Image de l'article intitulé Attention à ces drapeaux rouges lors de votre prochaine journée portes ouvertes

Photo: Laboratoire Gaudí (Shutterstock)

En tant qu’acheteur potentiel, la phase portes ouvertes du magasinage est généralement la plus amusante. Vous pouvez visiter certains endroits et y imaginer votre vie, il n’y a pas de paperasse et une mauvaise inspection n’a pas encore fait tomber vos rêves.

Cette atmosphère d’optimisme c’est exactement pourquoi il est si important de garder la tête froide pendant une journée portes ouvertes. Certains drapeaux rouges s’annoncent au moment où vous franchissez la porte (ou même avant). HIl y en a cinq à retenir.

Un programme de visionnage inhabituel

Les journées portes ouvertes ont généralement lieu le week-end, et pour cause : les samedis et dimanches sont les moments où la plupart des gens ont du temps libre. Par exemple, si une maison n’est ouverte à la visite que le mardi de 10 h à 12 h, il se passe probablement quelque chose. Peut-être que quelque chose d’extrêmement bruyant ou désagréable se produit pendant les heures normales de visionnage, et le vendeur espère que vous aimerez suffisamment la maison pour l’acheter sans demander ce qui se passe le week-end. Au fait, vous devriez certainement demander, et si les réponses de l’agent immobilier ne vous conviennent pas, essayez d’explorer le quartier par vous-même le week-end.

Un nombre écrasant de bougies ou beaucoup pot-pourri ou désodorisants

S’assurer qu’une maison sent bon est une chose, mais si vous entrez et êtes immédiatement attaqué par plusieurs odeurs différentes, cela pourrait signifier qu’il y a une horrible odeur que l’agent immobilier veut dissimuler. Ceci s’applique également aux chambres individuelles, en particulier celles moins sensible aux odeurs bizarres, comme les chambres, les salons et les bureaux : si toutes les bougies et Febreze sont dans une pièce, vous devez vous demander ce qu’ils ne veulent pas que vous sentiez.

Of course, bad smells don’t necessarily point to dealbreaker issues like mold, water and smoke damage, or a crawlspace full of skunks. It’s possible that there was recently something gnarly in the fridge you’re planning to replace anyways. But the nose knows, as the saying goes, so always trust yours. (And if your sense of smell isn’t too great, bring along someone with a more sensitive sniffer.)

Off-limits areas

The whole point of an open house is to see the entire property so you can decide just how interested you are in buying it. If certain areas are closed off during viewings, that’s a very bad sign. While it’s possible that the sellers are just using a random closet as short-term storage, it’s also possible that off-limits areas are someone’s idea of a brilliant plan to hide serious safety risks.

Suspicious decor

Realtors put a lot of time and effort into decorating and staging properties for sale. Sometimes they do a meticulous job, but sometimes their efforts are on par with the infamous “landlord special” school of remodeling: Structural issues and visible damage cease to exist the second you paint over them. Here are some common decor quirks to keep an eye out for:

  • Fresh paint: Nobody wants to sell a house with chipped, peeling paint, but a fresh coat can hide a ton of useful information from buyers. Are there random patches of fresh paint, or have only some rooms been recently repainted? You might be looking at a hasty attempt to cover up mold or water damage. Can you make out the outline of a piece of printer paper on a freshly-painted wall? It’s probably there to hide a hole the agent is hoping you won’t notice.
  • Art hung at strange heights: A gallery wall is one thing, but a random assortment of art hung in a haphazard fashion could be hiding cracks or other issues with the walls. Don’t be afraid to peek behind them to check.
  • Impractical furniture placement: Who puts a couch smack-dab in the middle of the living room or an easy chair in front of the bedroom closet? Someone with something to hide, usually some kind of floor damage.

No railings on the stairs

This is a highly specific red flag, but if you’re planning to buy a house with a federally insured mortgage—which includes Federal Housing Administration (FHA) loans and Veterans Affairs (VA) loans—the property has to pass certain safety standards in order for your mortgage to make it through underwriting. One of the easiest issues to spot at an open house is a lack of handrails on the stairs, which the FHA and VA require on every staircase, interior or exterior. (This includes decks, too.) It’s a common enough issue that it frequently pops up on the /r/RealEstate subreddit, parfois même pour les personnes qui contractent des hypothèques conventionnelles. La prochaine fois que vous visiterez une maison, surveillez les escaliers sans garde-corps – et notez que les vendeurs doivent les installer pour que vous n’ayez pas à le faire.

By uiq51

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