Les régulateurs aux États-Unis ont approuvé jeudi un plan de démolition de quatre barrages sur une rivière californienne, ouvrant des centaines de kilomètres d’habitat du saumon dans ce qui sera le plus grand projet de suppression de barrage et de restauration de rivière au monde s’il se poursuit.

Le vote unanime de la Federal Energy Regulatory Commission (FERC) sur les barrages inférieurs de la rivière Klamath est le dernier obstacle réglementaire majeur et le plus grand jalon pour une proposition de démolition de 500 millions de dollars défendue par Tribus amérindiennes et écologistes depuis des années. Le projet permettrait à la moitié inférieure du deuxième plus grand fleuve de Californie de couler librement pour la première fois depuis plus d’un siècle.

Les tribus indigènes qui dépendent de la rivière Klamath et de ses saumons pour leur mode de vie ont joué un rôle moteur dans la destruction des barrages dans une région sauvage et isolée qui chevauche la frontière entre la Californie et l’Oregon. Sauf complications imprévues, l’Oregon, la Californie et l’entité créée pour superviser le projet accepteront le transfert de licence et pourraient commencer à retirer le barrage dès cet été, ont déclaré les promoteurs.

“Les saumons Klamath rentrent à la maison”, a déclaré le président de Yurok, Joseph James, après le vote. “Le peuple a mérité cette victoire et, ce faisant, nous accomplissons notre devoir sacré envers les poissons qui ont soutenu notre peuple depuis la nuit des temps.”

Les barrages produisent moins de 2% de la production d’électricité de PacifiCorp – assez pour alimenter environ 70 000 foyers – lorsqu’ils fonctionnent à pleine capacité, a déclaré le porte-parole des services publics, Bob Gravely. Mais ils fonctionnent souvent à une capacité beaucoup plus faible en raison du faible niveau des rivières et d’autres problèmes, et l’accord qui a ouvert la voie au vote de jeudi était finalement une décision commerciale, a-t-il déclaré.

PacifiCorp aurait dû investir des centaines de millions de dollars dans des échelles à poissons, des barrières à poissons et d’autres améliorations de conservation en vertu de réglementations environnementales qui n’étaient pas en place lorsque les barrages vieillissants ont été construits pour la première fois. Mais avec l’accord approuvé jeudi, le coût du service public est plafonné à 200 millions de dollars, avec 250 millions de dollars supplémentaires d’un Californie obligation d’eau approuvée par les électeurs.

“Marchandises fermer les centrales au charbon et construire des parcs éoliens et à la fin tout doit bien se passer. Ce n’est pas un contre un », a déclaré Gravely à propos de la démolition imminente du barrage. “Vous pouvez compenser cette puissance par la façon dont vous exploitez le reste de vos installations ou en économisant l’efficacité énergétique afin que vos clients en consomment moins.”

L’approbation de l’ordonnance de renonciation au permis d’exploitation des barrages constitue la base du plan de rétablissement du saumon le plus ambitieux de l’histoire, et la portée du projet – mesurée par le nombre de barrages et la quantité d’habitat fluvial qui serait rouverte au saumon – – en fait le plus grand de son genre au monde, a déclaré Amy Souers Kober, porte-parole d’American Rivers, qui supervise l’enlèvement des barrages et plaide pour la restauration des rivières.

Plus de 483 km (300 mi) d’habitat du saumon dans la rivière Klamath et ses affluents en bénéficieraient, a-t-elle déclaré.

La décision est conforme à une tendance à supprimer les barrages obsolètes et obsolètes aux États-Unis alors qu’ils viennent pour le renouvellement de la licence et doivent payer les mêmes coûts de mise à niveau mandatés par le gouvernement que les barrages de la rivière Klamath auraient eus.

Aux États-Unis, 1 951 barrages ont été démolis depuis février, dont 57 doivent être démolis d’ici 2021, a déclaré American Rivers. La plupart de ceux-ci ont diminué au cours des 25 dernières années à mesure que les installations vieillissent et nécessitent de nouvelles licences.

Jeudi, les commissaires ont qualifié la décision de “mémorable” et “d’historique” et ont évoqué l’importance de l’action pendant le Mois national du patrimoine amérindien en raison de son importance pour le rétablissement du saumon et la relance de la rivière qui est au cœur de la culture de différentes tribus. dans la région.

“En cette période de grand besoin de zéro émission, certaines personnes peuvent demander : ‘Pourquoi supprimons-nous les barrages ?’ Tout d’abord, nous devons comprendre que cela n’arrive pas tous les jours… Bon nombre de ces projets ont été autorisés il y a plusieurs années, à une époque où l’on n’accordait pas beaucoup d’attention aux questions environnementales », a déclaré Richard Glick, président de la FERC. “Certains de ces projets ont un impact significatif sur l’environnement et un impact significatif sur les poissons.”

Glick a ajouté que le comité a toujours omis de tenir compte de l’effet de projets énergétiques sur les tribus, mais a déclaré que c’était un “élément très important” de la décision de jeudi.

Des membres des tribus Yurok, Karuk et Hoopa Valley et d’autres partisans ont allumé un feu de joie et regardé le vote sur un banc de sable isolé dans la rivière Klamath via une liaison montante par satellite pour symboliser leurs espoirs de renouvellement de la rivière.

“Je comprends que certaines de ces tribus regardent ce rassemblement aujourd’hui sur le [river] bar, et je porterai un toast en votre honneur », a déclaré Willie Phillips, commissaire de la FERC.

L’ambiance survient à un moment critique où l’homme changement climatique L’ouest des États-Unis a été frappé par une sécheresse prolongée, a déclaré Tom Kiernan, président d’American Rivers. Il a déclaré que si le deuxième plus grand fleuve de Californie pouvait couler naturellement et que les plaines inondables et les zones humides fonctionnaient normalement, ces impacts seraient atténués.

“La meilleure façon de gérer les inondations et les sécheresses croissantes est de laisser le système fluvial être en bonne santé et suivre son cours”, a-t-il déclaré.

Le bassin versant du bassin de Klamath couvre plus de 37 500 miles carrés, et le Klamath lui-même était autrefois la troisième plus grande rivière productrice de saumon de la côte ouest. Mais les barrages, construits entre 1918 et 1962, coupent essentiellement la rivière en deux et empêchent le saumon en amont d’atteindre les frayères. Puis, Saumon Le nombre de courses diminue depuis des années.

Le plus petit barrage, Copco 2, pourrait s’effondrer dès cet été. Les barrages restants – un dans le sud de l’Oregon et deux en Californie – s’écouleront très lentement à partir du début de 2024 dans le but de ramener la rivière à son état naturel d’ici la fin de cette année.

Les projets de suppression des barrages n’ont pas été sans controverse.

Les propriétaires du lac Copco, un grand réservoir, se sont fermement opposés au plan de démolition. Et les contribuables des comtés ruraux entourant les barrages craignent que les contribuables ne supportent le coût de tout dépassement ou problème de responsabilité. Les critiques pensent également que la suppression des barrages ne suffira pas à sauver le saumon en raison des conditions océaniques changeantes que les poissons rencontrent avant de retourner dans leur rivière natale.

« Toute la question est de savoir si cela contribuera à augmenter la production de saumon ? Cela a tout à voir avec ce qui se passe dans l’océan. [and] nous pensons que cela s’avérera être un effort futile », a déclaré Richard Marshall, chef de l’association des utilisateurs d’eau du comté de Siskiyou. “Personne n’a jamais essayé de résoudre le problème en s’occupant de la situation existante sans simplement supprimer les barrages.”

Les régulateurs américains ont signalé le potentiel de dépassements de coûts et de problèmes de responsabilité en 2020, annulant presque la proposition, mais l’Oregon, la Californie et PacifiCorp, qui exploite les barrages hydroélectriques et appartient à la société du milliardaire Warren Buffett, Berkshire Hathaway, ont travaillé ensemble pour ajouter 50 $ supplémentaires. m en fonds d’urgence.

PacifiCorp continuera à exploiter les barrages jusqu’au début de la démolition.

La plus grande panne de barrage aux États-Unis à ce jour est la suppression de deux barrages sur la rivière Elwha sur la péninsule olympique de Washington en 2012.



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By uiq51

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