NASA Picks Blue Origin to Build Second Moon Lander for Artemis Missions

Le rêve de Jeff Bezos est enfin devenu réalité, car sa société aérospatiale Blue Origin a été choisie par la NASA pour construire un système d’atterrissage humain pour Artemis 5 et les missions ultérieures sur la surface lunaire.

L’agence spatiale a fait l’annonce Vendredi lors d’une conférence de presse tenue au siège de la NASA à Washington, DC SpaceX est actuellement sous contrat pour développer des systèmes d’atterrissage humain (HLS) pour Artemis 3 et Artemis 4, mais la NASA a cherché à décerner un deuxième prix d’atterrisseur pour un “atterrisseur supplémentaire, différent, ” Bill Nelson, administrateur de la NASA, a déclaré aux journalistes.

“Nous voulons plus de concurrence – nous voulons deux atterrisseurs – et c’est mieux, et cela signifie que vous avez de la fiabilité, vous avez des sauvegardes”, a-t-il expliqué. “Cela profite à la NASA et au peuple américain.” C’est la “nouvelle façon d’aller sur la Lune”, a déclaré Nelson, ajoutant que : “Nous retournons sur la Lune pour aller sur Mars et au-delà, c’est une partie importante de celle-ci”.

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Le contrat vaut 3,4 milliards de dollars, et il faudra que Blue Origin conçoive, construise, teste et vérifie le système d’atterrissage humain, mais la société fondée par Jeff Bezos ne s’y lancera pas seule. Surnommée l’équipe nationale, Blue Origin développera Blue Moon aux côtés de Lockheed Martin, Boeing, Draper, Astrobotic et Honeybee Robotics. L’atterrisseur pour quatre personnes entièrement réutilisable sera utilisé pour Artemis 5, qui est actuellement prévu pour 2029.

Lisa Watson-Morgan, responsable HLS à la NASA, a déclaré que la décision d’opter pour deux fournisseurs crée une “base industrielle plus diversifiée” et que l’agence spatiale a confiance en l’équipe nationale et en son approche. Dans le même temps, les connaissances constantes des experts de la NASA contribueront à assurer le succès de Blue Moon, a-t-elle ajouté.

La NASA a publié son demande pour un deuxième atterrisseur lunaire en mars 2022, mais seules deux entreprises ont relevé le défi, avec Dynetics étant l’autre, a déclaré Jim Free, administrateur associé de la direction des missions de développement des systèmes d’exploration de la NASA. Blue Origin et Dynetics ont tous deux perdu leurs offres précédentes pour construire des atterrisseurs lunaires pour Artemis 3 et 4, SpaceX obtenant les contrats à la place, qui sont évalués à 2,89 milliards de dollars et 1,15 milliard de dollars respectivement. Pour ces missions en équipage, SpaceX utilisera son vaisseau spatial Starship pour faire atterrir des humains sur la Lune, avec Artemis 3 – le premier atterrissage lunaire en équipage depuis Apollo 17 en 1972 –devrait atterrir fin 2025 ou à un moment donné en 2026.

En 2021, Bezos a poursuivi en vain la NASA sur la décision de l’agence d’accorder le premier contrat à SpaceX, mais les nouvelles d’aujourd’hui devraient le mettre dans un meilleur état d’esprit. Blue Origin a proposé un prix de 5,99 milliards de dollars, et Bezos a proposé de dépenser 2 milliards de dollars de sa propre pochemais la NASA a finalement choisi SpaceX, au grand dam du milliardaire amazonien.

Lors de la conférence de presse d’aujourd’hui, John Couluris, responsable du programme HLS chez Blue Origin, a déclaré que la société contribuerait “à plus de 50%” à Blue Moon, car le projet d’aller sur la Lune fait “partie de nos convictions fondamentales depuis un certain temps, ” il a dit. En conséquence, le coût total de l’atterrisseur est au nord de 6,8 milliards de dollars. La société souhaite garantir un accès constant à la Lune, a déclaré Couluris, et Blue Origin a l’intention de mettre l’atterrisseur avec équipage à la disposition de la NASA et de ses partenaires commerciaux. Une série de tests éclaireurs, dont un atterrissage lunaire sans équipage avec Blue Moon, précédera la mission Artemis 5, selon Couluris. Le plan, a-t-il dit, est de fournir à la NASA un seul atterrisseur réutilisable, qui fonctionnera en orbite lunaire pendant “plusieurs années” à travers “plusieurs missions”.

Couluris a déclaré que le 52 pieds de haut (16 mètres) Blue Moon sera disponible en deux configurations, l’une pour l’atterrissage d’humains sur la surface lunaire et l’autre pour l’atterrissage de marchandises et d’équipements. Il sera capable de livrer 30 tonnes métriques dans une configuration réutilisable et 30 tonnes métriques dans une seuleconfiguration de voie. Les spécifications de conception exigent que l’atterrisseur prenne en charge des missions de 30 jours sur la Lune, mais Free a déclaré que les premières missions Artemis seront dernier seulement environ une semaine chacun. Avoir deux atterrisseurs lunaires permettra à terme à la NASA de faire atterrir des humains sur la Lune chaque année, a ajouté Free.

La prochaine fusée New Glenn de Blue Origin, avec ses 23 pieds de large (7 mètres) justering, livrera Blue Moon en orbite terrestre basse, d’où le véhicule se rendra au prochaine station spatiale lunaire Gateway stationné dans une orbite de halo quasi rectiligne (NRHO). Une fois en orbite lunaire, Blue Moon y restera, où il sera ravitaillé périodiquement par un remorqueur spatial construit par Lockheed Martin. La mégafusée Space Launch System de la NASA lancera la capsule Orion avec équipage vers Gateway, d’où les astronautes seront transférés vers Blue Moon. Draper s’occupera des systèmes de navigation du véhicule, Astrobotic fournira capacités liées au fret, et Boeing développera le système d’amarrage de Blue Moon, a déclaré Couluris.

En guidant les journalistes à travers le rendu artistique de Blue Moon, Couluris a décrit les antennes à gain élevé en haut, le grand réservoir d’hydrogène liquide du véhicule et les radiateurs thermiques, tous perchés au sommet du réservoir d’oxygène liquide. Le module d’équipage comprend deux grandes fenêtres, un adaptateur d’amarrage (pour Gateway) et un sas avec un accès immédiat à la surface.

C’est certes beaucoup à digérer, mais le programme Artemis continue de prendre forme et de manière très excitante. Deux systèmes d’atterrissage humain, une station spatiale lunaire et des dépôts de carburant en orbite ! Oui s’il te plaît.

Vous voulez en savoir plus sur le prochain pas de géant de l’humanité dans l’espace ? Découvrez notre couverture complète de Le programme Artemis Moon de la NASAle nouveau Fusée Space Launch System (SLS) et vaisseau spatial Orionle mission Artemis 1 récemment terminée autour de la Lune, le équipage Artemis 2 de quatre personnes, Combinaison Artemis Moon de la NASA et d’Axiomet la prochaine station spatiale passerelle lunaire. Et pour plus de vols spatiaux dans votre vie, suivez-nous sur Twitter et signet Gizmodo dédié Page des vols spatiaux.

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