“Nous avons menacé le statu quo”

Lorsque Gottheimer s’est présenté à la Chambre des représentants en 2016, il s’attendait à un retour triomphal à Washington aux côtés de son alliée de longue date, Hillary Clinton. Au lieu de cela, il s’est retrouvé au milieu d’une tempête de feu. L’élection de Donald Trump avait contraint les démocrates à un règlement de compte alors qu’ils se retiraient dans le désert politique. Beaucoup de ses collègues ont même boycotté le premier discours de Trump au Congrès.

Le député d’arrière-ban de la première année n’avait aucun intérêt à cela. Bloqué dans la minorité, Gottheimer s’est associé au centriste du GOP aux vues similaires, Tom Reed (RN.Y.) pour relancer un groupe bipartite qu’ils ont sincèrement surnommé le Problem Solvers Caucus comme une opportunité pour une certaine pertinence. Une fois décrit par Upton comme une fraternité”sans la croissance‘, est celui du groupe rejeton du groupe centriste No Labelsqui a évolué en 2017 avec de nouveaux membres et une nouvelle direction. (Dans un autre lien avec Clinton, la PDG Nancy Jacobson est l’épouse de Mark Penn, l’un des mentors de Gottheimer pendant ses années à la Maison Blanche.)

Le nouveau groupe était sur invitation seulement. Chaque membre rejoint un membre de l’autre partie, une initiation dans le style de l’Arche de Noé. Si 75 % du caucus acceptent d’adopter un projet de loi, 100 % de leur groupe doivent le soutenir sur le parquet. L’exception à cette règle était le soutien d’un comité du 6 janvier impartial, à la manière du 11 septembre – une question si controversée que même les dirigeants ne pouvaient pas maintenir le groupe uni. Lorsque ce comité a échoué et que Pelosi a créé son propre panel, No Labels l’a qualifié d ‘”exercice partisan” dont le public se méfie – une caractérisation que Gottheimer a vivement contestée. Gottheimer a souligné que son groupe opère séparément de No Labels et ne partage pas toujours la même mission : “Il y a des moments où je suis d’accord, et il y a des moments où je ne suis pas d’accord.”

L’année suivante, les Troubleshooters ont travaillé pour s’impliquer dans les plus grandes batailles de l’ère Trump. À propos d’Obamacare, leur aurait considérablement assoupli le mandat de l’employeur de fournir une assurance maladie – des entreprises de 50 salariés aux entreprises de 500. A l’immigration, elle soutenu une voie vers la citoyenneté pour les jeunes, appelés Rêveurs, ainsi que davantage de financement pour la sécurité des frontières. Cependant, aucun de ces efforts n’a fait plus que quelques gros titres. « Nous avons menacé le statu quo. C’est comme avec n’importe quoi à DC, jusqu’à ce que vous commenciez à obtenir des victoires, les gens hésitent à vous prendre au sérieux”, se souvient Reed de ces premières années.

Lorsque les démocrates ont pris le contrôle de la Chambre en 2018, Gottheimer a vu une autre ouverture. Lui et une poignée d’autres ont menacé de bloquer le chemin de Nancy Pelosi vers l’orateur sans certains changements de règles; ils voulaient habiliter les membres ordinaires dans la structure hiérarchique notoire de la Chambre. (Il n’y avait pas d’étiquettes appliquer une pression similaire à cette époque.) Mais Pelosi, qui avait déjà affaire à un autre groupe de rebelles plus avec l’intention de la chasser que de garantir de véritables exigences législatives, n’a pas été satisfaite.

Après quelques semaines tendues, Gottheimer et son groupe ont réussi à obtenir quelques concessions. Mais ils ont cédé à une demande majeure de la direction – une promesse que chaque législateur verrait au moins un de leurs projets de loi mis aux voix en commission – après que Pelosi ait appelé plus d’une douzaine de présidents de commission pour aider à annuler leur proposition.

Son attaque contre Pelosi a rendu Gottheimer beaucoup d’ennemis, et ça ne s’est pas arrêté là. Pendant une grande partie de ces deux années, Gottheimer et d’autres centristes ont tenté d’influencer les priorités démocrates à chaque étape du processus. Les choses se sont particulièrement détériorées à l’été 2019, lorsque des tensions de longue date entre les ailes modérées et libérales du parti ont éclaté à la Chambre. Des modérés comme Gottheimer avaient poussé Pelosi à adopter un projet de loi controversé sur le financement des frontières du Sénat – qui manquait des protections pour les enfants migrants que les libéraux avaient exigées. Lorsque le projet de loi a finalement été adopté, avec 90 démocrates contre, un leader progressiste s’en est pris au groupe en tant que caucus “Child Abuser” sur Twitter, déclenchant une confrontation dramatique. sur le plancherbien que les deux côtés de cette escarmouche aient déclaré qu’ils l’avaient dépassée.

Gottheimer, cependant, croyait qu’il était sur le point de faire ses preuves auprès de ce parti.

Alors que la pandémie faisait rage à l’automne 2020, Trump et les chefs de son parti avaient de moins en moins d’occasions de distribuer l’argent dont ils avaient tant besoin en raison de tirs partisans. La plupart des législateurs pensent qu’ils finiraient par suspendre un an sans argent pour les tests et le traçage aux États-Unis. ont rédigé leur propre loi de compromis cet automne – a continué à communiquer avec la Maison Blanche de Trump, y compris des contacts bipartites personnels avec le président de l’époque.

Avec l’aide de centristes de la Chambre et du Sénat, Trump a finalement accepté un paquet de 900 milliards de dollars, que le Congrès a approuvé dans les derniers jours de 2020. En quelques heures, Trump a déclaré qu’il avait changé d’avis et a menacé de supprimer ce projet de loi. Le matin de la veille de Noël, Gottheimer a appelé le président et l’a supplié de le signer. Il a même proposé d’envoyer des démocrates à une cérémonie de signature. Au lieu de cela, ce qu’il entendit le choqua. “‘Ce n’est pas vous'”, se souvient Gottheimer, lui ayant dit Trump. “Je suis en colère contre le Sénat, les républicains pour avoir refusé de dire que cette élection était une connerie.”

Finalement, Trump a rappelé pour dire qu’il avait cédé – l’un de ses derniers actes au pouvoir. Cela a marqué un revirement spectaculaire par rapport à la première incursion de Gottheimer dans cette dure bataille législative au début du mandat du président. Bien sûr, Gottheimer n’a pas pu résoudre la colère de Trump contre les sénateurs de son propre parti ; mais il avait aidé au bon moment à refroidir l’humeur du directeur général de Mercurial.

“Les résolveurs de problèmes étaient appelés les” créateurs de problèmes “dans leurs premiers mois”, a déclaré le représentant Tom Suozzi, un habitant de Long Island tout aussi têtu qui s’est rangé du côté de Gottheimer dans bon nombre de ces combats. “C’est comme, ‘Pour qui ces gens se prennent-ils ? Qui pense-t-il être? Mais au fil du temps, c’est comme, ‘Wow, quelque chose se passe ici. Quelque chose est en train de se faire. Ça marche.'”


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By uiq51

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