WASHINGTON (AP) – La Maison Blanche va de l’avant avec une proposition qui réduirait les paiements de la dette étudiante pour des millions d’Américains maintenant et à l’avenir, offrant une nouvelle voie pour rembourser les prêts fédéraux à des conditions beaucoup plus généreuses.

Le président Joe Biden a annoncé le plan de versement en août, mais il a été éclipsé par le sien plan radical pour réduire ou éliminer la dette étudiante pour 40 millions d’Américains. Cependant, malgré le profil bas du plan de paiement, certains experts en éducation le considèrent comme un outil plus puissant pour rendre l’université abordable, en particulier pour les personnes à faible revenu.

Les responsables du ministère de l’Éducation ont qualifié mardi le nouveau plan de “filet de sécurité pour les prêts étudiants” qui empêchera les emprunteurs de se surendetter.

“La dette étudiante est devenue un tueur de rêves”, a déclaré le secrétaire à l’Éducation, Miguel Cardona. “C’est une promesse au peuple américain que nous allons enfin réparer un système défectueux et rendre les prêts étudiants abordables.”

Biden, un démocrate, poursuit le plan de versement alors même que son annulation de dette unique se profile un sort incertain pour la Cour suprême. La Maison Blanche a demandé au tribunal de maintenir le plan et de rejeter deux contestations judiciaires d’opposants conservateurs. L’administration Biden a déposé son briefing la semaine dernière, avec des plaidoiries prévues pour le 28 février.

Le ministère de l’Éducation a officiellement proposé mardi le nouveau plan de versement en le publiant dans le Federal Register, entamant une période de consultation publique qui prend souvent des mois.

Si elle est finalisée, la proposition représenterait une refonte majeure des plans de remboursement sous condition de ressources – l’une des nombreuses options de paiement proposées par le gouvernement fédéral. Le plan résultant aurait des paiements mensuels inférieurs, un chemin plus facile vers le pardon et une promesse que les intérêts impayés ne seront pas ajoutés au solde du prêt de l’emprunteur.

Le gouvernement fédéral propose désormais quatre types de plans axés sur le revenu, mais la proposition en éliminerait en grande partie trois et se concentrerait sur une option simplifiée, réduisant ainsi la gamme déroutante d’options auxquelles les emprunteurs sont actuellement confrontés.

Dans le cadre des régimes existants, les paiements mensuels sont limités à 10 % du revenu discrétionnaire de l’emprunteur, et ceux qui gagnent moins de 20 400 $ par année ne sont tenus d’effectuer aucun paiement. La nouvelle proposition limiterait les paiements pour les prêts de premier cycle à 5% du salaire des emprunteurs, réduirait leurs factures de moitié et n’exigerait des paiements que pour ceux qui gagnent plus de 30 000 dollars par an environ.

Tant que les emprunteurs effectuent leurs paiements mensuels, aucun intérêt impayé ne sera facturé. Le changement est conçu pour empêcher les emprunteurs d’ajouter des intérêts impayés au solde de leurs prêts, une pratique qui peut faire boule de neige la dette même lorsque les emprunteurs effectuent des paiements.

De manière significative, la proposition faciliterait également l’annulation de la dette après plusieurs années de paiements. Les plans existants promettent d’annuler toute dette restante après 20 ou 25 ans de paiements. Le nouveau plan éliminerait toutes les dettes restantes après 10 ans pour ceux qui ont contracté des prêts de 12 000 $ ou moins. Pour chaque tranche de 1 000 $ empruntée par la suite, une année serait ajoutée.

Selon l’administration Biden, les diplômés universitaires typiques de quatre ans économiseraient environ 2 000 $ par an par rapport aux plans actuels, tandis que 85 % des emprunteurs des collèges communautaires n’auraient plus de dettes dans les 10 ans.

Les promoteurs voient la proposition comme une étape importante vers l’abordabilité de l’université. Certains disent que c’est si généreux qu’il se rapproche d’un collège communautaire gratuit – une promesse de campagne que Biden a poussée mais n’a pas tenue.

Les opposants de droite gonflent le plan remanié comme un document malhonnête avec un prix élevé. L’administration Biden estime que le plan de remboursement coûterait près de 138 milliards de dollars au cours de la dernière décennie, certains critiques le rapprochant de 200 milliards de dollars.

Même certains à gauche ont mis en doute la prudence de l’idée, affirmant qu’elle est si généreuse qu’elle transforme effectivement les prêts étudiants en bourses qui n’ont pas à être remboursées. Cela pourrait amener davantage d’étudiants à emprunter, préviennent-ils, et pourrait inciter les collèges à augmenter les frais de scolarité lorsqu’ils savent que les étudiants ne se connectent pas.

D’autres encore ont exhorté l’administration à abandonner complètement les plans de paiement sous condition de ressources, les qualifiant de politique ratée. Citant des critiques un rapport fédéral de l’année dernière en découvrant que la mauvaise surveillance du programme a laissé des milliers d’emprunteurs bloqués avec des dettes qui auraient dû être annulées.

Cardona a déclaré que son agence travaillait sur d’autres propositions qui tiendraient les collèges responsables si leurs étudiants étaient surendettés. Une idée promue par Biden est d’avertir le public des programmes qui endettent les diplômés universitaires.

Le département de l’éducation a commencé mardi le processus pour atteindre cet objectif en demandant au public la meilleure façon d’identifier les programmes “à faible valeur”.

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L’équipe éducative d’Associated Press est soutenue par la Carnegie Corporation de New York. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

By uiq51

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