La centrale nucléaire de Bataan était la réponse du dictateur Ferdinand Marcos à la crise pétrolière du début des années 1970. Il a été achevé en 1984 mais n’a jamais été mis en service. (Martin San Diego pour le Washington Post) (Pour le Washington Post)

Le président Marcos voit le projet de son père, autrefois en proie à des scandales et à des problèmes de sécurité, comme une solution aux défis des combustibles fossiles

Remarque

BATAAN, Philippines — Ils avaient vieilli ensemble, la centrale électrique et son concierge.

Willie Torres s’y était rendu dans les années 1970, alors que la centrale était encore en construction, un projet de 2,3 milliards de dollars qui allait devenir la première compagnie d’énergie nucléaire d’Asie. Il est resté technicien alors que l’usine était en proie à un scandale. Et il était l’un des rares employés restés en poste lorsque, au lendemain de la catastrophe de Tchernobyl, le gouvernement a ordonné sa mise sous cocon.

Face à la flambée des prix de l’énergie et à la volonté mondiale de ralentir le changement climatique en s’éloignant des combustibles fossiles, l’intérêt pour l’énergie nucléaire a de nouveau augmenté aux Philippines et à l’étranger. Le président Ferdinand “Bongbong” Marcos Jr. annoncé cette semaine après sa prise de fonction l’année dernière “C’est l’heure” de repenser l’énergie nucléaire et envisageait ouvertement de faire revivre la centrale nucléaire de Bataan, vieille de plusieurs décennies.

Fondée au milieu des années 1970 par le père du président, le dictateur Ferdinand Marcos, l’usine a été assaillie par des retards de construction, des dépassements de coûts et des allégations selon lesquelles la famille Marcos aurait reçu des pots-de-vin d’entrepreneurs. Lorsqu’une commission indépendante a conclu que l’usine “des mesures de sécurité insuffisantes et peuvent présenter un danger potentiel», l’opposition au projet grandit. Il a été abandonné en 1986 et le réacteur n’a jamais été allumé.

“C’était une occasion manquée”, dit Torres, 61 ans. “Pas seulement pour moi, mais pour tout le pays.”

Nichée dans des collines boisées à trois heures de route de Manille, l’usine est devenue un monument aux excès de l’ère Marcos. Les hirondelles pénétraient dans les chambres caverneuses, leurs gargouillements résonnant contre les murs de béton. Pendant des décennies, Torres avait espéré que l’usine rouvrirait un jour, et maintenant, sous Marcos, c’est possible. Les militants qui ont autrefois marché contre l’usine en raison de ses prétendues lacunes en matière de sécurité mobilisent leurs communautés pour se battre à nouveau.

Mais le champ de bataille a changé.

Comment l’histoire brutale des Philippines est blanchie à la chaux pour les électeurs

Les Philippines, le site de dizaines de catastrophes liées aux conditions météorologiques chaque année, en font partie les plus vulnérables aux conséquences du changement climatique. Le secteur de l’énergie lourde à base de charbon en est responsable la moitié des émissions de gaz à effet de serre, exerçant une pression croissante sur la nation pour trouver de nouvelles sources d’énergie. Dans la législature du pays et sur la scène mondiale, l’énergie nucléaire a trouvé des défenseurs influents qui soutiennent qu’il s’agit de la seule source d’énergie qui permettra aux Philippines de verdir son réseau électrique sans ralentir la croissance.

Certains experts en énergie ne savent pas si l’énergie nucléaire a du sens pour les Philippines, mais leurs voix sont de plus en plus étouffées. Les médias sociaux réécrivent l’histoire controversée de la centrale nucléaire de Bataan, déclare Veronica Cabe, organisatrice du mouvement Nuclear/Coal-Free Bataan.

“Nous le voyons tous les jours”, a déclaré Cabe. “Ils retournent l’histoire.”

Les gouvernements du monde entier “redécouvrent” les mérites de l’énergie nucléaire, a déclaré Henri Paillere, responsable de la planification à l’Agence internationale de l’énergie atomique.

L’Allemagne en octobre prolongé la durée de vie des centrales nucléaires après avoir juré de les éliminer progressivement. La France construit de nouveaux réacteurs, alors même que l’infrastructure nucléaire existante vacille au bord de l’effondrement. Le Japon a récemment déclaré qu’il commencerait à “maximiser” son parc nucléaire, quel que soit A été revue à la baisse après la catastrophe de la centrale nucléaire de Fukushima en 2011, lorsqu’un puissant tsunami a entraîné la libération de matières radioactives.

« Sans énergie nucléaire, nous ne pouvons pas réaliser une transition énergétique propre », a déclaré Paillere, notant que l’AIEA a accueilli son premier pavillon à la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques l’année dernière. “Mais cela ne signifie pas que tous les pays ont besoin d’énergie nucléaire.”

Au moins 30 pays, pour la plupart des économies émergentes, étudient comment ajouter l’énergie nucléaire à leur bouquet énergétique, a déclaré Paillere. Peu, cependant, font face à une décision aussi urgente que celle des Philippines.

Les Philippins paient certains des tarifs d’électricité les plus élevés d’Asie, en grande partie parce que la moitié de l’électricité du pays provient du charbon importé, qui est devenu de plus en plus cher. Avec des besoins énergétiques qui devraient doubler au cours des deux prochaines décennies, l’énergie nucléaire est la meilleure alternative du pays car elle peut fournir de manière fiable une grande quantité d’énergie, a déclaré Carlo A. Arcilla, directeur de l’Institut philippin de recherche nucléaire. L’énergie solaire et éolienne, en revanche, est “intermittente” en fonction de ce que la nature fournit.

Mais Sara Jane Ahmed, analyste du financement de l’énergie qui conseille le Vulnerable Twenty Group, ou V20, une coalition des pays les plus vulnérables aux impacts du changement climatique, a déclaré que les centrales nucléaires sont inflexibles dans leur fonctionnement. Ils ne peuvent pas s’adapter aux fluctuations de la demande d’énergie causées par des facteurs tels que les changements météorologiques, a-t-elle déclaré, et ils ne peuvent pas être “montés et descendus” pour travailler avec des énergies renouvelables.

Il est également coûteux de s’assurer que les centrales nucléaires sont exploitées en toute sécurité aux Philippines, qui, comme le Japon, se trouve dans une zone sismique notoirement active appelée Ring of Fire. Et lorsque les centrales nucléaires s’arrêtent, par exemple à cause d’un typhon, le réseau électrique peut rester paralysé, provoquant des baisses de tension, explique Bert Dalusung, analyste à l’Institut pour le climat et les villes durables. Au lieu de quelques grandes centrales électriques, les Philippines ont besoin d’une “infrastructure énergétique distribuée” basée sur son approvisionnement abondant en ressources solaires, éoliennes et géothermiques, a-t-il déclaré.

Dans un bureau rempli de papier à Manille, un Arcilla à la barbe blanche et à l’air fatigué a secoué la tête à ces arguments. Le directeur de l’institut s’est dit favorable à davantage d’énergies renouvelables, mais cela ne suffirait pas à lui seul. Les arguments contre l’énergie nucléaire sont irrationnels, a-t-il dit, trop façonnés par l’histoire de la centrale de Bataan.

“Par ignorance,” ajouta Arcilla. “Et la politique.”

Lorsque Ferdinand Marcos Sr. a décidé de construire la centrale nucléaire de Bataan en 1973, le monde était au milieu d’une crise énergétique en raison de l’embargo pétrolier au Moyen-Orient. Marcos venait de déclarer la loi martiale, étendant son règne au-delà des limites constitutionnelles et se donnant des pouvoirs étendus qu’il avait l’habitude d’avoir piller le trésor du pays. Un mouvement massif de « pouvoir du peuple » a finalement éclaté pour évincer Marcos, et lorsqu’il a fui les Philippines en 1986, sa centrale nucléaire a été laissée dans les limbes.

L’administration suivante du président Corazon “Cory” Aquino évaluait ce qu’il fallait en faire lorsqu’un réacteur nucléaire a explosé dans une petite ville ukrainienne de l’Union soviétique. “S’il y avait le moindre doute”, a déclaré le ministre du Budget Alberto Romulo dit aux journalistes à l’époque, « Tchernobyl a certainement scellé le sort de la centrale nucléaire de Bataan ».

Ce n’est qu’en 2007 que les Philippines ont payé l’installation. Depuis lors, il y a eu des tentatives fugitives pour reprendre les pourparlers sur l’usine, mais aucune n’a jusqu’à présent suscité un intérêt aussi intense de la part des dirigeants du pays.

“C’est la première grande opportunité que nous ayons eue depuis des décennies”, a déclaré Mark Cojuangco, membre de la Chambre des représentants et fils de feu Danding Cojuangco, un milliardaire proche de la famille Marcos.

Au cours des 15 dernières années, Cojuangco a tenté à deux reprises de faire adopter une législation pour relancer Bataan, financer une organisation à but non lucratif pro-nucléaire et héberger plusieurs défenseurs étrangers de l’énergie nucléaire aux Philippines, payant souvent en personne leurs billets d’avion. Après l’élection de Marcos l’année dernière, Cojuangco a été nommé président d’un nouveau comité spécial sur l’énergie nucléaire.

Le vice-président Harris a annoncé en novembre que Washington avait entamé des négociations avec les Philippines sur un accord de coopération nucléaire civil – la première étape pour permettre aux entreprises américaines de vendre de la technologie nucléaire au pays. C’était une décision bienvenue, a déclaré Cojuangco, mais en décembre, il a tenu des réunions avec des responsables chinois et sud-coréens, dont aucun n’exige des accords gouvernementaux pour vendre la technologie nucléaire.

“Tout le monde”, a déclaré Cojuangco avec un sourire, “veut nous aider”.

Tout le monde, semble-t-il, sauf les politiciens représentant Bataan, qui ont répété à plusieurs reprises que leurs électeurs ne soutenaient pas le renouveau.

L’expression faciale de Cojuangco a changé. “De grands politiciens”, a-t-il lancé, tout comme ceux des années 1980.

À l’approche des élections de 2022, la famille Marcos a tenté de faire exactement cela blanchir leur histoire, créant des campagnes sur TikTok et YouTube qui décrivaient leur défunt patriarche comme un leader qui a apporté richesse et infrastructure, au lieu de la dette et de la répression. Un effort similaire pour améliorer l’image de Bataan est actuellement en cours, a déclaré Cabe, l’activiste anti-nucléaire.

Les partisans du nucléaire ont ciblé les jeunes Philippins, a-t-elle déclaré, promettant que la relance centrale créerait des emplois et des investissements. Ils ont fait de l’usine une porte d’entrée vers une industrie du futur et l’ont dépréciée le mouvement populaire qui s’y est autrefois opposé. Sur Facebook, les groupes politiques pro-Marcos ont partagé à plusieurs reprises une vidéo de 2019 qui a été visionnée plus d’un million de fois : “Projet de 2,3 milliards de dollars gaspillé par Cory Aquino pour diaboliser Marcos”.

Dante Ilaya, 68 ans, a observé ces efforts avec incrédulité. En tant que jeune avocat, il a marché contre l’usine dans les années 1980 à cause des risques de sécurité, pas de la politique. Ces risques n’ont pas disparu et se sont sans doute multipliés, a-t-il déclaré. L’idée que le gouvernement passerait outre eux pour réhabiliter un dictateur est, a-t-il ajouté, « odieuse ».

En 2008, l’AIEA a déclaré que l’usine “soigneusement évalué” redémarrage. Une étude plus récente a conclu qu’il en coûterait environ 1 milliard de dollars pour le mettre en ligne. Comment, a demandé Ilaya, les gens pouvaient-ils être sûrs que le processus ne serait pas à nouveau sujet à une mauvaise gestion ?

Ilaya et d’autres dirigeants communautaires, dont certains prêtres locaux, tentent de raviver l’opposition à l’usine. Mais ils ne sont pas sûrs d’avoir l’influence qu’ils avaient il y a quatre décennies.

Depuis que la centrale a été fermée, quatre projets de charbon ont été construits à Bataan, presque tous contre la volonté des résidents locaux. Des villages ont été déplacés et des cours d’eau détruits au nom de la production d’énergie pour le pays, a déclaré Cabe. Alors qu’elle traversait une communauté séparée par une centrale électrique au charbon, elle regarda par la fenêtre.

“Cela n’a-t-il pas été suffisant?” elle a demandé.

A une heure de route, Torres terminait sa journée à la centrale nucléaire. Il avait 18 ans quand il est arrivé là-bas et maintenant il avait des rides et des cheveux gris. Il avait rêvé de voir le réacteur démarrer pendant des années, mais au milieu de la discussion la plus récente, il n’était pas toujours sûr de ce qu’il fallait en penser.

Torres arpentait une pièce de barils et de tuyaux en métal destinés à garder le réacteur au frais – et maintenant rouillé par manque d’utilisation. Tout cet équipement devrait être remplacé, il le savait, et à un prix.

Pourtant, l’usine aurait peut-être mérité une seconde chance. Peut-être, a déclaré Torres, vivrait-il assez longtemps pour que cela se produise.

fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren
fire-kiren

By uiq51

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *