jamais été tenu pour responsable de la mort des travailleurs.

“Neuf ans d’attente pour la justice, un long moment s’est écoulé et personne n’est responsable, aspirant à une solution”, rappe Sokun. “Les yeux ont vu la vérité, inoubliable, gravée dans l’esprit de ceux qui vivent.”

Vorn Pov, président de l’Association indépendante pour l’économie informelle démocratique (IDEA), a été roué de coups par les forces de sécurité gouvernementales lors de la manifestation. Un militant syndical de premier plan associé à Veng Sreng, Pov a été interrogé par la police au sujet de la chanson de Sokun et a ensuite été contraint de la retirer de la page Facebook de son organisation, même si IDEA n’avait pas parrainé la chanson.

“Quand vous écoutez la chanson de Sokun, c’est choquant, comme si c’était encore nouveau et frais et tellement injuste pour les victimes”, a déclaré Pov à Al Jazeera. “Je pense qu’on ne peut pas compter sur cette société pour trouver la vérité quand l’injustice se produit.”

Evitez la “ligne rouge”

Le porte-parole du ministère de la Culture, Long Bunna Siriwadh, a refusé de commenter ce qui a motivé l’accusation d’incitation spécifiquement en ce qui concerne le sang des travailleurs.

“Je n’analyse pas le sens, je parle juste du principe de la loi et de l’ordre social”, a déclaré Siriwadh à Al Jazeera, affirmant que Sokun pourrait continuer à faire des chansons. “Il peut continuer à faire ce qu’il veut. Mais ne provoquez pas de troubles dans la société, respectez la loi – c’est aussi simple que ça.”

Hun Sen a établi une ligne rouge claire dans un discours récent, avertissant le parti d’opposition et d’autres opposants potentiels que la critique du CPP au pouvoir entraînerait des poursuites judiciaires ou des violences. Le CPP a déjà poursuivi l’un des vice-présidents du parti d’opposition Candlelight pour 1 million de dollars de dommages et intérêts pour diffamation après avoir affirmé qu’il y avait des problèmes avec le processus électoral, et cette semaine, la police a arrêté un autre dirigeant de Candlelight pour avoir prétendument émis un chèque sans provision.

À l’approche des élections cambodgiennes, la liberté d’expression est généralement restreinte, et bien que les restrictions puissent être assouplies plus tard, la situation ne reviendra jamais à ce qu’elle étaitselon le chercheur Lawreniuk de l’Université de Nottingham.

“Bien que l’on ait l’impression que le contrôle autoritaire se resserre au moment des élections puis se desserre, le pouvoir du gouvernement a toujours été consolidé au fil du temps”, a déclaré Lawreniuk. “C’est ce qui a permis à ce glissement vers la règle du parti unique de facto.”

Une photo de Workers Blood avec les noms des groupes de défense des droits qui l'ont commandée, exhortant les Cambodgiens à la partager.
L’éminent groupe de défense des droits LICADHO déclare que la décision de retirer la vidéo viole la liberté d’expression [Courtesy of LICADHO and CENTRAL]

Sokun, qui est resté largement silencieux depuis la répression, a refusé de commenter pour Al Jazeera, affirmant qu’il éprouvait maintenant “beaucoup de problèmes dans sa vie”. Mais il nie que la chanson viole la loi.

“Il n’y a rien de mal avec la chanson, il n’y a aucune incitation à causer des troubles”, a-t-il déclaré à Voice of America peu de temps après la censure de la vidéo. “Nous voulons que les autorités rendent justice aux victimes, mais au lieu de cela, elles prennent des mesures contre quiconque publie [the song]Je le regrette.

Les messages originaux ont peut-être été supprimés, mais la chanson de Sokun est toujours largement partagée sur les réseaux sociaux sur d’autres pages et plateformes. Si l’objectif du gouvernement était d’empêcher que le clip vidéo ne soit vu, il n’a pas réussi à le faire, a déclaré Tharo de CENTRAL.

“Maintenant, c’est devenu viral”, a-t-il déclaré. “Je pense que notre objectif a été atteint parce que toute l’idée était de créer une mémoire publique [about Veng Sreng].”

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By uiq51

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