WASHINGTON (AP) – Un homme de l’Arkansas a témoigné jeudi qu’il “suivait le courant” lorsqu’il posait ses pieds sur un bureau dans le bureau de la présidente de la Chambre de l’époque, Nancy Pelosi, posant pour des photos qui feraient de lui l’un des plus mémorables personnalités mondiales de l’émeute du Capitole américain il y a deux ans.

À la barre des témoins lors de son procès pour émeute, Richard “Bigo” Barnett a déclaré qu’il cherchait une salle de bain au Capitole le 6 janvier 2021, lorsqu’il est entré sans le savoir dans le bureau de Pelosi et a rencontré deux photographes de presse. Il a dit qu’un des photographes lui avait dit de “devenir naturel”, alors il s’est penché en arrière sur une chaise et a jeté ses jambes sur le bureau.

« Vous est-il venu à l’esprit que ce que vous faisiez pouvait causer des problèmes ? l’avocat Joseph McBride a demandé à Barnett.

“J’étais juste dans le moment”, a répondu Barnett. “Je vais juste avec le courant en ce moment.”

Le procureur Michael Gordon a montré un message en ligne dans lequel Barnett a déclaré que quiconque “ne soutient pas la Constitution” est son ennemi. Lorsqu’on lui a demandé dans quelle mesure il connaissait lui-même le document, Barnett a finalement reconnu qu’il connaissait bien les premier et deuxième amendements, mais qu’il avait peu de connaissances sur les autres.

Barnett, un pompier à la retraite de Gravette, Arkansas, est l’une des plus de 900 personnes accusées de crimes fédéraux pour leur conduite au Capitole des États-Unis le 6 janvier 2021. Près de 500 d’entre eux ont plaidé coupable. Barnett est l’un des dizaines d’accusés de l’émeute du Capitole dont l’affaire a été jugée.

Le procès de Barnett s’est déroulé dans le même palais de justice que deux autres procès très médiatisés résultant de l’émeute. Un jury a commencé à délibérer dans l’affaire de complot séditieux contre un deuxième groupe de membres des Oath Keepers d’extrême droite. Pendant ce temps, un réalisateur de documentaires a témoigné dans l’affaire de complot incendiaire contre l’ancien président des Proud Boys, Enrique Tarrio, et quatre associés.

Dans le cas de Barnett, les procureurs ont déclaré que l’homme de 62 ans avait fourré un pistolet paralysant dans son pantalon alors qu’il prenait d’assaut le Capitole, faisait une descente dans le bureau de Pelosi et posait pour une photo qui est devenue l’une des images les plus célèbres de l’attaque. Il a également pris un morceau de son courrier et laissé une note qui disait: “Nancy, Bigo était là”, ont déclaré les procureurs. Barnett a interrompu le message avec un juron sexiste.

Avant de quitter le Capitole, Barnett a utilisé un mégaphone pour prononcer un discours devant la foule en criant : “Nous avons repris notre maison et j’ai pris le bureau de Nancy Pelosi !” ont déclaré les procureurs.

Barnett, qui a témoigné vers la fin de son procès, a déclaré qu’il regrettait d’être venu à Washington pour le rassemblement “Stop the Steal” où le président de l’époque, Donald Trump, s’est adressé à une foule de partisans.

« Deux années de vie perdues. Misère pour ma famille », a-t-il déclaré.

Il a également exprimé ses regrets d’avoir utilisé un langage vulgaire dans sa lettre à Pelosi.

“Je n’aurais probablement pas dû poser mes pieds sur le bureau”, a déclaré Barnett.

Lorsque Gordon lui a demandé s’il regrettait d’être entré au Capitole, Barnett a insisté sur le fait qu’il avait été emporté par la foule.

“Je ne regrette pas d’avoir été poussé”, a-t-il déclaré.

Un grand jury a inculpé Barnett de huit chefs d’accusation, dont des crimes de désordre civil et d’entrave aux procédures officielles. Il est également accusé d’entrer et de résider dans un bâtiment ou une zone restreinte avec une arme mortelle ou dangereuse – le pistolet paralysant à pointes dissimulé dans une canne pliante.

Dans des déclarations liminaires avant le procès, un procureur a déclaré mardi que Barnett avait planifié le voyage pendant des semaines et s’était préparé à la violence.

“L’accusé a violé cet espace”, a déclaré la procureure Alison Prout.

McBride a déclaré aux jurés mercredi que Barnett n’était qu’un “fou de l’Arkansas” qui n’a blessé personne le 6 janvier et n’a pu blesser personne avec le pistolet paralysant car il était cassé ce jour-là.

“Nous ne vous demandons pas de tolérer ses actions”, a déclaré McBride, l’appelant “l’infraction la plus célèbre de tous les temps”.

Barnett a déclaré que la foule de partisans de Trump quittant le rassemblement était d’humeur joviale alors qu’ils s’approchaient du Capitole. Il a dit qu’il s’était mis en colère après avoir entendu une forte détonation et vu ce qui semblait être des policiers tirant des gaz lacrymogènes sur la foule.

“Cela a bouleversé mon monde”, a déclaré Barnett, qui a qualifié cela de sa première expérience de brutalité policière après des années en tant que pompier. “Je suis passé en mode crise totale.”

Barnett a déclaré que des vidéos montraient la foule le poussant dans le Capitole alors qu’ils s’approchaient d’une entrée, le faisant brièvement tomber à genoux alors qu’il franchissait le seuil.

“Nous avons pas le choix!” a-t-il crié à plusieurs reprises sur vidéo en entrant dans le Capitole.

Barnett a déclaré qu’il n’avait pas réalisé qu’il était entré dans le bureau de Pelosi jusqu’à ce que l’un des photographes lui demande s’il savait où il se trouvait et a vu des enveloppes vides portant le nom de Pelosi.

Après que la police lui ait ordonné, ainsi qu’à d’autres, de quitter le bureau de Pelosi, Barnett s’est rendu compte qu’il avait laissé son drapeau américain derrière lui. La vidéo de la caméra corporelle a capturé Barnett criant à un policier de la Rotonde pour obtenir de l’aide pour récupérer le drapeau.

Les procureurs ont déclaré que Barnett avait des antécédents d’armement lors de manifestations politiques avant l’attaque du 6 janvier. En juillet 2020, ont-ils dit, un appelant du 911 a signalé qu’un homme correspondant à la description de Barnett avait pointé un fusil de chasse sur elle lors d’un rassemblement “Back the Blue”.

“Les responsables de l’application des lois ont finalement clos l’enquête comme étant sans fondement en raison de divergences apparentes non résolues dans les preuves”, ont écrit les procureurs.

En novembre 2020, la police a été appelée à un rassemblement «Save the Children» lorsqu’un appelant a déclaré que Barnett portait une arme à feu lors de la manifestation et agissait de manière suspecte.

By uiq51

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