WASHINGTON (AP) – La hausse des prix à la consommation aux États-Unis s’est de nouveau modérée le mois dernier, renforçant les espoirs que l’inflation diminuera davantage cette année et pourrait nécessiter une action moins drastique de la part de l’économie. Réserve fédérale pour le contrôler.

L’inflation est tombée à 6,5% en décembre par rapport à un an plus tôt, a annoncé jeudi le gouvernement. Il s’agit du sixième ralentissement consécutif d’une année sur l’autre, contre 7,1 % en novembre. Sur une base mensuelle, les prix ont en fait baissé de 0,1 % de novembre à décembre, la première baisse de ce type depuis mai 2020.

Les données plus douces s’ajoutent aux signes croissants que la pire période d’inflation en quatre décennies diminue régulièrement. Les prix de l’essence, qui ont baissé, devraient continuer de faire baisser l’inflation globale dans les mois à venir. Les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement ont été en grande partie résolus, ce qui a permis de réduire le coût des marchandises allant des voitures et des chaussures aux meubles et aux articles de sport.

La baisse de l’inflation en décembre rend plus probable que la Fed retarde ses hausses de taux dans les mois à venir. La Fed pourrait relever son taux directeur de seulement un quart de point lors de sa prochaine réunion, qui se terminera le 1er février, après une hausse d’un demi-point en décembre et quatre hausses de trois quarts de point auparavant.

Les responsables de la Fed ont indiqué qu’ils prévoyaient de relever leur taux directeur au-dessus de 5%, une décision qui maintiendrait probablement les taux hypothécaires élevés, ainsi que le coût des prêts automobiles et des prêts aux entreprises. Les taux plus élevés de la Fed sont conçus pour ralentir les dépenses, refroidir l’économie et freiner l’inflation.

Si l’inflation ralentit davantage, la Fed pourrait alors suspendre les hausses de taux, prédisent certains économistes, ou procéder à une autre hausse en mars, puis faire une pause. Les prix à terme montrent que les investisseurs s’attendent à ce que la Fed baisse ses taux d’ici la fin de l’année, bien que le procès-verbal de la réunion de décembre montre qu’aucun des 19 décideurs ne prévoit de baisse des taux pour cette année.

“Si l’inflation réelle est sur une tendance à la baisse, la Fed peut se sentir plus à l’aise en remettant l’économie en bonne position”, a déclaré Daleep Singh, économiste en chef chez PGIM Fixed Income et ancien responsable de la Fed. Singh s’attend à ce que la Fed relève son taux directeur d’un quart de point à chacune des deux prochaines réunions, puis s’arrête à son taux directeur juste en dessous de 5 %.

Hors volatilité des prix de l’alimentation et de l’énergie, les prix dits de base ont augmenté de 5,7 % en glissement annuel en décembre, soit moins que 6 % en novembre. De novembre à décembre, les prix sous-jacents n’ont augmenté que de 0,3 %, après une hausse de 0,2 % en novembre. Au cours des trois derniers mois, l’inflation sous-jacente a ralenti à seulement 3,1 % en glissement annuel.

Même si l’inflation ralentit progressivement, elle reste une réalité douloureuse pour de nombreux Américains, d’autant plus que les besoins de base tels que la nourriture, l’énergie et les loyers ont grimpé en flèche au cours des 18 derniers mois.

Les prix des produits d’épicerie ont augmenté de 0,2 % de novembre à décembre, la plus faible augmentation en près de deux ans. Pourtant, ces prix sont supérieurs de 11,8 % à ceux d’il y a un an.

Derrière une grande partie de la baisse de l’inflation globale se cache la chute des prix de l’essence. Le prix moyen national d’un gallon d’essence est passé de 5 $ en juin à 3,27 $ mercredi, selon AAA.

Les prix des voitures d’occasion ont également contribué au ralentissement, chutant pour un sixième mois consécutif en décembre. Les prix des voitures neuves ont également baissé. Les prix des billets d’avion ont également baissé.

Rapport sur l’emploi de la semaine dernière pour décembre renforcé la possibilité qu’une récession puisse être évitée. Même après les sept hausses de taux de la Fed l’an dernier et avec une inflation toujours élevée, 223 000 emplois ont été créés en décembre et le taux de chômage est tombé à 3,5 %, le niveau le plus bas en 53 ans.

Dans le même temps, la croissance du salaire horaire moyen a ralenti, ce qui devrait atténuer la pression exercée sur les entreprises pour qu’elles augmentent les prix afin de couvrir les coûts de main-d’œuvre plus élevés.

“Les preuves s’accumulent que l’économie américaine peut éviter une récession”, a déclaré Singh.

Un autre signe positif des efforts de la Fed pour freiner l’inflation est que les Américains s’attendent généralement à ce que les hausses de prix s’atténuent dans les années à venir. Ceci est important car les soi-disant « anticipations d’inflation » peuvent se réaliser : si les gens s’attendent à ce que les prix continuent d’augmenter fortement, ils prendront généralement des mesures, comme exiger des salaires plus élevés, qui peuvent perpétuer une inflation élevée.

Lundi, la Federal Reserve Bank de New York a déclaré que les consommateurs s’attendaient désormais à ce que l’inflation atteigne 5% pour l’année à venir. C’est la plus faible attente en près de 18 mois. Les consommateurs s’attendent à une inflation moyenne de 2,4 % au cours des cinq prochaines années, juste au-dessus de l’objectif de 2 % de la Fed.

By uiq51

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *