Il y a six mois, Miguel Nunez Saenz pensait passer le 16 novembre chez lui à Santa Cruz, dans l’est de la Bolivie, attendant patiemment que les agents du recensement frappent à sa porte et notent ses informations personnelles.

Au lieu de cela, l’enseignant de 47 ans a passé la journée sur une barricade faite de pierres et de pneus, arborant le drapeau vert et blanc de Santa Cruz. Lui et ses voisins participent à une longue grève pour protester contre la décision du gouvernement de reporter le recensement national à 2024.

“C’est très important car cela signifie des ressources pour notre département et nos communautés”, a déclaré Nunez Saenz à Al Jazeera via WhatsApp depuis le blocus. « Nous avons besoin d’écoles, d’hôpitaux et bien plus encore pour améliorer la qualité de vie des habitants [here].”

Le gouvernement de gauche Président Luis Arce a décidé de repousser la date du recensement après que les autorités locales ont exprimé des inquiétudes au sujet de COVID-19[feminine]le défi d’intégrer les langues autochtones de la Bolivie et le fait que de nombreux travailleurs ruraux se déplacent en novembre pour la récolte de la canne à sucre.

Mais le Comité civique Pro Santa Cruz, le puissant groupe de droite menant la grève, estime que le report est politiquement motivé. Les membres prédisent que le recensement montrera une croissance démographique dans des villes comme Santa Cruz, la ville la plus peuplée de Bolivie et un important centre agricole.

Les électeurs de Santa Cruz sont plus susceptibles de s’opposer à l’administration actuelle. Dans le 2020 Élections généralesle parti au pouvoir, le Mouvement vers le socialisme (MAS), a atteint 55 % au niveau national, mais seulement 36 % à Santa Cruz.

Pendant ce temps, Creemos, une coalition conservatrice chrétienne dirigée par l’ancien président du comité des citoyens, Luis Fernando Camacho, y a remporté 45% des voix.

En Bolivie, les données du recensement sont utilisées pour déterminer la répartition des ressources publiques. Le nombre de sièges législatifs attribués à chacun des neuf quartiers de la Bolivie dans la chambre basse est également basé en partie sur la taille de la population. Le dernier recensement a eu lieu en 2012.

La grève est devenue violente dans certaines régions alors que les manifestants bloquent les routes et se heurtent à la police et aux opposants qui tentent de dégager les routes. Pour beaucoup en Bolivie, le différend fait écho au conflit qui a forcé le président de gauche de longue date Evo Morales hors du pouvoir au milieu d’allégations controversées de fraude en 2019.

La ministre de la Présidence, Maria Nela Prada, a déclaré le 10 novembre que quatre personnes avaient été tuées dans la frappe, qui a débuté le 22 octobre. s’est inscrit 42 cas de violations des droits de l’homme, y compris des meurtres, des agressions et des attaques contre des journalistes.

Un cordon de police s'approche d'une rue de Santa Cruz, en Bolivie, où des gaz lacrymogènes ont été utilisés pour disperser des manifestants
Des gaz lacrymogènes remplissent les rues de Santa Cruz, en Bolivie, alors que la police et les manifestants s’affrontent après les manifestations liées au recensement [Ipa Ibanez/AP Photo]

Samedi, le président Arce a approuvé un décret stipulant que le recensement serait effectué par l’Institut national des statistiques du pays le 23 mars 2024.

Un décret antérieur avait dit que le recensement serait effectué au plus tard en mai ou juin de cette année-là, mais un comité mis en place en réponse à la grève a conclu qu’il serait possible de mener l’enquête en mars ou avril 2024 à la place. . Le nouveau décret stipule également que le gouvernement redistribuera les fonds publics en septembre 2024 sur la base des résultats du recensement provisoire.

arc de tir à l’arc a tweeté que le décret “répond à la demande de plus de 300 élus du pays et aux recommandations du comité technique”.

Mais les législateurs ont déjà présenté des projets de loi qui contredisent le décret et proposent des alternatives qu’ils espèrent voir adoptées par le Congrès bolivien.

Lors d’un rassemblement au monument du Christ Rédempteur à Santa Cruz à la suite du décret, les dirigeants du Comité civique ont déclaré que la grève se poursuivrait et ont appelé d’autres villes de Bolivie à soutenir leurs revendications.

« Nous avons déjà réalisé des réalisations importantes. Aujourd’hui, nous devons continuer à nous battre », a déclaré Romulo Calvo, président du comité citoyen, via une vidéo enregistrée. Il est actuellement assigné à résidence pour des accusations liées à son travail dans une caisse d’assurance maladie.

Un manifestant tient les bords d'un drapeau multicolore alors qu'il brûle dans une rue de Santa Cruz
Un manifestant à Santa Cruz, en Bolivie, brûle un drapeau indigène Wiphala dans le cadre de manifestations menées par le comité civique de droite Pro Santa Cruz [Ipa Ibanez/AP Photo]

Ana Paola Garcia Villagomez, directrice du foyer pour femmes Casa de la Mujer à Santa Cruz, a déclaré à Al Jazeera que des manifestants à proximité avaient tenté d’empêcher survivants de la violence domestique de franchir les barrages routiers et harcelé les travailleurs du refuge pour ne pas avoir adhéré à la grève.

“Les femmes qui viennent chercher des conseils ou de l’aide ou pour signaler [violence], comment savent-ils que nous sommes ouverts alors que tous les côtés sont fermés ? » dit-elle.

Lorsque le personnel de Casa de la Mujer a coupé une corde bloquant la dernière route ouverte vers le refuge pour femmes, un grand groupe d’hommes s’est approché et leur a crié dessus, menaçant d’occuper le bâtiment, a déclaré Garcia Villagomez.

Depuis lors, des manifestants tirent des feux d’artifice et des missiles à l’extérieur toutes les 15 minutes pour perturber les activités du refuge. “C’est une expression de l’extrême droite qui existe en Bolivie, avec un point de vue qui est même fasciste”, a-t-elle déclaré.

La Commission interaméricaine des droits de l’homme a envoyé un tweet condamnant le harcèlement du personnel et des clients de Casa de la Mujer, ainsi que la dénonciation d’autres actes de violence découlant des manifestations.

Les organisateurs de la grève ont périodiquement organisé des “journées d’approvisionnement”, permettant de traverser les blocus pour permettre aux habitants de s’approvisionner en nourriture, en essence et autres produits de base. Mais bon nombre des habitants les plus pauvres de la ville, qui dépendent de leur travail quotidien pour gagner leur vie, luttent pour survivre, a déclaré Garcia Villagomez.

Des manifestants à Santa Cruz, en Bolivie, passent devant une porte en feu
Des manifestants à Santa Cruz, en Bolivie, passent devant la porte brisée d’un syndicat d’agriculteurs lors d’une grève liant le gouvernement aux violations des droits humains [Andrea Martinez/Reuters]

Nunez Saenz a déclaré qu’il pensait que la grève était justifiée malgré l’impact sur les pauvres et les plus vulnérables. Il s’inquiète du fait qu’ailleurs dans la région, les « zurdos » – traduits librement par « cocos » ou « gauchistes » – « détruisent » des pays comme Cuba, le Venezuela et le Nicaragua. Les civils là-bas “n’ont pas de travail ni de bonne nourriture”, a-t-il déclaré.

“Il vaut mieux vivre le manque pendant quelques jours que de vivre une vie misérable toute sa vie”, a ajouté Nunez Saenz.

Selon Carlos Cordero, politologue à l’Université catholique de Bolivie, la grève ne concerne pas seulement le recensement national, mais aussi une lutte pour le pouvoir politique et économique.

Les données des gouvernements municipaux, des universités et d’autres sources indiquent que la population de Santa Cruz a en effet augmenté, a-t-il déclaré. Cela présenterait à l’administration la tâche politiquement désagréable de réduire les budgets et les sièges au Congrès dans certaines régions et d’allouer plus d’argent et de représentation à Santa Cruz à l’approche de l’élection présidentielle de 2025.

“Pour donner à Santa Cruz les sièges dont il a besoin en fonction de la croissance démographique, ils vont devoir les obtenir d’un département ou de plusieurs départements”, a déclaré Cordero. « C’est un jeu à somme nulle. Le gagnant les obtient aux dépens de celui qui perd.

Le comité de citoyens exige un engagement juridiquement contraignant sur la date du recensement, l’attribution des fonds et les sièges au Congrès, et propose une solution possible au conflit. Pendant ce temps, près d’un mois s’est écoulé et Santa Cruz est toujours paralysée.





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By uiq51

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