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CITÉ DU VATICAN – Benoît XVI, pape émérite Son corps, sa tête reposant sur des oreillers cramoisis, gisait lundi dans la basilique Saint-Pierre alors que des milliers de personnes venaient rendre hommage à le pape qui a choqué le monde en se retirant il y a une décennie.

Lorsque le jour est venu, 10 seigneurs papaux aux gants blancs – assistants laïcs des papes et des maisons papales – ont transporté le corps sur une civière en bois recouverte de tissu après son arrivée à la basilique jusqu’à son lieu de repos devant le maître-autel sous l’imposant dais en bronze du Bernin.

Un garde suisse a accueilli le corps alors qu’il était amené par une porte latérale après que la dépouille de Benoît, placée dans une camionnette, ait été transférée de la chapelle du terrain du monastère où la personne de plus en plus affaiblie, L’ancien pape de 95 ans était décédé samedi matin.

Son secrétaire de longue date, l’archevêque Georg Gaenswein, et une poignée de femmes laïques dévouées qui ont servi dans la maison de Benoît ont suivi la camionnette à pied sur quelques centaines de mètres dans une procession silencieuse jusqu’à la basilique. Certaines femmes ont tendu la main pour toucher le corps avec respect.

Avant que les fidèles communs ne soient autorisés à entrer dans la basilique, des prières ont été récitées et l’archiprêtre de la basilique, le cardinal Mauro Gambetti, a aspergé d’eau bénite le corps et un petit nuage d’encens a été libéré à la bière. Les mains de Benoît étaient jointes, un chapelet aux doigts.

Juste après 09h00 (08h00 GMT), les portes de la basilique se sont ouvertes au public, certains qui avaient attendu pendant des heures dans l’humidité le lever du soleil, pour rendre hommage au défunt pape, qui a pris sa retraite de la papauté en 2013 devenir le premier pape à le faire en 600 ans.

Fidèle et curieux, le public descendit à grands pas l’allée centrale pour passer devant la bière aux étoffes drapées après avoir fait la queue en faisant le tour de la place Saint-Pierre en milieu de matinée.

Le corps de Benoît était vêtu d’une mitre, d’un couvre-chef pointu d’évêque et d’un manteau rouge.

Filippo Tuccio, 35 ans, est venu dans un train de nuit de Venise pour voir le corps de Benoît.

“Je voulais rendre hommage à Benoît parce qu’il a joué un rôle clé dans ma vie et mon éducation. Je suis arrivé ici vers 7h30, après avoir quitté Venise la nuit dernière”, a déclaré Tuccio.

“Quand j’étais jeune, j’ai participé aux Journées mondiales de la jeunesse”, a déclaré le pèlerin, faisant référence aux jamborees des jeunes croyants qui se tenaient périodiquement et auxquels assistaient les papes. Tuccio a ajouté qu’il avait étudié la théologie et que “son pontificat m’a accompagné tout au long de mes années universitaires”.

« Il était très important pour moi : pour ce que je suis, ma façon de penser, mes valeurs. C’est pourquoi je voulais dire au revoir aujourd’hui.”

Parmi ceux qui sont venus voir la basilique, le cardinal Walter Kasper, comme Benoît, était un théologien allemand. Kasper était à la tête du Bureau du Vatican pour l’unité des chrétiens pendant le pontificat de Benoît XVI.

Benoît a laissé une “marque importante” sur la théologie et la spiritualité, ainsi que sur l’histoire de la papauté avec son courage de se retirer, a déclaré Kasper à l’Associated Press.

“Cette démission n’était pas un signe de faiblesse, mais un signe de force, une grandeur car il a vu qu’il ne pouvait plus faire face aux défis de la papauté”, a déclaré Kasper.

Kasper, qui était l’un des cardinaux qui ont élu Benoît comme pape en 2005, a ajouté que la décision de démission “a donné à la papauté une vision plus humaine : que le pape est un homme et dépend de sa force physique et mentale”.

L’affichage public dure le lundi à 10 h dans la basilique Saint-Pierre. Douze heures d’écoute sont prévues mardi et mercredi pour les funérailles de jeudi matin, qui seront présidées par le pape François, place Saint-Pierre.

Comme le souhaitait Benoît XVI, les funérailles seront caractérisées par la simplicité, a déclaré le Vatican lors de l’annonce du décès samedi.

Lundi, le Vatican a confirmé des plans funéraires généralisés. Conformément à son souhait, la tombe de Benoît sera placée dans la crypte de la grotte sous la basilique utilisée pour la dernière fois par saint Jean-Paul II, avant que le corps du saint ne soit déplacé à l’étage de la basilique principale avant sa béatification en 2011, a déclaré le porte-parole du Vatican, Matteo. Bruni.

Les responsables de la sécurité s’attendaient à ce qu’au moins 25 000 personnes passent devant le corps le premier jour de la visite. La télévision publique italienne a déclaré qu’après environ quatre heures, environ 10 000 personnes avaient vu le corps de Benoît XVI.

Des deux côtés de la colonnade de la place, les spectateurs ont subi les mesures de sécurité habituelles requises pour les touristes entrant dans la basilique – à travers des détecteurs de métaux et des sacs de dépistage à travers une machine à rayons X.

Parmi eux se trouvait Marina Ferrante, 62 ans. La Romaine est arrivée une heure avant l’ouverture des portes et elle est devenue émue en expliquant pourquoi elle était venue.

“Je pense que son héritage le plus important a été de nous apprendre à être libres”, a-t-elle déclaré. “Il avait une intelligence particulière pour dire ce qui était essentiel dans sa foi et qui était contagieuse” aux autres croyants. “Ce que j’ai pensé quand il est mort, c’est que j’aimerais être aussi libre que lui.”

Tout en s’aventurant sur le fait que le religieux et théologien allemand timide et rat de bibliothèque et l’actuel pape d’origine argentine avaient des tempéraments différents, “je crois qu’il y a une continuité entre lui et le pape François et quiconque comprend la vraie relation entre eux et le Christ peut voir ce que Ferrante a dit. .

Un Américain vivant à Rome a qualifié l’opportunité de voir le corps “d’expérience merveilleuse”. Mountain Butorac, 47 ans, originaire d’Atlanta, a déclaré être arrivé 90 minutes avant le lever du soleil et avoir quitté la basilique une demi-heure après son ouverture.

“J’aimais Benoît, je l’aimais en tant que cardinal (Joseph Ratzinger), quand il a été élu pape et aussi après sa retraite”, a déclaré Butorac. “Je pense qu’il était une sorte de grand-père de personnes qui vivaient au Vatican.”

Il est venu au Vatican pour prier pour Benoît lorsqu’il était malade, « alors je voulais être ici aujourd’hui pour lui dire au revoir. Je pense que lui et Francis étaient proches, ils prenaient soin l’un de l’autre”, a-t-il déclaré.

Avec un orgue et la douce interprétation par un chœur de “Kyrie Eleison” (“Seigneur, aie pitié” en latin) en arrière-plan, les huissiers ont déplacé les bienfaiteurs dans un mouvement régulier dans l’allée de la basilique, puis les ont doucement poussés vers l’avant , disant en italien “avanti” (continue) pour maintenir le rythme. Quelqu’un a laissé une rose rouge.

Quelques personnalités ont pris un moment pour que le grand public leur rende hommage, dont le Premier ministre italien Giorgia Meloni, la dirigeante d’extrême droite qui a toujours exprimé son admiration pour les penchants conservateurs de Benoît XVI.

Le président italien Sergio Mattarella est également venu voir le corps. Le Vatican a déclaré que seules deux délégations officielles des nations – d’Italie et de l’Allemagne natale de Benoît XVI – avaient été officiellement invitées aux funérailles, car le pape émérite n’était plus chef de l’Etat.

Sœur Regina Brand faisait partie des personnes en deuil qui sont venues sur la place avant l’aube.

“C’est un pape allemand et je viens d’Allemagne”, a-t-elle déclaré. “Et je suis ici pour exprimer ma gratitude et mon amour, et je veux prier pour lui et le voir.”

Trisha Thomas et Nicole Winfield ont contribué à ce rapport.

Suivez la couverture de l’AP sur le pape Benoît XVI : https://apnews.com/hub/pope-benedict-xvi

By uiq51

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