Le Grand Lac Salé de l’Utah, le le plus grand lac d’eau salée dans l’hémisphère occidental, pourrait se tarir complètement d’ici cinq ans si l’utilisation de l’eau n’est pas réduite de manière significative, préviennent les chercheurs.

« L’écosystème du lac n’est pas sur le point de s’effondrer. Il s’effondre », a déclaré Benjamin Abbott, professeur d’écologie à l’Université Brigham Young et auteur principal d’un nouveau rapport sur le lac. dit à CNN. “Les choix que nous ferons dans les mois à venir affecteront notre état et nos écosystèmes à travers l’Occident pour les décennies à venir.”

Les niveaux d’eau dans le lac ont été à un niveau record pendant deux années consécutives. Si l’eau continue de baisser au même rythme qu’elle l’a été depuis 2020, “le lac tel que nous le connaissons est en passe de disparaître d’ici cinq ans”, indique le rapport.

Dans une vue aérienne, une zone du Grand Lac Salé qui était auparavant sous l'eau le 2 août 2021 près de Corinne, dans l'Utah, était complètement sèche.
Dans une vue aérienne, une zone du Grand Lac Salé qui était auparavant sous l’eau le 2 août 2021 près de Corinne, dans l’Utah, était complètement sèche.

Justin Sullivan via Getty Images

Le lac n’a cessé de rétrécir parce qu’une grande partie de l’eau des rivières et des ruisseaux qui l’alimentent est détournée pour l’usage humain. Cette situation est exacerbée par la méga-sécheresse alimentée par le changement climatique qui a desséché l’ouest des États-Unis pendant des années, avec moins de pluie et de neige entrant dans le système d’eau.

Le Washington Post a noté que plus de 70 pour cent de l’utilisation de l’eau de l’État va à la culture de cultures pour nourrir le bétail.

L’écosystème unique du Grand Lac Salé en fait un source importante d’oiseaux migrateurs. On estime que 10 millions d’oiseaux dépendent des crevettes de saumure et volent dans le lac. C’est aussi un lieu de reproduction essentiel pour les pélicans.

Des goélands de Californie sont assis sur un banc de sable exposé au Grand Lac Salé le 2 août 2021, près de Magna, dans l'Utah.
Des goélands de Californie sont assis sur un banc de sable exposé au Grand Lac Salé le 2 août 2021, près de Magna, dans l’Utah.

Justin Sullivan via Getty Images

La disparition du lac constitue également une menace pour la santé humaine. Lorsque les lacs salés s’assèchent, leurs fonds exposés en deviennent des sources poussière nocive qui pollue l’airet plus le lit exposé reste sec longtemps, plus la poussière s’échappe.

Le rapport de Brigham Young contient de nombreuses recommandations pour sauver le lac, y compris une augmentation du financement fédéral et étatique pour la conservation, aider les agriculteurs à faire la transition vers des cultures qui utilisent moins d’eau et étendre les programmes pour enlever le gazon et planter plus de végétation indigène qui nécessite moins d’eau.

“We bevinden ons in een noodsituatie waarbij alle hens aan dek is en we hebben boeren, provincies, steden, bedrijven, kerken, universiteiten en andere organisaties nodig die alles doen wat in hun macht ligt om het gebruik van buitenwater te verminderen”, stelt het rapport. “Nous pensons que notre communauté est particulièrement bien placée pour relever ce défi, mais seulement si nous livrons une opération de sauvetage unifiée et pionnière.”

By uiq51

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