LONDRES – Le Japon considère de plus en plus le Royaume-Uni comme un allié clé de la défense et du commerce dans son opposition à la Chine dans l’Indo-Pacifique, ont déclaré de hauts responsables japonais, alors que le pays exerce cette semaine une pression diplomatique pour rallier les pays du G7.

Tokyo a ouvert sa présidence du G7 par une offensive diplomatique au milieu des inquiétudes concernant la Chine et la Russie. Le Premier ministre Fumio Kishida s’est rendu en Italie et en France cette semaine avant d’atterrir à Londres – et prévoit de terminer la semaine par des visites au Canada et à Washington.

Kishida est “fermement convaincu” que “la sécurité en Europe et dans la région indo-pacifique sont inséparables”, a déclaré mercredi à la presse l’attachée de presse du Premier ministre japonais Hikariko Ono.

Le même jour, le Premier ministre britannique Rishi Sunak et Kishida ont signé un accord d’accès mutuel, le pacte de défense le plus important entre les deux nations depuis 1902. Les deux intensifieront les exercices militaires conjoints et faciliteront la capacité des troupes britanniques à envoyer au Japon. et vice versa.

L’accord “réaffirme notre engagement envers l’Indo-Pacifique”, a déclaré Sunak avant la signature, “soulignant nos efforts conjoints pour renforcer la sécurité économique, accélérer notre coopération en matière de défense et stimuler l’innovation qui crée des emplois hautement qualifiés”.

“La coopération en matière de défense et de sécurité profiterait non seulement au Japon et au Royaume-Uni, mais aussi à la stabilité mondiale au sens large, ont convenu les dirigeants”, a déclaré une porte-parole de Downing Street après la cérémonie de signature à la Tour de Londres mercredi soir.

Le Japon est de plus en plus préoccupé par la sécurité de son arrière-cour. En décembre dernier, la Chine et la Russie se disputaient exercices militaires conjoints à tir réel près du Japon. Et Pékin a lancé des exercices de tir réel près de Taïwan l’été dernier après l’invasion de Moscou par l’Ukraine. Cela a incité Tokyo à mettre à jour sa propre stratégie de sécurité nationale en décembre, s’engageant à augmenter son budget de la défense à 2 % de son PIB, soit une augmentation de 20 %.

La situation sécuritaire au Japon est devenue “très grave, de sorte que nous n’avons pas d’autre choix que de nous demander si nos capacités de défense actuelles peuvent vraiment défendre la vie du peuple japonais”, a déclaré Ono, porte-parole du Premier ministre japonais.

Le mois dernier, Londres et Tokyo ont également annoncé qu’ils collaboreraient avec l’Italie développer la tempêteun nouveau chasseur à réaction équipé des dernières technologies.

Lors de sa rencontre avec Sunak, Kashida a exhorté la Grande-Bretagne à accepter de nouvelles réunions bilatérales entre les ministres des Affaires étrangères et de la Défense des deux pays dans le but de renforcer davantage les relations de défense.

“Nous sommes prêts à renforcer nos alliances de sécurité”, a déclaré Ono, et “nous voulons explorer davantage de coopération” avec le Royaume-Uni.

Dans ce cadre, Tokyo s’efforce d’aider la Grande-Bretagne à rejoindre le bloc commercial CPTPP de 11 pays d’Asie-Pacifique. Le Japon est un membre fondateur et l’accord n’est “pas seulement un accord commercial, mais un accord stratégique”, a déclaré le porte-parole, tandis que les négociations avec le Royaume-Uni sont “maintenant dans leur phase finale”.

Kishida et Sunak prévoient “d’aborder ensemble les problèmes restants liés à l’adhésion”, ont-ils déclaré, “afin que des conclusions puissent être tirées dès que possible”.

Le Japon tient à “promouvoir un Indo-Pacifique libre et ouvert”, ont-ils déclaré, et à “soutenir pleinement” l’implication du gouvernement britannique dans la région.

By uiq51

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