BERLIN (AP) – La ministre allemande de la Défense, très critiquée, a annoncé sa démission lundi alors que son département dirige le vaste projet de modernisation de l’armée du pays et de supervision de l’expansion des fournitures d’armes à l’Ukraine.

Christine Lambrecht a déclaré dans un communiqué qu’elle avait soumis sa demande de démission au chancelier Olaf Scholz, ajoutant que “des mois de focalisation médiatique sur ma personne” avaient empêché un débat factuel sur l’armée et la politique de sécurité allemande.

“Le travail précieux des soldats et de nombreuses personnes de mon département doit être au premier plan”, a-t-elle déclaré.

Il n’y avait pas de mot immédiat sur un éventuel remplacement.

L’homme de 57 ans est ministre de la Défense depuis que Scholz est devenu chancelier en décembre 2021. Les critiques l’ont longtemps décrite comme au-delà de sa profondeur, mais Scholz l’a soutenue, la décrivant le mois dernier comme “une secrétaire à la Défense de premier ordre”. La pression sur elle a récemment augmenté après un message vidéo du Nouvel An mal évalué.

La démission de Lambrecht intervient à un moment sensible alors que Scholz subit une pression croissante pour faire un autre grand pas en avant dans l’aide militaire allemande à l’Ukraine en acceptant de fournir des chars de combat principaux Leopard 2. Plus tôt ce mois-ci, l’Allemagne a accepté de fournir 40 véhicules blindés de transport de troupes Marder et une batterie de missiles de défense aérienne Patriot à Kiev.

L’Allemagne a fourni un soutien important à l’Ukraine ces derniers mois, notamment des obusiers, des canons antiaériens automoteurs Gepard et le premier des quatre systèmes de missiles sol-air IRIS-T. Mais les critiques, certains au sein de la coalition gouvernementale allemande, se sont longtemps plaints de l’hésitation perçue de Scholz à augmenter l’aide. Lambrecht a été éclipsé sur la question par le chancelier, qui a fait la plupart des annonces importantes.

Lambrecht a ensuite été adjoint au ministre des Finances Scholz avant d’être nommé ministre de la Justice en 2019. Elle a également été ministre de la Famille et de la Femme dans les derniers mois du gouvernement de la chancelière Angela Merkel.

Elle était respectée dans ces rôles, mais était largement considérée comme l’un des maillons les plus faibles de l’administration Scholz au ministère de la Défense.

Le département notoirement lourd a une histoire de déclin de la réputation des ministres.

Son importance a augmenté avec l’invasion russe de l’Ukraine. Cela a incité Scholz à annoncer un fonds spécial de 100 milliards d’euros (108 milliards de dollars) pour moderniser l’armée allemande, la Bundeswehr, qui avait souffert des années de négligence et, en particulier, d’équipements obsolètes et défectueux.

Le mois dernier, Lambrecht a rejeté les suggestions selon lesquelles le gouvernement avait été trop lent pour lancer les dépenses. Elle a déclaré que les responsables avaient agi rapidement, mais que “des projets comme celui-ci devraient être soigneusement négociés – c’est l’argent des contribuables”.

Le ministre a également été critiqué pour la communication malheureuse, à commencer par l’annonce en janvier 2022 que l’Allemagne fournirait 5 000 casques militaires à l’Ukraine comme “un signal très clair que nous sommes à vos côtés”.

En avril, elle a emmené son fils de 21 ans faire un tour en hélicoptère militaire, qui est devenu public lorsqu’il a publié une photo sur Instagram qui semble avoir été prise par le ministre lui-même. Son ministère a déclaré qu’elle avait demandé l’autorisation et payé les frais elle-même, mais les critiques disent que cela a fait preuve d’un manque de jugement.

Un message vidéo amateur du Nouvel An publié sur son propre compte Instagram privé a déclenché de nouveaux appels de l’opposition au départ de Lambrecht et mis à l’épreuve la patience des alliés politiques.

Il montrait un discours de Lambrecht à peine audible sur fond de feux d’artifice bruyants du Nouvel An dans une rue de Berlin.

“Une guerre fait rage au milieu de l’Europe”, a-t-elle déclaré. “Et lié à cela, pour moi, il y avait beaucoup d’impressions spéciales que j’ai pu obtenir – beaucoup, beaucoup de rencontres avec des gens intéressants et merveilleux.”

By uiq51

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