Davos, Suisse Alors que la neige fait rage dans la ville de montagne suisse de Davos, les législateurs américains se blottissent dans des pièces chaudes et calmes pour apaiser les inquiétudes européennes selon lesquelles les États-Unis ne sont pas simplement devenus une puissance protectionniste.

L’adoption de l’Inflation Reduction Act (IRA) de Washington, le projet de loi géant de 369 milliards de dollars rempli d’incitations à l’énergie propre, a bouleversé les relations UE-États-Unisconduisant à des accusations européennes selon lesquelles les États-Unis incitent injustement leurs propres entreprises à encourager les investissements locaux.

En réponse, l’UE l’examine contre elle avec des aides d’État. Alors que le Forum économique mondial organise son événement annuel cette semaine à Davos, une délégation américaine – comprenant certains des membres les plus éminents du Congrès – prévoyait de rencontrer la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen lundi soir pour discuter de la question avant son discours très attendu ici mardi matin. Cependant, cette réunion a été annulée en raison de problèmes de voyage pour von der Leyen, bien que les législateurs américains espèrent toujours un autre rendez-vous.

Le mélange de sénateurs américains et de membres de la Chambre dit que l’Europe a complètement tort. Les États-Unis, ont-ils déclaré à POLITICO dans de multiples interviews exclusives en marge du rassemblement d’élite, investissent simplement dans leur propre sécurité énergétique et économique. Et une Amérique plus forte signifie un allié plus fort, disaient-ils.

L’Europe et l’Allemagne « sont devenues trop dépendantes de l’énergie russe », a déclaré le sénateur Chris Coons, un démocrate du Delaware à la tête de la délégation, ajoutant « j’espère que nous pourrons trouver une voie à suivre ensemble ». Les dirigeants américains et européens doivent “avoir cette conversation sur l’alignement des valeurs et des priorités”.

Mais l’Europe ne voit actuellement aucun alignement – seulement des fractures.

Après une sorte d’âge d’or de la coopération entre l’UE et les États-Unis à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine – les deux parties ont travaillé ensemble de manière constructive pour élaborer des ensembles de sanctions complexes contre Moscou – l’Europe a été submergée par une législation américaine riche en subventions. En particulier, une disposition accordant des crédits d’impôt pour les véhicules électriques produits en Amérique du Nord a provoqué la colère des Européens, y compris de grands constructeurs automobiles comme la France et l’Allemagne.

Les législateurs américains comprennent les critiques, mais pensent qu’elles sont erronées. Le sénateur Joe Manchin, le démocrate centriste de Virginie-Occidentale qui a joué un rôle déterminant dans l’adoption de l’IRA, a déclaré que l’Europe était “hyper hypocrite” après des décennies de protectionnisme européen.

Manchin a poursuivi en disant à une autre occasion au président français Emmanuel Macron que l’IRA ne pouvait pas nuire à l’Europe, malgré les inquiétudes.

C’est le même message qu’il livre au pays des merveilles de l’hiver.

“Ce projet de loi a été conçu pour renforcer fondamentalement les États-Unis afin que nous puissions aider nos alliés et amis qui en ont besoin maintenant”, a déclaré Manchin. “Et si quelqu’un en a besoin, l’UE en a besoin. Et sans elle, nous ne serons pas et ne maintiendrons pas le statut de superpuissance du monde si nous ne sommes pas indépendants sur le plan énergétique.”

Le représentant Gregory Meeks de New York, le plus grand démocrate de la commission des affaires étrangères de la Chambre, a déclaré que les Européens semblaient toujours nerveux malgré le message bipartisan des démocrates et des républicains. Ils demandent si les législateurs peuvent encore modifier la législation pour apaiser les craintes de flétrissement des investissements européens. Meeks a répondu qu'”il n’y a pas de projet de loi parfait” et qu’il est “extrêmement important” de sécuriser la chaîne d’approvisionnement américaine pour les semi-conducteurs critiques et d’atténuer le changement climatique.

Mais la façon dont les États-Unis s’attaquent au changement climatique est toujours une pomme de discorde au Congrès, car Manchin – qui conserve une influence énorme avec une majorité démocrate très mince au Sénat – affirme que les combustibles fossiles restent vitaux pour l’économie américaine.

“Je leur ai dit, j’ai dit que la chose la plus importante est que vous ne pouvez pas éliminer votre façon de nettoyer votre climat”, a déclaré Manchin devant le Hilton Garden Inn, où séjournent les législateurs. “Vous pouvez l’innover et nous le faisons aux États-Unis”

Von der Leyen devrait aborder les querelles de subventions lors de son discours d’ouverture au Forum économique mondial mardi.

Elle a vu la semaine dernière que les responsables de l’UE tournaient leur attention vers des changements qui leur permettraient également de profiter des allégements fiscaux américains, qui s’étendent actuellement au Mexique et au Canada. En privé, cependant, les responsables de l’UE admettent qu’il y a une marge de manœuvre minimale car l’IRA a déjà été adoptée par le Congrès.

Cette semaine à Davos pourrait être l’occasion pour deux des plus grands blocs commerciaux du monde – l’UE et les États-Unis – d’essayer de concilier leurs différences. Mais avec peu de place pour les compromis, l’océan Atlantique entre les deux semble plus large que jamais.

Cet article a été mis à jour après l’annulation d’une réunion de lundi entre Ursula von der Leyen et les législateurs américains en raison de problèmes de voyage.

By uiq51

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