Cela a pris du temps, des menaces et beaucoup d’embarras, mais au cours de la 48e semaine de guerre, l’Allemagne s’est jointe à ses alliés pour offrir son précieux char de combat principal à l’Ukraine pour combattre les Russes.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a annoncé mercredi que Berlin enverrait une compagnie – environ 14 – des Léopards à Kiev et permettrait aux autres pays qui les possèdent de faire de même.

Les chars sont destinés à aider l’Ukraine à monter une nouvelle contre-offensive ou à repousser une nouvelle offensive russe, selon la première éventualité.

« Le printemps et le début de l’été [March-August in Europe] sera décisif dans la guerre. Si la grande offensive russe prévue pour cette fois échoue, cela signifiera la chute de la Russie et de Poutine”, a-t-il déclaré. Le chef adjoint du renseignement militaire de l’Ukraine, le général de division Vadym Skibitskyi.

Bien que le nombre de chars soit bien inférieur à ce que l’Ukraine avait demandé, l’Allemagne n’a accepté qu’après des jours de pression de la part de ses alliés, qui ont clairement indiqué que Berlin était isolée sur la question.

Les gouvernements occidentaux ont généralement pris soin de ne pas aggraver le conflit en ne fournissant des armes que lorsque cela était nécessaire.

Léopard 2 interactif

Le 14 janvier, le Royaume-Uni a brisé le tabou sur les blindés lourds en déclarant qu’il enverrait une compagnie de ses chars Challenger 2 en Ukraine.

Premier ministre britannique Rishi Sunak encouragé d’autres alliés à envoyer de l’aide. La pression pour les chars est tombée sur l’Allemagne car le Leopard est le char de combat principal le plus produit en série en Europe, avec quelque 2 000 exemplaires dans 13 pays.

Mais l’Allemagne a refusé d’envoyer ses propres chars ou de permettre à d’autres de refaire les leurs – une étape légale nécessaire.

“L’Allemagne ne veut pas être désignée comme le pays qui a envoyé les armes offensives les plus lourdes pour lutter contre les Russes. Cela sera certainement pris en compte dans l’histoire d’une deuxième invasion allemande de la Russie », a déclaré George Pagoulatos, directeur de la Fondation hellénique de politique européenne et étrangère, un groupe de réflexion basé à Athènes, faisant référence à la Invasion nazie de la Russie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Cependant, c’est en partie le style de gouvernement de la chancelière allemande qui est à blâmer, a déclaré Minna Aller, chercheuse à l’Institut finlandais des relations internationales.

“Il semble y avoir un problème que Scholz n’écoute que son cercle de conseillers à long terme, et dans leur propre chambre d’écho, il semble qu’ils aient décidé que c’était la voie à suivre – soyez sobre et pondéré, ne vous laissez pas être poussé dans tout », a déclaré Alander à Al Jazeera.

Désolé, excuses

Certains des arguments de l’Allemagne semblaient désespérés. Lors d’une réunion du Groupe de contact sur l’Ukraine la semaine dernière dans la ville allemande de Ramstein, où 50 pays se sont réunis pour promettre une aide militaire, le ministre allemand de la Défense, Boris Pistorius, a déclaré à des alliés incrédules qu’il venait de commander un inventaire des stocks de Leopard pour vérifier leur disponibilité.

Business Insider a rapporté son prédécesseur, Christine Lambertavait interdit un tel audit, craignant que l’existence même du document ne pousse le chancelier Scholz à agir.

Mais un rapport du Spiegel a révélé que l’inventaire des léopards de la Bundeswehr avait été dressé à la mi-2022, ce qui montrait qu’au moins 19 chars étaient immédiatement disponibles pour l’Ukraine.

En outre, l’entrepreneur allemand de la défense Rheinmetall a déclaré qu’il pourrait livrer 88 chars Leopard 1 plus anciens d’ici avril 2022, un mois après que l’Ukraine l’ait demandé, et cette semaine, Rheinmetall a déclaré qu’il pourrait livrer 29 chars Leopard 2A4 plus récents d’ici avril 2022.

L’Ukraine a commencé la guerre avec environ 900 chars de combat principaux, selon un RUSI rapport, mais a souffert de l’usure et a maintenant besoin de centaines plutôt que de dizaines de remplacements.

Dans une interview accordée à The Economist en décembre, le général en chef ukrainien Valeriy Zaluzhnyi a déclaré qu’il avait besoin de 300 chars, de 600 à 700 véhicules de combat d’infanterie et de 500 obusiers pour aider ses troupes à repousser les forces russes.

Conseil européen Président Charles Michel a déclaré au parlement ukrainien qu’il soutenait les armes et les chars à plus longue portée de l’Occident.

“Vous avez besoin de plus. Plus de systèmes de défense aérienne, plus de missiles à longue portée et de munitions et surtout de chars. Maintenant”, a déclaré Michel.

Les problèmes de l’Allemagne compliquent la lutte de l’Ukraine

L’Allemagne a subi des dommages économiques de la guerre, a déclaré Pagoulatos.

“La compétitivité industrielle allemande, basée sur des importations d’énergie bon marché en provenance de Russie et de bonnes relations économiques avec la Russie, a pris un coup terrible”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Mais le pays a également perdu son leadership politique dans le nord-est de l’Europe, dont il a défendu l’entrée dans l’UE et dont il a aidé à développer les économies, a déclaré Pagoulatos.

“C’est assez autodestructeur pour l’Allemagne, car elle finit par faire ce que les autres Européens lui demandent… mais le fait trop tard et après avoir été battue dans le débat public”, a déclaré Pagoulatos.

Après Ramstein, les ministres des Affaires étrangères des trois pays baltes ont appelé l’Allemagne à envoyer immédiatement des chars en Ukraine – un signe de la dégradation du statut de l’Allemagne en Europe.

Ministre polonais des affaires étrangères Mateusz Morawiecki a déclaré qu’il ignorerait les permis de réexportation allemands et enverrait de toute façon des chars en Ukraine.

“Le consentement est d’une importance secondaire ici, nous obtenons ce consentement rapidement ou nous faisons nous-mêmes le nécessaire”, a-t-il déclaré.

Une semaine plus tôt, la Pologne Président Andrzej Duda a déclaré qu’il avait l’intention de former une coalition de ceux qui étaient prêts à envoyer des chars Leopard en Ukraine – prenant ainsi le relais de l’Allemagne.

Les observateurs ont vu des motifs corrompus à l’œuvre. Les législateurs allemands ont donné “la priorité stratégique aux relations à long terme avec la Russie”, a écrit l’historien de l’Université d’Oxford. Timothée Garton Ash.

Professeur de stratégie à St Andrews Phillips O’Brien l’a appelé “un désir plutôt pathétique de rester en faveur de la Russie pour le monde d’après-guerre”.

L’Allemagne peut persister avec Ramstein, mais son défi s’est effondré au cours du week-end alors que le Parti vert, un partenaire junior de la coalition gouvernementale, a pris ses distances avec les sociaux-démocrates de Scholz.

La ministre des Affaires étrangères Annalena Baerbock a déclaré à la télévision française TV1 que l’Allemagne “ne s’opposerait pas” à ce que d’autres pays envoient leurs chars Leopard, contredisant les commentaires de Pistorius à Ramstein selon lesquels de telles demandes devraient passer par de longues procédures.

L’Allemagne avait fait valoir à Ramstein qu’elle pouvait envoyer un Leopard pour chaque char de combat principal Abrams envoyé par les États-Unis. Des experts militaires ont fait valoir Abrams coûte plus cher à gérer et plus difficile à former.

“Cela semble avoir été une idée originale de Scholz”, a déclaré Alaner. “Le raisonnement est que c’est un accord équitable parce que l’Allemagne s’appuie sur le parapluie nucléaire américain et que l’Allemagne est beaucoup plus proche du combat.”

L’administration américaine de Joe Biden l’a approuvé 31 chars Abrams pour l’Ukraine mercredi. Mais maintenant, l’armée ukrainienne devra s’entraîner sur trois nouveaux modèles de chars de combat principaux – le Challenger britannique, le Leopard allemand et l’Abrams américain – tout cela pour rassurer l’Allemagne sur le fait qu’elle ne souffrira pas de Critique russe.

L’élan pour envoyer des blindés lourds à l’Ukraine a commencé à se développer au cours du second semestre de l’année dernière après qu’il est devenu clair que les forces ukrainiennes devaient poursuivre leurs contre-offensives réussies à Kherson et Kharkiv – si elles voulaient percer les positions retranchées de la Russie.

Les Conseil européen des relations extérieures a proposé d’envoyer des chars 90 à l’Ukraine, l’UE payant pour remplacer les anciens modèles 2A4 et 2A5 envoyés en Ukraine par des 2A7 plus récents. Cette modernisation, à son tour, pourrait inciter l’Allemagne à reconstruire sa Bundeswehr largement confuse.

Un char Leopard 2
Un char Leopard 2 participe à un entraînement à Munster, en Basse-Saxe [File: Morris Mac Matzen/Reuters]

Flux d’armes vers l’Ukraine

L’Ukraine a également remporté d’autres engagements importants la semaine dernière.

A la veille du rassemblement de Ramstein, neuf membres de l’UE se sont réunis à Tallinn, la capitale de l’Estonie, pour promettre une “série de dons sans précédent” à l’Ukraine.

“Nous nous engageons à poursuivre collectivement une gamme sans précédent de dons, y compris des chars de combat principaux, de l’artillerie lourde, des défenses aériennes, des munitions et des véhicules de combat d’infanterie pour la défense de l’Ukraine”, ont déclaré les pays dans ce qui a été surnommé la Déclaration de Tallinn.

La Pologne a déclaré qu’elle donnerait à l’Ukraine plus de chars soviétiques T-72 et 42 véhicules de combat d’infanterie BMP-1 d’ici mars, ainsi qu’un entraînement plus intensif.

Le Danemark a dit oui Envoyez Ukraine 19 obusiers automoteurs Cesar, véhicules de combat d’infanterie et système d’artillerie Archer, entre autres.

La Suède avait précédemment annoncé un paquet d’armes de 419 millions de dollars. Le Royaume-Uni enverrait 600 missiles antichars.

Les États-Unis ont promis un Retrait de 2,5 milliards de dollars d’armes, y compris des munitions abondantes, 59 véhicules de combat Bradley en plus des 50 promis et 90 APC Stryker.

“Les soldats lancent comme des boulets de canon”

L’Ukraine aura probablement besoin de tout ce qu’elle peut obtenir. Les troupes se sont battues avec acharnement pour reprendre Novoselivske à Lougansk le 19 janvier et ont attendu que des renforts parviennent jusqu’à Kuzemivka voisin. L’avancée ukrainienne semblait être une tentative de créer un saillant au nord de Svatove à partir duquel encercler la ville sous contrôle russe.

Mais plus au sud, dans la région de Donetsk, les troupes russes contournent Bakhmut et s’emparent des villes de Solédar et Klishchiivka et des lignes de communication menaçantes.

“Les chute de Bakhmut affecterait toute la ligne de défense ukrainienne. Ils disent que la Russie lance maintenant des soldats comme des boulets de canon parce que les pertes là-bas n’ont pas d’importance”, a déclaré Spiegel citant un rapport des services de renseignement allemands.

L’Ukraine dispose de moins d’effectifs que la Russie dans cette bataille épuisante. L’armée ukrainienne perd chaque jour un nombre à trois chiffres de soldats, a déclaré l’agence de renseignement allemande BND à un groupe de législateurs du Bundestag lors d’une réunion secrète la semaine dernière – un rappel que les retards dans les livraisons d’armes se mesurent en vies perdues.


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By uiq51

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