Remarque

BEIJING – Pendant sept décennies, le Parti communiste chinois a dirigé le pays le plus peuplé du monde. À mesure que la population du pays augmente et commence à diminuer, selon les experts, elle sera confrontée à des défis allant du soutien aux personnes âgées au remplissage des rangs de l’armée.

La croissance démographique ralentit depuis des années, mais l’annonce mardi que la population du pays chuterait de quelque 850 000 habitants d’ici 2022 est venue plus vite que prévu.

« Ces développements… pourraient bien alimenter les défis nationaux chez nous et les défis stratégiques à l’étranger. En bref, le Parti pourrait avoir des ennuis », a déclaré Mike Mazza, analyste de la modernisation militaire chinoise à l’American Enterprise Institute à Washington.

D’autres sont moins pessimistes.

« La Chine devient de plus en plus un pays de haute technologie, il est donc vital de se concentrer sur l’amélioration du système éducatif, en particulier dans les zones rurales pauvres et même dans les villes. Donc aussi augmenter la productivité. Les plus riches achèteront plus, ce qui augmentera également le PIB”, a déclaré June Teufel Dreyer, spécialiste de la politique chinoise à l’Université de Miami.

Comme la tendance devrait se poursuivre, l’ONU estime que la population chinoise tombera à environ 1,313 milliard d’ici 2050 et continuera de diminuer par la suite.

Pékin tentait auparavant de contrôler sa population. La crainte que la population chinoise ne devienne trop importante a conduit le pays à introduire sa “politique de l’enfant unique” à la fin des années 1970. Pékin affirme que la politique a empêché 400 millions de naissances supplémentaires, mais les démographes ne sont pas d’accord sur la mesure dans laquelle la baisse du taux de natalité est expliquée par la politique.

La politique de l’enfant unique a accéléré les changements sociétaux existants, en particulier l’afflux massif de personnes pour vivre dans les villes pendant le boom économique, affirment les démographes.

“Bien sûr, la politique de l’enfant unique a eu un effet”, a déclaré Sabine Henning, chef de la division des changements démographiques à la Commission économique et sociale de l’ONU pour l’Asie et le Pacifique à Bangkok. « Mais le mode de vie a changé. Le coût de la vie a augmenté, ce qui rend les gens moins susceptibles d’avoir des enfants. Tout cela, bien sûr, a entraîné une nouvelle baisse de la fécondité depuis la fin de la politique de l’enfant unique.

L’expérience en Europe et au Japon montre à quel point il est difficile de changer les mentalités et d’inverser la récession avec des mesures de relance et des campagnes gouvernementales.

Face à un taux de natalité en baisse, la politique a été abandonnée il y a sept ans, mais les efforts pour encourager les familles plus nombreuses ont largement échoué, tout comme des efforts similaires dans d’autres pays.

“Je suis étonné de voir à quel point tout le monde semble convenir que la planète compte déjà trop de personnes dont les demandes, même pour les nécessités de base de l’existence, telles que la nourriture, l’eau et un abri, imposent des exigences insupportables à l’écosystème – mais une fois que la population d’un pays commence de reculer, le gouvernement réagit avec une quasi-panique », a déclaré Dreyer.

Le défi démographique le plus immédiat de Pékin est le vieillissement de la population : les chiffres de mardi ont montré que près de 20 % de la population a maintenant 60 ans ou plus, et les estimations chinoises indiquent que ce nombre passera à 30 %, soit plus de 400 millions de personnes, d’ici 2035.

Des changements similaires ont duré des décennies en Europe.

“Ils ont eu plus de temps pour s’adapter, alors que les choses bougent beaucoup plus vite en Asie”, a déclaré Srinivas Tata, directeur du département du développement social de la Commission économique et sociale des Nations unies pour l’Asie et le Pacifique à Bangkok.

Pour soutenir ce groupe de retraités, la Chine pourrait augmenter l’âge de la retraite, actuellement de 50 à 55 ans pour les femmes et de 60 ans pour les hommes.

Les nouvelles démographiques surviennent alors que l’économie chinoise continue de se remettre de la bataille de trois ans contre le COVID-19, qui a non seulement ravagé l’économie, mais a également déclenché de rares manifestations anti-gouvernementales et anti-partis.

Même avec une population en baisse, la Chine conserve des avantages économiques significatifs sur ses rivaux industriels émergents tels que le Vietnam et l’Inde, qui dépasseront la Chine en tant que pays les plus peuplés cette année. La Chine possède une infrastructure supérieure et des relations de longue date avec le secteur privé sur lesquelles elle peut compter pour les années à venir, a déclaré Mazza.

Le système politique chinois joue également un rôle, explique Mary Gallagher, spécialiste de la politique chinoise à l’Université du Michigan.

“Pour devenir le lieu de travail du monde (…), il faut un système politique capable de tirer parti de cette jeune main-d’œuvre bon marché sans accorder beaucoup d’attention aux droits politiques et civils des travailleurs”, a déclaré Gallagher.

Les sanctions économiques américaines et leurs pressions pour bloquer l’accès de Pékin aux processeurs avancés et à la technologie de fabrication de puces compliquent davantage les efforts de relance.

Le parti est également confronté au défi de trouver des recrues qualifiées pour son armée, l’Armée populaire de libération, qui compte 2 millions de membres, avertissent les experts.

“Il est peu probable que l’APL obtienne les meilleurs et les plus brillants, étant donné que les familles qui ont les ressources décourageront le service militaire”, a déclaré Daniel Blumenthal, directeur des études asiatiques à l’American Enterprise Institute, qui se concentre sur les questions de sécurité en Asie de l’Est et Sino. -Relations américaines.

Blumenthal met en garde, cependant; “Cela dit, si Xi décide qu’il veut une guerre contre Taïwan, il ne sera pas dissuadé par le souci des familles à enfant unique.”

Certains observateurs américains affirment que ces défis pourraient inciter Pékin à prendre des mesures agressives plus rapidement. Avec le recentrage des États-Unis sur l’Indo-Pacifique, le ralentissement de l’économie chinoise et la diminution de sa population, certains à Washington voient Pékin comme une opportunité de plus en plus réduite pour une action militaire contre l’île.

Les effets peuvent ne pas être connus avant un certain temps.

“Comme les changements démographiques sont lents, du moins au début du redressement, leur effet sur la position et l’influence de la Chine dans le monde prendra un certain temps”, a déclaré Steve Tsang, directeur du China Institute de la London University School of Oriental and African Studies. et un observateur de longue date des tendances politiques et sociales chinoises.

Alors que le président et chef du parti Xi Jinping s’est engagé dans son programme pour réaliser “le grand renouveau de la nation chinoise” d’ici 2049, la tendance démographique prévue depuis longtemps n’a pas affecté sa réflexion sur l’orientation générale de la Chine, a déclaré M. Tsang.

By uiq51

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