Les membres de l’Union européenne ont confirmé l’admission de la Croatie dans l’espace Schengen sans passeport du bloc, tout en rejetant les candidatures de la Bulgarie et de la Roumanie.

Les décisions ont été prises jeudi lors d’une réunion des ministres de l’intérieur de l’UE à Bruxelles.

« Dernière étape terminée ! Décision du Conseil adoptée – Il est maintenant formellement confirmé que la Croatie rejoindra l’espace Schengen le 1er janvier 2023 », a déclaré jeudi la représentation permanente de la Croatie auprès de l’UE dans un tweet.

“L’espace Schengen s’agrandit pour la première fois depuis plus d’une décennie”, a tweeté la République tchèque, qui assure la présidence tournante de l’UE. « Les ministres approuvent l’adhésion de la Croatie à compter du 1er janvier 2023 !

La commissaire européenne aux affaires intérieures, Ylva Johansson, a déclaré que la Roumanie et la Bulgarie se sont vu refuser l’accès à la zone.

“En ce qui concerne l’adhésion de la Roumanie et de la Bulgarie, nous ne sommes pas unis et cela nous rend très faibles et cela me rend également triste”, a-t-il déclaré.

“Vous méritez d’être membres à part entière de Schengen, vous méritez l’accès à la libre circulation dans l’espace Schengen”, a déclaré Johansson.

Soutien unanime

La pleine adhésion des nouveaux membres de l’UE – la Bulgarie et la Roumanie ont rejoint le bloc en 2007, la Croatie en 2013 – a nécessité le soutien unanime de leurs partenaires.

Les trois pays respectent déjà partiellement les règles de Schengen, mais les contrôles aux frontières intérieures doivent encore être levés.

Le braquage découle depuis longtemps des inquiétudes des partenaires du trio concernant la portée du crime organisé, la migration non autorisée et d’autres problèmes de sécurité.

Le mois dernier, l’exécutif de l’UE, la Commission européenne, a décidé que les trois pays candidats remplissaient les critères techniques d’adhésion, et le Parlement européen a également voté en faveur de leur adhésion.

La candidature de la Croatie n’a rencontré aucune opposition significative de la part de ses partenaires de l’UE. Mais avant la réunion de jeudi, l’Autriche semblait presque certaine d’opposer son veto aux offres d’immigration bulgare et roumaine alors que de plus en plus de personnes traversent les frontières sans autorisation à travers la région des Balkans.

Le ministre autrichien de l’Intérieur, Gerhard Karner, a renouvelé l’opposition farouche de son pays, notant que plus de 100 000 personnes sont entrées en Autriche sans autorisation cette année.

“Le système ne fonctionne pas en ce moment”, a-t-il déclaré aux journalistes.

Itinéraires de transit pour les demandeurs d’asile

Les autorités autrichiennes craignent que la levée des contrôles aux frontières intérieures ne fasse de la Bulgarie et de la Roumanie des routes de transit pour les demandeurs d’asile.

Les députés de droite du Parti démocrate suédois se sont opposés à l’adhésion des trois pays prometteurs, invoquant des préoccupations similaires.

Le Premier ministre roumain Nicolae Ciuca a déclaré mercredi que son gouvernement avait eu des “réunions au plus haut niveau” avec l’Autriche pour tenter de répondre aux inquiétudes, notant que les données montrent que “la Roumanie n’est pas engagée dans des flux migratoires qui susciteraient des craintes”.

“La migration illégale est une question politiquement sensible dans de nombreux États membres… mais bloquer l’adhésion de la Roumanie à Schengen n’apportera pas les réponses que l’Autriche souhaite”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse, ajoutant que “l’état actuel d’incertitude ne peut pas durer”.

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a également fait des vagues la semaine dernière lorsqu’il a affirmé que les gardes-frontières bulgares pouvaient accepter des pots-de-vin en espèces.

Le parlement néerlandais doit également être pris en compte, ce qui signifie que la Bulgarie pourrait adhérer plus tard que les deux autres candidats.

‘Cynisme’

Le président bulgare Rumen Radev a riposté, écrivant sur Facebook que trois agents frontaliers bulgares ont été tués ces derniers mois alors qu’ils protégeaient les frontières extérieures du bloc.

“Au lieu de la solidarité européenne”, a déclaré Radev, “la Bulgarie devient cynique”.

Pour apaiser les inquiétudes de leurs partenaires, la Bulgarie et la Roumanie ont invité à deux reprises des missions d’enquête de l’UE avec des experts nationaux ces derniers mois pour voir comment les choses se sont améliorées.

La Hongrie semblait également disposée à retarder son adhésion, comme elle l’a fait ces derniers mois sur plusieurs questions européennes nécessitant l’unanimité, principalement en raison des inquiétudes du gouvernement de droite selon lesquelles l’accès aux fonds européens de relance en cas de pandémie est entravé en raison de préoccupations liées à la corruption. .

L’espace dit Schengen comprend 26 pays – 22 pays de l’UE plus l’Islande, le Liechtenstein, la Norvège et la Suisse.

Près de 1,7 million de personnes vivent dans un pays Schengen et travaillent dans un autre. Chaque jour, environ 3,5 millions de personnes traversent une frontière intérieure sans avoir à montrer leur carte d’identité.

Le règlement de Schengen autorise la libre circulation de plus de 400 millions de citoyens et d’entreprises européens, mais les pays peuvent introduire des contrôles temporaires en raison de menaces internes à la sécurité nationale, et plusieurs le font régulièrement.

By uiq51

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