Remarque

Avec la nomination du général Valery Gerasimov, le plus haut officier militaire russe, au poste de commandant opérationnel direct de la guerre troublée en Ukraine, le président Vladimir Poutine a redoublé sa conviction que les objectifs de l’invasion peuvent être atteints sans un nouveau leadership. se tourner vers un confident de confiance qui fera son offre sans poser de questions, ont déclaré les analystes.

“La nomination de Gerasimov est susceptible de soutenir un effort militaire russe décisif prévu en 2023”, a écrit l’Institute for the Study of War, un groupe de réflexion basé à Washington, dans une analyse mercredi.

“Poutine a montré à plusieurs reprises qu’il comprenait mal les capacités des forces armées russes et n’a pas abandonné ses objectifs de guerre maximalistes en Ukraine”, indique l’analyse. « Poutine a peut-être nommé Gerasimov, l’officier le plus haut gradé de l’armée russe, pour succéder à une série de commandants de théâtre pour superviser une offensive majeure que Poutine pense – probablement à tort – que les forces russes peuvent réaliser en 2023. »

D’autres analystes ont déclaré que Gerasimov avait peut-être été mis en place pour amortir la chute de nouveaux échecs russes sur le champ de bataille. Et d’autres encore ont émis l’hypothèse que Gerasimov et le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou étaient sur le point de réaffirmer le contrôle des dirigeants militaires traditionnels sur les irréguliers dirigés par le chef du groupe de mercenaires Wagner Yevgeniy Prigozhin et l’homme fort du chef tchétchène Ramzan Kadyrov.

Gerasimov, 67 ans, général de l’armée et vice-ministre de la Défense, a été chef d’état-major général pendant plus d’une décennie et un initié du Kremlin qui a joué un rôle clé dans la planification de la guerre depuis le début. En tant que chef des forces conjointes en Ukraine, remplaçant le général Sergei Surovikin, qui a dirigé l’effort de guerre en seulement trois mois, il a été crédité de la stabilisation des positions russes après que l’Ukraine a repris de vastes étendues de territoire.

Certains experts ont déclaré que la rivalité personnelle était de la partie. “Shoigu et Gerasimov ont rétrogradé Surovikin et ont confié à Gerasimov la responsabilité de l’opération en Ukraine, rétrogradant et remplaçant leur commandant supérieur le plus compétent par un commandant incompétent”, a tweeté Dara Massicot, analyste des affaires de défense russes chez Rand Corp. est une histoire qui a tout pour plaire : lutte de pouvoir, lutte de pouvoir, jalousie.

Le dernier remaniement brutal de Moscou de ses principaux commandants, annoncé mercredi par le ministère de la Défense mais sans doute approuvé par Poutine lui-même, a laissé les téléspectateurs inconditionnels du Kremlin sous le choc. En Russie, de nombreux faucons de guerre ont été indignés que Gerasimov, à qui ils reprochent la planification abyssale qui a conduit à des défaites répétées sur le champ de bataille, soit désormais directement aux commandes alors que la guerre s’éternise dans son 11e mois.

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Officier de carrière avec près de 50 ans de service, Gerasimov est un commandant de terrain conservateur et vétéran qui a rejoint l’armée soviétique en 1977 et a gravi les échelons du Tank Corps. Surovikine, qui gagné le surnom Le « général Armageddon » a maintenant été essentiellement relégué à l’adjoint de Gerasimov en raison de son utilisation de tactiques impitoyables en tant que commandant en Syrie.

Prigozhin et Kadyrov étaient des partisans de Surovikin mais avaient vivement critiqué d’autres commandants militaires russes, dont le colonel général Alexander Lapin, qui a été promu lors du tumulte de mercredi. Les médias russes en parlent. Lapin a été démis de ses fonctions de cadre supérieur un réaménagement antérieur quand la guerre a faibli.

Mark Galeotti, analyste et expert des affaires de sécurité russes, a déclaré que la rétrogradation de Surovikin montrait la tendance de Poutine à associer les gens aux problèmes. “Il pense qu’il faut juste une nouvelle personne”, a déclaré Galeotti dans une interview. “Il pense que c’était le pari de Surovikin et maintenant il doit le payer.”

Galeotti a déclaré que la nomination de Gerasimov donne “un levier politique supplémentaire” aux décisions opérationnelles quotidiennes, mais signale également un effort pour corriger la faction croissante de l’armée russe. Le communiqué du ministère de la Défense de mercredi a laissé entendre que la réorganisation était liée à une “expansion” de l’opération et visait à “améliorer la qualité… et l’efficacité de la gestion des forces armées russes”.

“Il faut espérer qu’il pourra s’assurer que la coordination avec la Rosgvardia” – la garde nationale russe – “fonctionnera mieux avec les troupes de Kadyrov et surtout avec Wagner, car cela a été un échec désastreux”, a déclaré Galeotti.

Les changements de leadership, quel que soit leur véritable objectif, soulignent que Poutine ne s’attendait jamais à se retrouver dans une situation aussi désastreuse. Il est maintenant près d’un an après une invasion qui, selon certains commentateurs russes, se terminerait avec succès en quelques jours, avec des troupes russes victorieuses défilant à travers Kiev.

Au lieu de cela, des dizaines de milliers de personnes ont été tuées et blessées, et Poutine a été contraint d’annoncer une mobilisation impopulaire pour faire venir des renforts. Quatre régions ukrainiennes que la Russie prétend avoir annexées en violation du droit international ne sont pas entièrement sous le contrôle de Moscou. Et les partisans occidentaux de l’Ukraine prévoient d’envoyer des armes supplémentaires et plus puissantes à Kiev.

De nombreux blogueurs militaires pro-russes ont exprimé leur scepticisme quant au fait que le redéploiement résoudrait les problèmes croissants de l’armée russe, notamment sa dépendance à l’égard de recrues formées à la hâte et mal équipées. “La somme ne change pas en changeant la place des pièces”, a écrit un analyste pro-guerre qui utilise la poignée Rybar sur Telegram.

D’autres disent que Gerasimov est en train d’être mis en place – chargé d’une responsabilité directe alors que la Russie se dirige vers de nouvelles défaites – comme un bouc émissaire potentiel pour Poutine le moment venu.

Bien que Surovikin ait largement évité les critiques publiques, il était aux commandes lorsque la Russie a subi plusieurs défaites humiliantes sur le champ de bataille, y compris le retrait de la ville de Kherson, qui, selon Surovikin, pourrait être nécessaire lorsqu’il serait promu pour superviser la guerre.

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Récemment, la Russie a subi de lourdes pertes lors d’une série de frappes de précision à travers l’Ukraine, notamment une récente attaque dévastatrice à Makiivka qui a fait au moins 89 morts parmi les soldats russes. Certains commentateurs ont blâmé l’inaptitude des commandants russes à loger des soldats et à stocker des munitions dans le même bâtiment.

Nommé par Poutine en 2012 à la tête de l’état-major russe, Gerasimov a été fortement impliqué dans l’utilisation par la Russie de la guerre hybride, notamment l’invasion de la Russie en 2014 et l’annexion illégale de la Crimée.

Le remaniement a révélé des divisions croissantes au sein du commandement, les analystes affirmant que la rétrogradation de Surovikin était une vive désapprobation de Kadyrov et Prigozhin, dont les forces de Wagner ont mené une avance de plusieurs mois pour prendre la ville de Bakhmut, dans l’est de l’Ukraine.

Prigozhin a affirmé avoir fait un grand pas en avant mercredi en prenant la ville voisine de Soledar. Mais les responsables ukrainiens ont contesté cette affirmation et de violents combats se sont poursuivis jeudi dans et autour de Soledar. Les responsables occidentaux ont déclaré que la bataille avait peu de valeur stratégique, mais Prigozhin veut une victoire des relations publiques.

“Cette manœuvre est un bras de fer entre Surovikin (et ses sympathisants comme Prigozhin) et Gerasimov”, a écrit l’analyste politique russe Tatiana Stanovaya sur Telegram. «Poutine, étant un soldat non professionnel et ne comprenant pas comment sauver le tout, hésite entre eux. Gerasimov peut également être retiré en quelques mois.

Molly McKew, experte en guerre de l’information basée à Washington, a déclaré que les nouvelles nominations visaient à rétablir l’équilibre des pouvoirs.

“Poutine aime couper les jambes sous les personnes les plus grandes en ce moment, et je pense que cela en fait partie”, a déclaré McKew dans une interview. “C’est un signal que cette lutte de pouvoir interne, sur laquelle tout le monde micro-analyse et se concentre, est sous contrôle.”

Quelles que soient les machinations internes, une chose reste claire : la guerre ne se déroule pas comme prévu. McKew a déclaré que le redéploiement reflétait les préparatifs de nouvelles offensives. “Je pense que cela indique une escalade, un engagement à faire avancer la guerre et à la poursuivre, dont personne du côté russe n’était vraiment sûr, car ils avaient l’intention de gagner si rapidement”, a déclaré McKew.

By uiq51

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