Je fais partie de ces New-Yorkais qui vivent à Nashville, mais vous me pardonnerez peut-être, car ma famille a des racines profondes dans la paroisse de Natchitoches, en Louisiane.

Incroyablement, ma connexion à New York a commencé en Louisiane.

Dans les années 1930, mon arrière-grand-mère Lola Perot a épousé le New-Yorkais irlandais John Donnelly dans sa ville natale de Louisiane. Ils sont retournés dans sa ville natale à New York après leur mariage. L’ajustement du sud au nord a dû être énorme pour Lola – non seulement elle a laissé derrière elle sa famille et sa culture – mais j’ai appris plus tard qu’elle avait aussi laissé derrière elle son nom et sa race.

Ma mère et sa mère Marion (la fille de Lola) ont été élevées françaises et irlandaises par Lola (à New York elle s’appelait “Louise”). Ma grand-mère était très fière de son héritage français. Un jour, après avoir fouillé quelques cartons de vieilles photos de famille, j’ai vu une photo de la grand-mère de ma mère le jour de son mariage, à côté de mon arrière-grand-père irlandais John Donnelly. Il était parfaitement clair que Lola n’était pas blanche.

Danielle Romero : une photo de Lola et son frère Albert

Danielle Romero : une photo de Lola et son frère Albert

20 ans plus tard, j’ai toujours du mal avec la signification de cette photo et tout ce qu’elle représentait sur qui ma famille était et est toujours. Au cours de la vie de mon arrière-grand-mère, elle et sa famille ont été censurées comme étant noires, mulâtres, mexicaines (latinos) et finalement blanches. Cela m’a secoué jusqu’au plus profond de mon noyau peut-être pas si français.

Qui était Lola Pérot ? Et qui étais-je ?

En toute honnêteté, j’étais frustré par Gram pour avoir caché notre héritage. La quantité de travail nécessaire pour rester simple découvrir qui j’étais entassés autour de moi.

Déterminé à résoudre le mystère, j’ai passé l’année dernière à interviewer des parents à New York et à rencontrer de nouveaux parents en Louisiane. J’étais épuisé et je ne savais pas comment continuer ce voyage, non seulement pour retrouver mes racines, mais aussi pour les expliquer.

Une femme nommée Naomi Drake change ma perspective.

À partir de la même époque que Lola, Drake a dirigé le Bureau of Vital Statistics de la Nouvelle-Orléans de 1949 à 1965, où sa mission personnelle était de « retirer » toutes les personnes dont les certificats de naissance étaient blancs, mais qui, selon elle, avaient une ascendance africaine ou colorée. . À son avis, cette classification d’hypo-lignée raciale était nécessaire, et elle fouillait souvent dans l’arbre généalogique d’une personne, dans l’intention de trouver un ancêtre qui avait été étiqueté « de couleur », ou de rechercher dans les nécrologies de parents pour voir si un parent était un service dans une maison funéraire traditionnelle “noire”. Si quelqu’un rejetait la détermination raciale de Drake, elle retiendrait entièrement le certificat de naissance.

Essayer de survivre à l’époque de Jim Crow était incroyablement difficile pour les non-Blancs.

En Louisiane, la règle de la goutte unique n’a été inversée qu’en 1983, un an après le décès de Lola et trois ans seulement avant ma naissance. Selon cette règle, il suffisait d’être 1/32 afro-américain pour être considéré comme de couleur. J’ai été élevé blanc, mais si j’avais eu quelques années de plus, la Louisiane aurait dit le contraire.

Danielle Romero

Danielle Romero

J’avais l’habitude de penser que Lola avait honte d’où elle venait, mais maintenant je sais mieux.

Ce qui m’apparaissait comme de l’autodestruction était sa tentative de protéger sa famille et ses enfants de l’ennemi le plus dangereux : leur propre héritage. Sa décision pour notre famille était à la fois courageuse et déchirante. Nous étions à la fois privilégiés et discriminés. Nous étions à la fois blancs et de couleur. Nous étions à la fois Yankee et Sudistes. Notre histoire familiale semblait être un peu de tout – et peut-être que c’est bien d’être un peu des deux.

Danielle Romero aime révéler des secrets et raconter des histoires oubliées depuis longtemps. Regardez la série documentaire “À la recherche de Lola” sur YouTube.

Cet article a été initialement publié sur Nashville Tennessean : Essai personnel : comment la découverte de mes racines à la Nouvelle-Orléans a façonné mon identité

By uiq51

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *