Accra, Ghana – A Nima Mohammed Kudus a un statut divin. Dans le quartier densément peuplé d’Accra qu’il appelle chez lui, les voix des habitants résonnent avec fierté lorsque son nom est mentionné.

Les fans de son club, l’Ajax, le connaissent pour ses buts, ses dribbles, sa création d’occasions et son habileté brutale occasionnelle sur le terrain de football.

Pour les habitants de Nima, cependant, il sera toujours ce garçon maigre et innocent qui les a captivés pendant des années avec son pied gauche magique dans le parc accidenté de Kawukudi.

Un épisode de son passage là-bas avec son club d’enfance, le Strong Tower FC, est resté gravé dans l’esprit de nombreux fans de sa ville natale.

Lors d’un match amical très médiatisé contre le Powerlines FC au niveau junior, un Kudus de 11 ans a porté l’équipe sur ses épaules, dominant le jeu et faisant preuve d’une précision innée rare chez les footballeurs de son âge. À la fin, il a marqué les six buts alors que Strong Tower a fait match nul 6–6 avec ses adversaires.

A ce jour, le souvenir de la jeune star qui a surclassé ses adversaires ce jour-là en 2011 reste une anecdote touchante dans ces parages.

“J’ai vu Kudus jouer dans la rue pour la première fois et j’ai immédiatement vu en lui un bon joueur”, déclare Joshua ‘Ayoba’ Awuah, le manager de Strong Tower, qui a découvert Kudus et l’a mis sur la voie de la grandeur.

“Je l’ai invité sur mon terrain d’entraînement et il a été fantastique dès le premier jour”, a déclaré Awuah. « Je l’ai appelé ‘le meilleur du monde’. Il n’avait que 10 ans quand je l’ai rencontré, mais sa qualité était évidente.

“Livres et bottes”

Nima, un bidonville d’Accra, est généralement associé aux gangs, au crime et à la toxicomanie. Jusqu’à récemment, toute personne née ou élevée là-bas était stéréotypée comme une mauvaise compagnie.

Ces dernières années, un certain nombre d’habitants ont défié ces stéréotypes, notamment le président Nana Akufo-Addo et Kudus utilisant le football pour mettre en lumière le quartier.

Pour le roi Osei Gyan, directeur de la Right to Dream Academy à Akosombo, dans l’est du Ghana, où Kudus s’est finalement rendu, il représente la prochaine génération des meilleurs talents d’Afrique qui connaissent vraiment leur valeur et se battront pour elle et la défendront. la”.

La volonté de l’athlète de combiner football et éducation a également contribué à sa percée, ont déclaré ceux qui le connaissent. Le jeune Kudus était doué sur le terrain et brillant en classe. Quelque chose qui l’a aidé à faire les deux était un tournoi de football organisé à Nima par une organisation à but non lucratif appelée Books and Boots.

Brésil ghanéen
Mohammed Kudus représentera le Ghana lors d’un match amical contre le Brésil [Damien MEYER / AFP]

L’ONG cible spécifiquement les communautés touchées par la pauvreté, la criminalité, la toxicomanie et la grossesse chez les adolescentes, dans le but d’utiliser le football pour encourager les enfants à adopter une culture de la lecture.

Nima a coché toutes les cases.

“Kudus devait avoir environ 12 ans et il était tout petit”, se souvient Yaw Ampofo-Ankrah, le PDG de Books and Boots. “Ce n’était pas une star en soi, mais il avait les compétences. Apparemment, il a traversé la route de Nima avec ses frères et cousins ​​​​et a joué.

“Cependant, ceux qui le regardaient de près ont été très impressionnés, et après l’événement, un éclaireur de Right to Dream m’a approché et m’a demandé la permission de parler aux représentants du garçon”, a-t-il déclaré.

C’est ainsi que Kudus s’est retrouvé à la Right to Dream Academy. Il était brut mais s’intégrait parfaitement dans son nouvel environnement, ont déclaré ses entraîneurs.

“Kudus a montré un grand potentiel dès le premier jour de son arrivée”, a déclaré Oman Abdul Rabi, entraîneur de développement des compétences de Right to Dream. “La façon dont il a pris ses touches, ses mouvements et son jeu en général, on pouvait dire qu’il avait du potentiel.”

Au cours de ses six années à l’académie, Kudus a tout donné, jouant au milieu de terrain et étant parfois poussé au sommet pour sa polyvalence. En plus de son talent, son fort caractère en a fait une figure populaire parmi ses coéquipiers.

L’un des premiers joueurs à s’inscrire à l’académie lors de son ouverture en 1999, Gyan a continué à jouer pour Fulham et a été sélectionné une fois par le Ghana avant de finalement retourner à l’académie dans un rôle administratif.

Toute cette expérience a appris au joueur de 33 ans à voir que Kudus avait le bon mélange d’attitude, de compétences footballistiques et de travail acharné – des traits qui, selon Gyan, ont fait de lui le joueur qu’il est aujourd’hui.

“Dès le premier jour, Ayoba n’arrêtait pas de dire si Kudus allait être le meilleur joueur du monde”, a déclaré Gyan. “Pour moi, la connexion était sa capacité à essayer des choses, à lancer le ballon au-dessus de la tête des gens et à essayer de créer des choses dans le jeu et de faire la différence.”

garçon d’or

Parmi ses nombreux bons souvenirs du temps de Kudus avec Right to Dream, un d’un match de division deux se démarque.

“Vous savez à quoi ressemblent les matchs de ligue inférieure au Ghana avec des hommes adultes”, a déclaré Gyan. « Si vous manquez le ballon, ne manquez pas l’homme. Kudus avait environ 16 ans à l’époque, mais ce qui le rendait spécial, c’était sa capacité technique qui était si élevée contre les hommes et avait ce genre de grâce pour continuer à concourir physiquement et ne pas nécessairement se battre ou s’irriter malgré les coups de pied constants, et toujours le meilleur. Cela en disait long sur lui en tant qu’adolescent.

Kudus était un membre clé de l’équipe de l’académie qui est restée invaincue lors de sa tournée européenne, remportant quatre trophées, dont la Nike World U15 Premier Cup.

“Il était très difficile de jouer contre lui”, a déclaré Emmanuel Ogura, l’ancien coéquipier de Kudus à Right to Dream. “Il était très effrayant parce qu’il veut toujours dribbler et créer quelque chose. Je m’attends à ce qu’il se démarque davantage.”

Au moment où le FC Nordsjaelland a appelé en 2018, Kudus était prêt à affronter le monde. Quelques jours après avoir eu 18 ans, il est devenu le neuvième plus jeune débutant de Nordsjaelland, marquant finalement 11 buts lors de sa seule saison complète avec le club.

Au milieu de 2020, 18 mois après son séjour au Danemark, il a obtenu un déménagement de rêve à l’Ajax et a depuis grandi à la fois en statut et en mentalité.

En 2020, il a été nominé pour le Golden Boy Award par le journal italien Tuttosport pour être l’un des jeunes les plus impressionnants jouant en Europe cette année-là.

Bien que des blessures tenaces aient détruit ses deux premières saisons à l’Ajax, il est enfin de retour en pleine forme et joue le meilleur football de sa carrière.

Le nouveau manager Alfred Schreuder l’a déployé comme un faux neuf, plutôt que dans son rôle de meneur de jeu préféré. Pourtant, le joueur de 22 ans a brillé avec 10 buts et deux passes décisives dans toutes les compétitions cette saison, dont quatre buts en UEFA Champions League.

Mohammed Kudus
Mohammed Kudus marque le deuxième but de l’Ajax en Ligue des champions contre les Rangers écossais ce mois-ci [Reuters/Lee Smith]

La forme de Kudus est si riche que le manager de Liverpool, Jürgen Klopp, l’a décrit comme un joueur “incroyable”. La légende française Thierry Henry a également été impressionnée, déclarant “Il est venu de l’académie ghanéenne Right to Dream, et il vit son rêve”.

Pour le Ghana, Kudus est également devenu un membre clé des Black Stars depuis qu’il a marqué lors de ses débuts internationaux contre l’Afrique du Sud lors d’un match de qualification à la CAN en 2021 et devrait être influent lors de la Coupe du monde 2022 au Qatar.

Un relayeur, une idole

À Nima, son histoire continue d’inspirer de nombreuses personnes et il se rend souvent dans son club de jeunes, Strong Tower, pour faire don de bottes et d’autres articles.

“Kudus n’est plus seulement de la famille maintenant, il est là pour tout le monde”, a déclaré son oncle Abdul Fatawu Alhassan. “Lorsque vous entrez dans Nima, ils l’appellent” La fierté de Nima “et nous sommes heureux qu’il nous représente à la Coupe du monde.

“Il est aussi une grande source d’inspiration pour les enfants, pas seulement pour les footballeurs prometteurs. Beaucoup le voient comme un modèle. Il était ici avec eux il y a quelques années, alors quand ils le voient jouer pour les Black Stars, en UEFA Champions League et marquer, ça les inspire de savoir qu’ils peuvent y arriver aussi.”

Ramadan Osman, neuf ans, qui s’entraîne régulièrement au parc Kawukudi à Nima, a fait écho aux sentiments d’Alhassan. “Je suis un numéro 10 et je veux être le prochain Mohammed Kudus”, a-t-il déclaré avec confiance.

Le Ghana supporte le Qatar
Les supporters ghanéens applaudissent au Qatar pour la Coupe du monde 2022 [Kirill KUDRYAVTSEV / AFP]

Ses amis et sa famille disent qu’il a les pieds sur terre, mais affiche sur le terrain l’arrogance et le tempérament que de nombreux joueurs de haut niveau ont dans leur casier.

Gyan, qui a suivi de près l’odyssée du football de Kudus, attribue cela à l’humble passé du jeune.

“En termes de personnalité ou de caractère, je dirai que Kudus a amené Nima”, a-t-il déclaré. « L’esprit dynamique de Nima – ils sont connus comme des gens têtus. C’est cet entêtement équilibré avec des méthodes flexibles et applicables pour réussir.

Plus de 30 millions de Ghanéens acclameront Kudus et les Black Stars au Qatar, mais le hourra le plus fort viendra probablement de Nima. Alors que le monde voit Kudus comme un meneur de jeu talentueux, il le voit bien plus : un relayeur, une idole.



Source link

By uiq51

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *