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La démission annoncée de la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a peut-être davantage choqué ses admirateurs à l’étranger que ses compatriotes dans son pays. Pendant une grande partie de ses plus d’une demi-décennie au pouvoir, Ardern a semblé être un leader dont statut sur la scène mondiale démentait la relative petitesse de sa nation et les aléas de sa politique parlementaire. Elle a été une championne du centre-gauche du 21e siècle : une ardente défenseure du pluralisme et de la tolérance au sein de sa propre société et ailleurs, une défenseure de l’action climatique et une icône féministe mondiale. L’exemple de son charisme et de son empathie a conduit à un phénomène qui a balayé le monde : Jacindamania.

A la maison pourtant La réputation d’Ardern était plus mitigée, et sa décision de démissionner de son poste fait suite à deux dernières années mouvementées au pouvoir. Ses manœuvres à la suite d’une pandémie mondiale et sa décision d’imposer des mandats de vaccination dans certains contextes ont provoqué une réaction de colère de certains coins de l’électorat. De violentes manifestations ont secoué la scène politique généralement calme de la Nouvelle-Zélande et le Premier ministre est devenu la cible d’une vague de haine anti-establishment, en partie enracinée dans la désinformation en ligne et la misogynie hors ligne.

Et donc Ardern, 42 ans, a pensé qu’il valait mieux se retirer de la ligne de tir. “Je sais ce que ce travail exige”, a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse émouvante la semaine dernière. “Et je sais que je n’ai plus assez dans le réservoir pour lui rendre justice.”

Dimanche, le parti travailliste d’Ardern a élu le ministre de l’Éducation Chris Hipkins comme nouveau chef du parti. Il devrait succéder à Ardern mercredi. Le remaniement de la direction a un objectif pragmatique, aidant le parti au pouvoir à se repositionner à l’approche des prochaines élections, où l’opposition de centre-droit pourrait venir en tête.

“Ardern est devenu une figure de plus en plus polarisante”, écrit Richard Shaw, professeur de sciences politiques à l’université Massey en Nouvelle-Zélande. “En se retirant maintenant, elle laisse à son parti tout le temps d’installer un nouveau groupe dirigeant qui peut tirer un trait sur les trois dernières années et se concentrer sur l’avenir.”

Le sexisme a poursuivi le mandat de Jacinda Ardern. Le combat fait partie de son héritage.

Pendant un moment, Ardern ne pouvait pas faire de mal. Elle a attiré l’attention du monde entier en tant que deuxième dirigeante mondiale moderne à avoir accouché pendant son mandat en 2018 ; peu de temps après, elle a amené son bébé devant l’Assemblée générale des Nations Unies, une reconnaissance des exigences imposées à toutes les mères qui travaillent. Son cabinet après sa réélection en 2020 était le plus diversifié de l’histoire de la Nouvelle-Zélandecomposé de 40% de femmes, 25% de personnes d’origine maorie et 15% de personnes de la communauté LGBTQ du pays.

En 2019, la Nouvelle-Zélande a été secouée par une attaque terroriste d’extrême droite dans deux mosquées de la ville de Christchurch, où un tireur nationaliste blanc a tué 51 personnes. La réponse immédiate d’Ardern a été de se précipiter vers la communauté, d’enfiler un hijab par respect pour les coutumes et de réconforter les personnes en deuil. Elle était le visage du chagrin et de la douleur d’une nation, et puis aussi sa détermination. Son administration a adopté une importante législation sur le contrôle des armes à feu et Ardern elle-même a dirigé un effort mondial pour lutter contre l’extrémisme et la haine en ligne.

Lorsque la pandémie a frappé l’année suivante, Ardern a fait de la Nouvelle-Zélande la première success story « zéro covid » au monde. Bien sûr, la nation insulaire a été bénie par son éloignement géographique, mais même plus tard, alors que les contrôles aux frontières ont été assouplies et que le virus s’est propagé, aucun pays du monde occidental n’avait un taux de mortalité covid inférieur. C’était en partie le résultat d’une campagne de vaccination réussie par le gouvernement Ardern.

Les nombreuses crises qui ont frappé pendant le mandat d’Ardern et sa capacité à les gérer sont un élément déterminant de son héritage. “Dans chaque catastrophe, le Premier ministre a agi de manière décisive – de l’interdiction des armes semi-automatiques et de la réforme de la loi sur les armes à feu à la mise en œuvre d’un système de niveau d’alerte de premier plan au monde pour supprimer les épidémies de covid-19.” a écrit l’universitaire Morgan Godfery dans The Guardian. “La rapidité avec laquelle ces catastrophes se produiraient et la réponse tout aussi rapide donnent l’impression que la courte période de cinq ans au pouvoir du Premier ministre était en fait une ère.”

La politique covid d’Ardern était son “plus grand héritage” – mais aussi sa chute

Ses adversaires ont également ressenti le poids d’un âge. Contrairement au Premier ministre canadien Justin Trudeau, un autre ancien chouchou du centre-gauche, Ardern a finalement suscité une multitude de critiques sévères. “Les mêmes politiques qui ont fait de la Nouvelle-Zélande et de son Premier ministre un succès zéro covid ont également fait d’Ardern un paratonnerre anti-confinement et anti-vaccin.” a écrit mon collègue Michael E. Miller.

“Parce qu’elle était un symbole mondial et public, elle est devenue le centre de bon nombre de ces attaques”, a déclaré Richard Jackson, professeur d’études sur la paix à l’Université d’Otago à Dunedin, en Nouvelle-Zélande. à mes collègues. “Leur opinion était qu’elle détruisait la société néo-zélandaise et introduisait un” régime communiste “, et pourtant le monde entier semblait la louer et la louer. Cela les a beaucoup irrités.

Pour certains observateurs, Ardern a été soumis à un cycle de rage injustifié et inquiétant. “La pression sur les premiers ministres est toujours élevée, mais à l’ère des médias sociaux, des pièges à clics et des cycles médiatiques 24h/24 et 7j/7, Jacinda a fait face à un niveau de haine et de vitriol qui, selon mon expérience, est sans précédent dans notre pays”, a déclaré l’ancien Néo-Zélandais. Zélande. C’est ce qu’écrit la première ministre Helen Clark dans un communiqué. “Notre société pourrait désormais utilement se demander si elle continuera à tolérer la polarisation excessive qui fait de la politique une profession de moins en moins attractive.”

Les analystes soutiennent que les bouffonneries et la colère du camp anti-Ardern ont déplacé les points d’ancrage de la politique néo-zélandaise. “Le nœud coulant, la misogynie, la haine, le nombre de personnes prônant la violence, les personnes menaçant de pendre des politiciens, cela ne fait pas partie de la tradition politique néo-zélandaise”, a déclaré Alexander Gillespie, professeur de droit à l’Université de Nouvelle-Zélande de Waikato. . a déclaré au Washington Post.

Ardern vise à retourner à la vie privée, du moins pour l’instant. Ce qui se passe à Wellington dans les mois qui suivent n’est pas de sa responsabilité, même si de nombreux analystes chercheront sans doute ses traces dans les événements à venir. La manière de sa sortie peut également laisser sa propre marque déterminante.

«Elle a travaillé aussi dur qu’elle le pouvait, aussi longtemps qu’elle le pouvait, et un héritage qu’elle laissera est le fait qu’elle a montré le travail – ce qu’il fallait pour être un leader et un parent, et comment cela a fini par coûter si cher qu’elle ne pouvait pas, en toute bonne conscience, continuer à le faire, pas de la manière qu’elle aurait souhaité”, a écrit ma collègue Monica Hesse.

“J’espère que je laisserai aux Néo-Zélandais la conviction que vous pouvez être gentil mais fort, empathique mais décisif, optimiste mais concentré”, a déclaré Ardern en annonçant sa démission. “Et que vous pouvez être votre propre genre de leader – quelqu’un qui sait quand il est temps de partir.”

By uiq51

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