BELFAST – Une mission diplomatique britannique de haut niveau conçue pour apaiser les tensions sur le protocole commercial d’Irlande du Nord a ouvert de nouvelles divisions mercredi alors que le chef du Sinn Féin a été exclu de manière inattendue.

Les responsables du gouvernement britannique ont donné des comptes rendus contradictoires sur le blocage de Mary Lou McDonald de la réunion du bureau d’Irlande du Nord avec le ministre des Affaires étrangères James Cleverly. Il s’était rendu à Belfast à courts chefs de partis locaux Au La percée de lundi avec la Commission européenne pour améliorer le fonctionnement des accords commerciaux post-Brexit dans ce qui reste le coin le plus amèrement divisé du Royaume-Uni

L’exclusion de McDonald’s a entraîné un boycott de la réunion par le Sinn Féin, le le plus grand parti dans le dans les boules de naphtaline Assemblée d’Irlande du Nord, ainsi que son concurrent modéré pour les votes nationalistes irlandais, le Parti social-démocrate et travailliste (SDLP). Il a propulsé les pourparlers de Belfast au sommet d’un ordre du jour de l’actualité irlandaise fortement ennuyé par le long termedifférend sur le protocole du Brexit – et fait le jeu direct du Sinn Féin, qui s’empresse de dénoncer la perfide Albion.

“En plus d’être tout à fait bizarre, je veux dire plus que bizarre, c’est extrêmement inutile”, a déclaré McDonald près du siège du bureau d’Irlande du Nord dans le centre de Belfast, où Cleverly a organisé les pourparlers auxquels seuls trois des cinq partis du pouvoir effondré de l’Irlande du Nord ont participé. partage. gouvernement.

“C’est un mauvais message et un mauvais signal pour les conservateurs britanniques de se comporter de cette manière pétulante maintenant et de dire qu’ils aimeraient exclure les gens du travail indispensable qui doit être fait maintenant”, a déclaré McDonald.

Les responsables du gouvernement britannique ont initialement défendu l’exclusion de McDonald’s au motif qu’il n’est pas un membre élu de l’assemblée de Stormont – une condition non mentionnée ni appliquée lors de nombreux rassemblements politiques similaires remontant à McDonald’s en février 2018 sous la direction de Sinn, Fein.

McDonald représente le centre-ville de Dublin au Parlement de la République d’Irlande, reflétant le statut du Sinn Féin en tant que seul grand parti politique à se présenter aux élections dans les deux parties de l’Irlande. Depuis 2020, elle dirige l’opposition parlementaire au gouvernement de coalition du Premier ministre Leo Varadkar et du ministre des Affaires étrangères Micheál Martin.

Un communiqué diffusé aux journalistes par le bureau d’Irlande du Nord a déclaré que l’invitation à la réunion avait précisé la présence de Michelle O’Neill, députée du parti McDonald’s et haut responsable politique du Sinn Féin au nord de la frontière.

O’Neill et McDonald prévoyaient d’y assister ensemble, comme c’était la coutume. Les deux prévoient de se rencontrer de la même manière Varadkar et le chef du Parti travailliste Keir Starmer lors de leurs visites séparées à Belfast jeudi.

Le leader du Sinn Féin dans le [Northern Ireland] La réunion a été invitée et reste invitée. Sa présence est une affaire pour le Sinn Féin. Mais elle n’était pas exclue”, a déclaré le gouvernement britannique, faisant référence à O’Neill.

D’autres n’ont pas tardé à souligner une contradiction évidente. Les chefs de deux autres partis – Jeffrey Donaldson des unionistes démocrates et Colum Eastwood du SDLP – ont été invités, même si, comme McDonald, ils n’ont aucun rôle à Stormont.

Le bureau de Cleverly a publié une deuxième déclaration citant un protocole différent – ​​le protocole diplomatique – comme la véritable raison de ne pas laisser McDonald franchir la porte.

Ces responsables ont cité le 17 décembre de l’Irlande Changement d’armoire dans lequel Martin a remplacé Simon Coveney au poste de secrétaire d’État. Cela signifiait, ont-ils dit, que Cleverly devait avoir une rencontre en face à face avec Martin avant de pouvoir faire de même avec le chef de l’opposition McDonald.

Les politiciens nationalistes et centraux irlandais ont rejeté les deux déclarations. Ils ont noté que les dirigeants du gouvernement britannique ont déjà rencontré Martin à des dizaines de reprises, qui a été Premier ministre pendant la première moitié du gouvernement quinquennal prévu en Irlande.

À Dublin, de hauts responsables ont également remis en question la justification déclarée par le Royaume-Uni.

“J’aimerais penser que nous ne serions pas assez stupides pour offrir cette insulte au Sinn Féin sur un panneau. Cela semble évident, mais les équipes d’Irlande du Nord devraient être libres de choisir qui les représente à n’importe quelle table. Normalement, ce n’est jamais un problème. Cela ne devrait pas être un problème”, a déclaré un responsable à POLITICO. Citant les règles de la diplomatie pour ce mouvement est époustouflant.

Cleverly et Chris Heaton-Harris, le secrétaire d’État pour l’Irlande du Nord qui a également participé à la réunion de mercredi, ont refusé de commenter.

Donaldson – dont le parti bloque le fonctionnement de l’assemblée de Stormont et la formation d’un nouveau gouvernement intercommunautaire pour protester contre le protocole commercial – a déclaré qu’il ne commenterait pas s’il était bon ou mauvais d’exclure McDonald.

Mais il a déclaré que Cleverly et Heaton-Harris l’avaient rassuré lors de la réunion à huis clos sur le fait que tout accord sur la réforme du protocole commercial devait répondre aux exigences de son parti. exigences de base. Celles-ci incluent la fin de tous les contrôles de l’UE sur les marchandises britanniques arrivant dans les ports locaux destinées à rester en Irlande du Nord.

“Ils reconnaissent qu’un accord avec l’UE qui ne fonctionne pas pour les membres du syndicat ne fonctionnera tout simplement pas”, a déclaré Donaldson.

By uiq51

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