Kuala Lumpur, Malaisie L’étudiante Jane Chen a hâte de voter lors de sa première élection en Malaisie et voyage deux heures vers le nord jusqu’à sa ville natale d’Ipoh, dans le nord de la Malaisie, pour voter.

“J’attends avec impatience les élections”, a déclaré le jeune homme de 19 ans à Al Jazeera. “C’est bien sûr la première fois que je vote, mais cela symbolise aussi que je suis un adulte et que je peux participer au processus démocratique.”

Chen fait partie des quelque 1,4 million de Malaisiens de moins de 21 ans qui pourront voter pour la première fois aux élections générales – après l’adoption d’une nouvelle loi l’année dernière qui a abaissé l’âge de vote à 18 ans.

Avec peu d’antécédents sur les motivations des jeunes, l’ajout de millions de nouveaux électeurs grâce à l’inscription automatique et l’émergence de nouveaux partis et coalitions politiques – bien qu’avec des visages familiers – le scrutin est l’un des plus contestés, et le plus difficile à prévoirdans des années.

“Nous avons trois coalitions majeures en lice pour le pouvoir, et chacune de ces coalitions apporte un soutien important à part entière dans l’arène”, a déclaré Ibrahim Suffian, co-fondateur et directeur de programme du Merdeka Center, une société de recherche malaisienne. « Chacune de ces coalitions ne semble pas non plus avoir la force de l’emporter d’emblée. Et puis de nombreux petits partis se bousculant sur le terrain, certains avec des dirigeants très en vue qui pourraient potentiellement faire sensation dans certains endroits du pays.

Lors des dernières élections de mai 2018, le choix était clair pour de nombreux électeurs.

Les Malaisiens étaient furieux du scandale d’un milliard de dollars au fonds d’État 1MDB et en colère contre le déni et le détournement de fonds par le gouvernement de l’époque. L’ampleur de la corruption, qui impliquait alors…Premier ministre Najib Razaka uni l’opposition derrière une cause commune et a conduit l’Organisation nationale malaise unie (UMNO) à perdre le pouvoir pour la première fois depuis l’indépendance.

Luttes internes constantes

Les Malaisiens espéraient que le nouveau gouvernement dirigé par la coalition Pakatan Harapan (PH) présiderait une Malaisie plus inclusive et ferait avancer les réformes institutionnelles.

Les premiers signes semblaient prometteurs.

Les drapeaux bleus à écailles blanches symbolisant BN le long d'une route rurale en Malaisie
L’UMNO, le parti dominant de la coalition Barisan Nasional, est en proie à des luttes intestines depuis qu’il a perdu le pouvoir en 2018. Il espère remporter les élections de samedi mais fait face à un électorat de plus en plus divisé et exigeant. [Hasnoor Hussain/Reuters]

Le cabinet était plus représentatif d’un pays où un peu plus de 60% de la population est d’origine malaise ou d’origine indigène, et où il existe de grandes communautés de personnes d’origine chinoise et indienne.

Pakatan Harapan a également initié des réformes institutionnelles.

Il a été question d’abolir la peine de mort, d’assouplir l’utilisation de lois antidémocratiques telles que la loi sur la sédition de l’époque coloniale et de signer des traités internationaux clés, notamment la Convention internationale pour l’élimination de la discrimination raciale (ICERD).

Mais les propositions ont offert une opportunité aux rivaux de Pakatan, contribuant à alimenter les craintes persistantes qu’une politique d’action positive en faveur de la majorité des Malais soit menacée, et Mahathir a abandonné son intention de ratifier l’ICERD.

En février 2020, la coalition s’est effondrée et Mahathir a démissionné.

Après une semaine d’incertitude, Muhyiddin Yassin, qui avait été ministre de l’Intérieur dans le gouvernement pakistanais, est devenu Premier ministre dans une nouvelle coalition soutenue par l’UMNO, laissant ses anciens camarades de côté.

Le “gouvernement de la porte dérobée”, comme on l’appellera bientôt par moquerie déclenché des élections dans des assemblées d’État autrefois contrôlées par Pakatan même pendant la pandémie de COVID-19. Mais après un peu plus d’un an, Muhyiddin avait également été victime de la lutte pour le pouvoir, remplacé par Ismail Sabri Yaakob de l’UMNO.

Ismail Sabri est également sous la pression de son propre parti, en particulier des hauts responsables politiques de l’UMNO – connus sous le nom de “groupe judiciaire” – qui traitent des affaires de corruption. Parmi eux se trouvent le président du parti Ahmad Zahid Hamidi et Najib, qui est en prison après avoir été reconnu coupable dans le premier des cinq procès liés à 1MDB.

“La méfiance envers les politiciens a augmenté”, a déclaré Bridget Welsh, associée de recherche honoraire à l’Université de Nottingham en Malaisie et experte de la politique du pays. « Les jeunes ont l’air beaucoup mieux ; ils recherchent du leadership et il y a un fossé avec ces politiciens plus âgés qui sont perçus comme tournés vers le passé. C’est ce que j’appelle une élection “boutez-vous le nez”. Les gens votent pour la personne la moins détestée.

Les personnes âgées sont également de plus en plus préoccupées par la qualité de leurs dirigeants.

Zamzaley Hussain travaillait sur une plate-forme pétrolière, mais vend maintenant de la nourriture dans un étal en bordure de route dans la banlieue ouest de Kuala Lumpur.

“En tant que musulman, je voudrais voter pour un parti qui défend ma foi, défend les droits des Malais et est capable de gérer l’économie”, a-t-il déclaré.

“Mais je voudrais aussi un candidat qui puisse faire le travail, certains députés ne peuvent pas travailler. Dans ces circonstances, voter pour le bon candidat est plus important que voter pour le bon parti.

Inquiet du coût de la vie

Un sondage pré-électoral publié par le Centre Merdeka à la fin du mois dernier a révélé que l’économie était la principale préoccupation des électeurs, ainsi que l’inflation et la hausse du coût de la vie.

Plus de 50 % des personnes ont également déclaré qu’elles n’étaient pas satisfaites du gouvernement actuel, la consternation se reflétant dans l’ethnicité, l’âge, l’éducation et le revenu.

“Au fond de leur esprit, la question de la gouvernance, de la corruption et des irrégularités dans les affaires gouvernementales persiste”, a déclaré Ibrahim. «Je pense que de nombreux électeurs se rendent encore compte que le changement intervenu en 2018 – les procès et l’emprisonnement éventuel de l’ancien Premier ministre Najib Razak – n’est que le début de ce qui devrait être un processus continu de nettoyage du gouvernement et de réduction des activités. en ordre. Ce travail n’est pas terminé.

Les recherches du Centre Merdeka ont suggéré que, dans l’ensemble, Pakatan continuait de recevoir le plus de soutien de toutes les coalitions.

Mais au cours de la campagne de deux semaines, il y a des signes que la coalition nationaliste pro-malaisienne Perikatan Nasional gagne du terrain parmi les Malais, beaucoup craignant qu’une victoire de la coalition au pouvoir Barisan Nasional (BN) puisse ouvrir la porte à l’UMNO. Zahid. se frayer un chemin jusqu’à la voie du haut.

Une partie importante des électeurs est restée indécise même au cours de la dernière semaine de campagne, ont déclaré des analystes.

“Tout est si fluide”, a déclaré à Al Jazeera Meredith Weiss, professeur de sciences politiques à l’Université d’Albany qui a visité la Malaisie pendant la campagne. “Le problème, c’est la toute-puissante voix malaisienne, donc cette scission pourrait faire toute la différence.”

Une jeune femme regarde attentivement parmi une foule de personnes avec des ballons rouges lors d'un rassemblement politique pour Pakatan Harapan
Il y avait une ambiance festive – avec des ballons et des food trucks – lors d’un rassemblement organisé par Pakatan Harapan plus tôt cette semaine. Dans le scrutin de samedi, le parti semble avoir de plus en plus confiance en ses performances [Hasnoor Hussain/Reuters]

Lors d’un rassemblement pour Pakatan dans une banlieue ouest de Kuala Lumpur, des milliers de personnes se sont rendues pour entendre les grands frappeurs de la coalition. L’ambiance était festive avec un groupe pompant du rock local et lançant des T-shirts sur la foule, des food trucks, des centaines de ballons rouges et une opportunité de prendre un selfie avec une découpe en carton du candidat local.

Il y avait même des feux d’artifice.

La foule était un microcosme de la Malaisie – un mélange d’ethnies, jeunes, vieux, hommes et femmes. Certains parents ont même amené leurs enfants.

Kit Lim, un local qui a déclaré qu’il voterait pour Pakatan, se tenait devant un stand vendant des boissons effroyables.

“C’est un peu plus inclusif, multiracial et peut-être un peu plus ouvert au changement”, a déclaré le professeur d’université de 45 ans à Al Jazeera. « La rhétorique sur la race et la religion est ennuyeuse. Je ne pense pas que ce soit la voie à suivre.”

Chua, 70 ans, qui se tenait à proximité, hésitait à révéler son nom complet ou son intention de vote.

“J’espère mieux”, a-t-il déclaré. “Pas pour nous, mais pour la génération future.”

Il a commencé à pleuvoir. Les gens ont mis leurs parapluies, mais peu sont partis. La foule continuait de grossir.

Depuis la tribune, Fahmi Fadzil, directeur de la communication du Parti Keadilan Rakyat (Parti pour la justice populaire) défendant son siège dans l’ouest de Kuala Lumpur, a exhorté tout le monde à voter. Keadilan est l’un des partis de Pakatan Harapan.

“C’est votre pouvoir”, a-t-il dit à la foule.

“Les votes sont importants”

La décision d’abaisser l’âge de voter a suscité des allégations – en grande partie de la part des générations plus âgées – selon lesquelles les jeunes Malaisiens n’avaient pas les connaissances ou l’expérience nécessaires pour voter et n’avaient aucun intérêt pour la politique.

Au cours des derniers mois, des efforts concertés ont été déployés pour mettre en lumière le processus politique et la signification du vote.

Le militant vétéran Fahmi Reza est en fuite ateliers démocratie dans les collèges et les universités à travers le pays – en ligne lorsque les administrateurs ont refusé de le laisser sur le campus – et d’autres groupes ont également vu le jour.

À l’Université de Malaya, Sharifah l’Nur Habib Idris, étudiante en éducation et militante de 21 ans, affirme que les apathiques sont une minorité et qu’une “partie importante” de la cohorte du campus a manifesté de l’intérêt et de l’enthousiasme pour se renseigner sur le processus politique et leur droit de vote.

“Ils sont intéressés à voter parce qu’ils en voient les effets dans leur vie quotidienne”, a-t-elle déclaré, soulignant la fermeture de plusieurs jours du système ferroviaire LRT ce mois-ci, qui a empêché les étudiants d’assister aux cours.

Une jeune étudiante portant un foulard et un masque explique le fonctionnement du système de vote malaisien dans un faux bureau de vote universitaire
Un bureau de vote simulé installé sur le campus de l’Université islamique internationale de Malaisie, à la périphérie de Kuala Lumpur, pour familiariser les nouveaux électeurs avec ce qui se passe pendant l’élection [Hasnoor Hussain/Reuters]

Jane Chen aimerait également voter. Elle a participé à Srikandi, un programme financé par le gouvernement canadien pour éduquer les jeunes femmes sur la démocratie, et s’est portée volontaire comme observatrice électorale pour les bureaux de vote à Ipoh.

Mais alors qu’elle est passionnée par la politique – et pense que cela pourrait être une carrière intéressante un jour – certains de ses amis sont moins motivés. Elle prévoit de frapper à leur porte tôt samedi et de les emmener au bureau de vote.

“La voix de tout le monde compte”, a-t-elle déclaré. “Il est temps pour nous de choisir le gouvernement que nous voulons pour l’avenir et de dire ce que nous pensons être important.”





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By uiq51

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